A los médicos les encanta el golf: ¿realidad o ficción?

Un estereotipo de los médicos desde hace mucho tiempo es que son ávidos jugadores de golf. En un nuevo estudio, presentado en la edición navideña de El BMJ, especialistas de la Escuela de Medicina de Harvard abordan esta creencia común de frente.

¿A los médicos les gusta mucho el golf?

Cada año en la temporada navideña, la prestigiosa revista médica El BMJ publica un número especial que toma el camino menos transitado por la investigación, respondiendo algunas de las preguntas que quizás los lectores ni siquiera sabían que tenían.

A lo largo de los años, especialistas respetados de todas partes han examinado temas tan diversos como los efectos secundarios que podría provocar el tragarse la espada, el tipo de chocolates que la gente prefiere y si saltarse su “sueño reparador” puede alterar su apariencia.

Este año, un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, ha decidido averiguar si el estereotipo de que a los médicos les encanta pasar su tiempo libre en el campo de golf es realmente cierto.

En su estudio, que aparece en la edición especial de Navidad de 2018 de El BMJ, el primer autor Gal Koplewitz y el equipo recurrieron a dos bases de datos para averiguar si los médicos en los Estados Unidos están tan apasionados por el mejor palo para sacar una pelota de un búnker como creía el público.

¿Qué médicos probablemente sean golfistas?

Koplewitz y sus colegas analizaron datos de Doximity, la base de datos de médicos en los EE. UU., Y Golf Handicap and Information Network, la base de datos que los golfistas aficionados utilizan para registrar sus puntuaciones de juego.

Descubrieron que, de los 1.029.088 médicos que aparecieron en Doximity, 41.692 (4,1 por ciento) también estaban registrados en la Red de Información y Handicap de Golf. Esto sugiere que al menos el 4,1 por ciento de todos los médicos estadounidenses juegan al golf en su tiempo libre.

Pero el equipo no se detuvo ahí. Querían saber qué especialidades médicas generan más golfistas y qué probabilidades hay de que los médicos jueguen al golf, considerando su edad y sexo biológico.

El análisis de referencias cruzadas reveló que los médicos varones mayores, de entre 61 y 70 años, eran los más propensos a ser golfistas, mientras que las doctoras de 31 a 35 años eran las menos propensas a participar en el deporte.

De hecho, solo el 1.3 por ciento de todas las doctoras jugaron golf, lo que representa solo el 10.5 por ciento de todos los médicos que participaron en el pasatiempo.

En lo que respecta a los médicos especializados, los investigadores observaron que menos del 3 por ciento se interesó en el deporte, aunque entre ellos, es probable que algunos sean mejores jugadores de golf en general.

Más específicamente, los cirujanos ortopédicos, urólogos y cirujanos plásticos parecían tener una debilidad por el golf, y también tendían a tener desventajas más bajas, lo que significa que eran más hábiles en el deporte y obtuvieron puntuaciones más altas.

Los golfistas más hábiles entre los especialistas fueron los cirujanos torácicos, los cirujanos vasculares y los cirujanos ortopédicos, que tenían aproximadamente un 15 por ciento menos de discapacidades, en comparación con los endocrinólogos, dermatólogos y oncólogos.

Las estimaciones pueden ser más bajas que las cifras reales

Aún así, incluso los golfistas más consumados entre los médicos no parecen estar a la altura de los jugadores profesionales. “En general, los médicos [son], en el mejor de los casos, golfistas promedio”, escriben los investigadores.

Los médicos tienen una desventaja promedio de alrededor de 16, o 15 en el caso de médicos hombres y 25 en el caso de mujeres médicas, mientras que los jugadores profesionales tienen una desventaja promedio de cero o menos.

Sin embargo, si esperaba mejores noticias sobre las habilidades de golf de su médico, no todo está perdido. Los investigadores advierten que el suyo fue un estudio observacional, que solo tuvo en cuenta a los médicos de EE. UU., Por lo que no puede ofrecer una visión general sólida de las habilidades y hábitos de golf de todos los médicos.

Al mismo tiempo, los autores informan que:

“[Es] probable que más médicos jueguen al golf de lo que estima nuestro estudio. Tampoco tenemos ninguna razón para creer que los médicos de diferentes especialidades diferirían sistemáticamente al informar a la base de datos [de los jugadores de golf], lo que sugiere que nuestras clasificaciones relativas de participación en el golf entre especialidades deberían ser precisas ".

Koplewitz y el equipo señalan que también se necesita más investigación para obtener una perspectiva sobre cómo el interés de los médicos en el golf puede afectar la atención que brindan a sus pacientes, entre otros resultados.

"La asociación entre el golf y los resultados de los pacientes, los costos de la atención y el bienestar del médico sigue siendo desconocida", explican los autores.

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