Medicamento común para la acidez estomacal vinculado con afecciones fatales

Una nueva investigación sugiere que los medicamentos que se usan comúnmente para la acidez estomacal, el reflujo ácido y las úlceras pueden aumentar el riesgo de numerosas afecciones fatales, como enfermedades cardíacas y cáncer de estómago.

Un nuevo estudio advierte sobre los peligros de una clase de medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones.

Los médicos suelen recetar inhibidores de la bomba de protones (IBP) para tratar afecciones gastrointestinales que implican un exceso de producción de ácido.

Nexium, Aciphex, Zegerid, Dexilant, Prevacid, Prilosec y Protonix son solo algunas de las marcas que los IBP han tomado a lo largo de los años.

Más de 15 millones de personas en los Estados Unidos toman IBP recetados, según las estadísticas más recientes disponibles, e incluso más pueden estar tomando IBP de venta libre.

Un nuevo estudio, que aparece en la revista. El BMJ, sugiere que estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de muerte por diversas enfermedades crónicas.

El Dr. Ziyad Al-Aly, profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, es el investigador principal del estudio.

Los IBP se relacionan con un 17% más de riesgo de muerte

Para el nuevo estudio, el Dr. Al-Aly y sus colegas examinaron datos de los registros médicos del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

Los investigadores analizaron los datos disponibles desde mediados de 2002 hasta mediados de 2004, un período durante el cual 157,625 personas en la cohorte recibieron prescripciones de IBP de sus médicos y 56,842 personas recibieron bloqueadores H2, otro tipo de supresor de ácido.

Los científicos siguieron clínicamente a los participantes, que eran predominantemente hombres, caucásicos y de 65 años o más, durante hasta una década.

Utilizaron los datos para construir un modelo estadístico de un ensayo clínico, que vería a los participantes asignados al azar para tomar bloqueadores PPI o H2.

Esto les permitió estimar que durante el período de seguimiento, habría un exceso de 45,2 muertes por cada 1.000 personas que toman IBP.

Al profundizar en las causas de muerte, los hallazgos revelaron asociaciones con enfermedades cardiovasculares, cáncer de estómago y enfermedad renal crónica.

El modelo estima que las tasas de muerte por enfermedad cardiovascular son 88,7 por cada 1000 personas en el grupo de PPI y 73,3 por cada 1000 personas en el grupo de bloqueadores H2.

Estos científicos vieron 4.3 muertes por cada 1,000 personas por cáncer de estómago en el grupo PPI, con 4.6 muertes por la enfermedad en el grupo de bloqueadores H2 en su modelo. Las tasas de muerte por enfermedad renal crónica fueron de 8,6 por 1000 personas en el grupo de IBP y de 4,4 en el grupo de bloqueadores H2.

Además, el riesgo de muerte aumentó con la duración del tratamiento, incluso cuando los participantes del estudio habían tomado dosis bajas del fármaco.

Finalmente, la investigación reveló que más de la mitad de los que tomaban IBP no tenían necesidad médica de ellos. “Lo más alarmante para mí es que las personas que toman IBP pueden sufrir daños graves, pero es posible que no los necesiten”, comenta el Dr. Al-Aly. "El uso excesivo no está exento de daño".

“Los IBP que se venden sin receta deben tener una advertencia más clara sobre [el] potencial de riesgos importantes para la salud, así como una advertencia más clara sobre la necesidad de limitar la duración del uso, que generalmente no debe exceder los 14 días”, continúa el investigador principal. "Las personas que sienten la necesidad de tomar inhibidores de la bomba de protones de venta libre durante más tiempo deben consultar a sus médicos".

“Tomar IBP durante muchos meses o años no es seguro, y ahora tenemos una imagen más clara de las condiciones de salud asociadas con el uso de IBP a largo plazo”, agrega el Dr. Al-Aly.

“Nuestro estudio sugiere la necesidad de evitar los IBP cuando no son médicamente necesarios. Para aquellos que tienen una necesidad médica, el uso de IBP debe limitarse a la dosis efectiva más baja y la duración más corta posible ".

Dr. Ziyad Al-Aly

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