¿El sexo proporciona beneficios para la salud?

El sexo puede impulsar ciertos aspectos del bienestar y la salud física de las personas, sugieren algunas investigaciones. Sin embargo, varios estudios sobre el tema ahora están desactualizados y no todos los beneficios potenciales se aplican a todos.

La investigación científica ha destacado varios posibles beneficios además de la procreación que vienen con las relaciones sexuales. Estas ventajas incluyen preservar la salud del corazón en algunas personas, reducir la presión arterial y aumentar la inmunidad.

El sexo también puede mejorar el estado de ánimo, las relaciones y el bienestar mental.

En este artículo, analizamos los posibles beneficios para la salud del sexo y destacamos la investigación relevante, centrándose en los aspectos físicos más que emocionales.

Ayudando a la salud del corazón

El sexo en pareja puede ser beneficioso para la salud cardiovascular.

El sexo en pareja parece tener algún efecto protector sobre la salud cardiovascular, especialmente en las mujeres.

Un estudio de 2016 analizó los posibles beneficios para la salud de la actividad sexual con una pareja habitual.

Esta investigación encontró que las mujeres sexualmente activas tienen un menor riesgo de sufrir eventos cardíacos en el futuro.

Sin embargo, el estudio también concluyó que los altos niveles de actividad sexual podrían aumentar el riesgo de eventos cardiovasculares en los hombres. Esta conclusión contradice la mayoría de las investigaciones anteriores y se necesitan más estudios para verificar este riesgo.

Los hombres y mujeres con problemas cardíacos deben preguntarle a un médico qué cantidad de sexo es seguro para ellos. También deben ser específicos sobre la regularidad e intensidad con la que tienen relaciones sexuales, ya que esto puede afectar la tensión potencial en el corazón.

Reducir la presión arterial.

El mismo estudio de 2016 también midió la presión arterial como uno de los marcadores de la salud del corazón. Los investigadores encontraron que las mujeres mayores que expresaron satisfacción con su vida sexual eran menos propensas a tener presión arterial alta.

Sin embargo, los autores del estudio no encontraron los mismos resultados en hombres mayores.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), la presión arterial alta puede afectar tanto a la libido como a la capacidad del hombre para lograr y mantener una erección.

Los medicamentos para la presión arterial alta también pueden reducir la libido y causar disfunción eréctil.

Si bien esto no confirma un beneficio, puede mostrar un vínculo entre la presión arterial y la salud sexual.

Muchas personas con presión arterial alta o hipertensión tienen preocupaciones de seguridad cuando se trata de relaciones sexuales.

Si bien siempre es importante hablar con un médico, generalmente es seguro que las personas con presión arterial alta tengan relaciones sexuales.

Si los medicamentos para la hipertensión están causando dificultades sexuales, una persona puede hablar con su médico, quien puede recetarle un medicamento o una dosis diferente para aliviar los efectos adversos.

Estimular el sistema inmunológico

Las investigaciones no son concluyentes sobre si el sexo regular puede estimular el sistema inmunológico.

Algunas investigaciones preliminares encontraron que las relaciones sexuales regulares aumentaban la eficacia del sistema inmunológico.

Los investigadores encontraron que las personas que tenían relaciones sexuales frecuentes, que definieron como una o dos veces por semana, tenían más inmunoglobina A (IgA) en su sistema que otras. La IgA es un anticuerpo que vive en el tejido de la mucosa, como las glándulas salivales, la nariz y el tejido vaginal.

Sin embargo, es importante reconocer que este estudio apareció en 2004 y los investigadores no lo han repetido desde entonces. Un nuevo estudio podría arrojar resultados diferentes.

Un estudio más reciente observó a un pequeño grupo de mujeres para ver si había diferencias entre la actividad inmunológica de las que eran sexualmente activas y las que no lo eran.

El estudio examinó la capacidad de su sistema inmunológico para matar diferentes patógenos infecciosos en varios puntos del ciclo menstrual.

Si bien los resultados sugieren que podría haber algunas diferencias entre los grupos, los autores dicen que se necesita más investigación antes de sacar conclusiones.

Reducir el riesgo de cáncer de próstata

Un estudio preliminar, nuevamente de 2004, encontró que una alta frecuencia de eyaculación puede reducir el riesgo de cáncer de próstata.

El estudio investigó a casi 30.000 hombres y observó la frecuencia con la que eyaculaban en diferentes momentos de su vida.

Concluyeron que aquellos que eyaculaban más de 21 veces al mes tenían un riesgo menor de cáncer de próstata que los hombres que solo eyaculaban de 4 a 7 veces al mes.

En 2016, los investigadores ampliaron este estudio por 10 años más para continuar su investigación sobre el riesgo de los participantes de desarrollar cáncer de próstata.

Este seguimiento confirmó los hallazgos iniciales. Los hombres que eyaculaban con mayor frecuencia tenían un menor riesgo de cáncer de próstata que los que eyaculaban con menos frecuencia.

Aliviar el estrés

El sexo puede servir como una forma natural de aliviar el estrés. Un estudio de 2019 analizó el efecto que la intimidad con una pareja tenía sobre los niveles de cortisol. El cortisol es una hormona esteroidea que circula por el cuerpo en respuesta al estrés.

Los investigadores encontraron que las expresiones de intimidad, ya fueran sexuales o no, ayudaron a que los niveles de cortisol tanto en hombres como en mujeres regresaran al rango normal.

El sexo desencadena la liberación de oxitocina, endorfinas y otras hormonas para "sentirse bien", que pueden ser responsables de este efecto reductor del estrés.

Aquí, aprenda más sobre el estrés.

Mejorar el sueño

Las hormonas liberadas durante las relaciones sexuales pueden mejorar el sueño.

La National Sleep Foundation sugiere que la actividad sexual tiene beneficios hormonales para dormir.

Las mismas hormonas que reducen el estrés y la ansiedad también son responsables de inducir la somnolencia. El sexo conduce a la liberación de oxitocina, dopamina y endorfinas por todo el cuerpo.

Después de que una persona tiene un orgasmo, comienza a circular otra hormona llamada prolactina. La prolactina induce sentimientos de satisfacción y relajación.

Precauciones

Si bien el sexo puede ser una actividad placentera y potencialmente saludable, es esencial recordar que el sexo sin protección puede representar un riesgo para la salud en general.

Las personas que tienen relaciones sexuales sin usar anticonceptivos corren el riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual (ITS) y embarazos no planificados. El uso de condones u otro método anticonceptivo puede reducir el riesgo de estos resultados.

Si una persona tiene varias parejas, puede reducir el riesgo al reducir la cantidad de personas con las que tiene contacto sexual.

Si el sexo se vuelve doloroso o causa sangrado, la persona debe hablar con un profesional de la salud.

Q:

¿Es la adicción al sexo una enfermedad real y el exceso de sexo puede causarla?

A:

La Asociación Estadounidense de Educadores, Consejeros y Terapeutas en Sexualidad (AASECT)
no encuentran suficiente evidencia empírica para apoyar la clasificación de la adicción al sexo como un trastorno de salud mental.

Si se siente preocupado por impulsos sexuales, pensamientos o comportamientos que se sienten fuera de control, sus relaciones se ven afectadas o cualquier área de su vida se ve afectada negativamente, entonces es mejor buscar ayuda profesional.

Janet Brito, PhD, LCSW, CST Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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