Lo que debe saber sobre el síndrome posconmoción cerebral

El síndrome posconmoción cerebral (PCS) es una afección en la que los síntomas de una conmoción cerebral o una lesión en la cabeza duran mucho tiempo después de la lesión inicial.

El PCS puede durar meses o años, pero los síntomas mejoran con el tiempo y, en la mayoría de los casos, las personas se recuperan por completo.

En este artículo, analizamos los síntomas del PCS y cuánto duran. También cubrimos causas y factores de riesgo, diagnóstico, opciones de tratamiento y posibles complicaciones.

¿Qué es el síndrome posconmocional?

En el PCS, los síntomas de una conmoción cerebral duran mucho tiempo después de la lesión inicial.

Los efectos a largo plazo de una conmoción cerebral no son comunes. Después de sufrir una conmoción cerebral, la mayoría de las personas se recuperan de los síntomas iniciales en un plazo de 2 semanas a un mes. Sin embargo, aproximadamente el 20% de las personas experimentarán PCS y tendrán síntomas que durarán más de 6 semanas.

Según algunas fuentes, los síntomas de conmoción cerebral que afectan a tres o más "dominios", que incluyen cambios emocionales y deterioro cognitivo, durante más de 1 o 2 meses son indicativos de PCS.

El PCS puede durar meses o incluso años, pero los síntomas no empeoran. El PCS mejora con el tiempo y, en la mayoría de los casos, las personas se recuperan.

Síntomas


Los síntomas del PCS pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • mareo
  • fatiga
  • mayor sensibilidad a la luz
  • mayor sensibilidad al ruido
  • irritabilidad
  • cambios en el estado emocional, como volverse más susceptible al estrés
  • depresión
  • ansiedad
  • dificultad para concentrarse
  • problemas de memoria
  • dificultad para dormir
  • aumento de la intolerancia al alcohol
  • cambio en el apetito

Muchos de estos síntomas se superponen con los de otras afecciones médicas, como el trastorno por estrés postraumático y el dolor crónico.

Causas y factores de riesgo

La investigación sugiere que la causa del PCS es el daño a la sustancia blanca del cerebro.

La materia blanca es un tejido del cerebro que comprende fibras nerviosas. El daño a este tejido puede afectar las vías entre el cerebro y el resto del cuerpo, lo que puede crear la variedad de síntomas que experimentan las personas con PCS.

Ciertos grupos tienen más riesgo de contraer PCS que otros, incluidas las mujeres, los adultos mayores y las personas con antecedentes de:

  • concusión
  • convulsiones
  • trastornos del aprendizaje, del estado de ánimo o de ansiedad
  • migrañas

Los atletas y las personas que sirven en el ejército también pueden tener un mayor riesgo de PCS porque tienen un mayor riesgo de conmoción cerebral o lesión cerebral traumática.

Según un informe del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), cada año se producen en los Estados Unidos entre 1,6 millones y 3,8 millones de conmociones cerebrales relacionadas con el deporte. Los atletas también son más propensos a repetir conmociones cerebrales.

El NINDS también señala que el 20% del personal militar desplegado sufrió heridas en la cabeza durante las guerras de Irak y Afganistán. Entre estas personas, el 83% tuvo una conmoción cerebral o una lesión cerebral traumática leve y sin complicaciones.

Las conmociones cerebrales múltiples pueden aumentar el riesgo de síntomas de conmoción cerebral a largo plazo. Es importante que las personas descansen hasta que se recuperen por completo después de una lesión en la cabeza para que el cerebro tenga tiempo de curarse adecuadamente.

Diagnóstico

Un médico puede ordenar una tomografía computarizada para diagnosticar PCS.

Un médico o un equipo de profesionales de la salud diagnosticará PCS evaluando los síntomas de la persona. El diagnóstico de PCS puede ser complicado porque muchos de los síntomas se superponen con los de otras condiciones de salud.

Hay criterios establecidos para PCS que requieren que los síntomas relacionados en tres o más categorías estén presentes durante un mes o más.

Un médico también puede realizar pruebas neurológicas para verificar si hay problemas de equilibrio o cambios cognitivos. Pueden usar tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para verificar imágenes del cerebro y descartar cualquier otra posible causa subyacente.

Tratamiento

El tratamiento para PCS se centra en proporcionar alivio de los síntomas para ayudar a una persona a controlar la afección. El descanso es uno de los componentes más importantes del tratamiento del PCS, ya que permite que el cerebro se recupere y sane de una conmoción cerebral.

Cuando es posible, los médicos a menudo evitan el uso de medicamentos para tratar los síntomas del PCS porque una lesión en la cabeza puede hacer que el cerebro sea más sensible al uso de drogas y a los posibles efectos secundarios.

Los médicos pueden recomendar a las personas que esperen varias semanas antes de comenzar un tratamiento activo, como un plan de ejercicios u otro tipo de terapia. Además, sufrir múltiples conmociones cerebrales en poco tiempo puede empeorar significativamente los síntomas y retrasar la recuperación.

Las personas pueden probar una variedad de terapias diferentes que pueden ayudarles a recuperarse del PCS. Para todas estas terapias, una persona trabajará con un profesional médico que controlará su progreso y puede ajustar el plan de tratamiento según sea necesario para adaptarse a ellos.

Terapia de la vista

La terapia de la vista utiliza una variedad de ejercicios para ayudar a las personas que tienen problemas de visión debido al PCS. Los ejercicios pueden ayudar a reparar el daño al sistema visual o ayudar al cerebro a adaptarse a los cambios en la conectividad.

Rehabilitación neuro-optométrica

La rehabilitación neurooptométrica también funciona para abordar cualquier problema de visión que las personas puedan estar experimentando. Un plan de tratamiento combinará el uso de lentes, prismas y filtros para ayudar a estimular las partes del cerebro que no funcionan como de costumbre.

Terapia de equilibrio

La terapia de equilibrio, o vestibular, puede ayudar a las personas si experimentan muchos mareos como síntoma de PCS. Los ejercicios para fomentar el equilibrio y la estabilidad pueden ayudar a reducir este síntoma desorientador.

Terapia física

Si el PCS causa dolor físico en el cuerpo, la fisioterapia puede ayudar a aliviar los síntomas. Esta terapia puede incluir masajes, ejercicio suave y terapia de calor para relajar el cuerpo y ayudar a la recuperación.

Terapia de esfuerzo

La terapia de esfuerzo utiliza ejercicios aeróbicos suaves para ayudar al cuerpo a recuperarse. Las personas pueden usar una piscina o un equipo de gimnasio, como una cinta de correr, que conlleva un riesgo mínimo de lesión en la cabeza.

Un profesional médico controlará cuidadosamente al individuo durante esta terapia para asegurarse de que no se exceda en el ejercicio, lo que puede retrasar la recuperación.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ayudar a las personas que tienen síntomas de PCS relacionados con el estado de ánimo, como depresión, ansiedad o cambios de humor.

La TCC ayuda a las personas a tomar conciencia de los patrones de pensamiento y comportamiento negativos y les proporciona herramientas prácticas para superar estos problemas.

Complicaciones

Las personas con antecedentes de depresión o migraña pueden tener una peor experiencia con el PCS.

El PCS puede aumentar el riesgo de depresión. Si alguien tiene una condición de salud preexistente, como depresión o migraña, la conmoción cerebral y el PCS pueden empeorarlo.

Si el síndrome posconmoción cerebral hace que las personas se sientan inestables, es posible que corran un mayor riesgo de sufrir lesiones repetidas. Las conmociones cerebrales múltiples pueden provocar daños en el cerebro, lo que puede provocar depresión y cambios en el comportamiento o la personalidad.

Para ayudar a prevenir más lesiones en la cabeza, las personas deben evitar cualquier actividad o ejercicio que pueda resultar en una segunda conmoción cerebral y complicaciones. Las personas que practican deporte deben esperar hasta que se recuperen de los síntomas antes de continuar.

panorama

El PCS puede tardar en desaparecer, pero mejora con el tiempo. Es posible que las personas deban modificar sus actividades diarias o su horario para permitir más tiempo de descanso.

Las personas pueden trabajar con un equipo de profesionales de la salud para ayudar a controlar sus síntomas y monitorear su progreso. El plan de tratamiento será diferente para cada individuo, por lo que las personas pueden querer probar varios enfoques para ver cuál funciona mejor para ellos.

El síndrome posconmoción cerebral no es un trastorno degenerativo y, en la mayoría de los casos, desaparece por completo con el tiempo.

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