Lo que hay que saber sobre la acantosis nigricans

La acantosis nigricans es una afección cutánea que hace que la piel se vuelva más oscura y gruesa. Aparece con mayor frecuencia en los pliegues de la piel alrededor del cuello, la ingle y las axilas. Otros síntomas incluyen picazón y mal olor.

La acantosis nigricans tiene vínculos con la obesidad y la diabetes, y el tratamiento implica abordar el trastorno subyacente. En casos raros, una forma maligna de acantosis nigricans puede ocurrir en personas que tienen ciertos cánceres.

En este artículo, discutimos las causas y síntomas de la acantosis nigricans y enumeramos algunas de las opciones de tratamiento disponibles.

Los síntomas de la acantosis nigricans

La acantosis nigricans puede causar áreas oscuras de la piel.
Crédito de la imagen: Vassia Atanassova - Spiritia, 2017.

Los principales síntomas de la acantosis nigricans son los siguientes:

  • Hiperpigmentación: esto es cuando ciertas áreas de la piel se vuelven más oscuras o más pigmentadas y pueden volverse grisáceas, negras o marrones.
  • Hiperqueratosis: esto es cuando las áreas de la piel se vuelven más gruesas y pueden adquirir una apariencia aterciopelada. Con el tiempo, las líneas de la piel pueden volverse más profundas y notorias, y pueden aparecer crecimientos parecidos a verrugas.

La acantosis nigricans también puede causar los siguientes síntomas cutáneos adicionales:

  • sequedad
  • rugosidad excesiva
  • Comezón
  • un olor inusual

La acantosis nigricans maligna puede causar cambios cutáneos más graves y extensos que la forma benigna (no cancerosa).

Algunas personas experimentan estos cambios en la piel solo en un lado del cuerpo. Esto se conoce como acantosis nigricans unilateral.

Los cambios en la piel generalmente se desarrollan lentamente. En ocasiones, pueden estar presentes desde el nacimiento, pero suelen aparecer en la niñez o en la edad adulta. Pueden ocurrir en cualquier lugar, pero comúnmente afectan a:

  • ano
  • axilas
  • genitales
  • ingle
  • espalda y lados del cuello

Con menos frecuencia, la acantosis nigricans se desarrolla en:

  • parte posterior de las rodillas
  • frente de los codos
  • nudillos
  • labios
  • palmas de las manos
  • plantas de los pies
  • estómago
  • debajo de los senos

Causas

La acantosis nigricans no es una enfermedad en sí misma. Más bien, es un síntoma de un trastorno subyacente. Los cambios en la piel tienen lugar cuando las células de la piel comienzan a reproducirse demasiado rápido.

Los siguientes factores pueden causar acantosis nigricans:

  • Resistencia a la insulina: la acantosis nigricans comúnmente afecta a personas con obesidad y resistencia a la insulina, que es una situación en la que el cuerpo no puede usar la insulina de manera efectiva. La resistencia a la insulina eventualmente conduce a la diabetes tipo 2.
  • Cambios hormonales: las personas con trastornos hormonales, como la enfermedad de Addison, el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o el hipotiroidismo pueden desarrollar acantosis nigricans.
  • Genética: la acantosis nigricans hereditaria puede estar presente desde el nacimiento, pero la mayoría de las personas la desarrollan durante la niñez o más adelante en la vida.
  • Uso de medicamentos: tomar medicamentos, como píldoras anticonceptivas, corticosteroides o altas dosis de niacina, puede provocar la aparición de acantosis nigricans. Algunos suplementos de culturismo también pueden causar este trastorno de la piel.
  • Cáncer: en casos raros, la acantosis nigricans maligna puede ocurrir en personas con ciertos tipos de cáncer de estómago, incluido el adenocarcinoma gástrico, así como otros carcinomas y linfomas.

Factores de riesgo

Las personas obesas o que tienen un trastorno hormonal pueden tener un mayor riesgo de acantosis nigricans.
Crédito de la imagen: Madhero88, 2010.

Los factores de riesgo de la acantosis nigricans incluyen:

  • Obesidad. Las personas con sobrepeso tienen más probabilidades de ser resistentes a la insulina o tener diabetes. La investigación sugiere que hasta el 74 por ciento de las personas obesas pueden tener esta afección. La acantosis nigricans asociada a la obesidad puede ser mayor en las mujeres.
  • Etnicidad. Según la Academia Estadounidense de Dermatología, la acantosis nigricans es más común en personas de ascendencia africana, caribeña, hispana o nativa americana.
  • Genética. Las personas con familiares que tienen acantosis nigricans tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Tener un trastorno hormonal. Aquellos con afecciones que afectan sus hormonas tienen más probabilidades de contraer acantosis nigricans que otros.
  • Tomar ciertos medicamentos o suplementos. Algunos medicamentos, incluidos los anticonceptivos hormonales y los esteroides, aumentan el riesgo de desarrollar acantosis nigricans.

Tratamiento y remedios caseros

Por lo general, los médicos comienzan por tratar el trastorno subyacente. Una vez que esto está bajo control, los cambios en la piel suelen desaparecer.

Los tratamientos varían según el problema subyacente e incluyen:

Perder peso

Las personas que tienen acantosis nigricans como resultado de la obesidad o la resistencia a la insulina pueden encontrar que su piel mejora una vez que pierden peso.

La pérdida de peso puede mejorar la textura de la piel, pero la decoloración puede permanecer.

Hormonas estabilizadoras

Para las personas con trastornos hormonales, la acantosis nigricans puede resolverse si controlan su afección con medicamentos, cambios en el estilo de vida y otros tratamientos.

Manejo de la diabetes

Las personas con diabetes tipo 2 pueden requerir medicamentos, un control regular de los niveles de azúcar en sangre y modificaciones en la dieta y el estilo de vida. Una vez que los niveles de insulina se estabilizan, los síntomas de la acantosis nigricans pueden desaparecer.

Evitar ciertos medicamentos

Si medicamentos o suplementos específicos están causando acantosis nigricans, entonces un médico puede recomendar evitarlos o cambiar a una alternativa. En la mayoría de los casos, la piel volverá a la normalidad después de suspender el medicamento.

Tratamiento del cáncer

La acantosis nigricans maligna puede desaparecer después de la extirpación quirúrgica de un tumor canceroso. Otros tratamientos para el cáncer incluyen quimioterapia y radioterapia.

Procedimientos cosméticos

Para reducir la apariencia o el olor de la acantosis nigricans, algunas personas prueban tratamientos cosméticos, como:

  • cremas recetadas para aclarar la piel o suavizar las zonas gruesas y ásperas
  • terapia con láser para revertir el engrosamiento de la piel o aclarar la piel
  • jabones antibacterianos
  • antibióticos tópicos
  • medicamentos orales

Los tratamientos cosméticos no abordan la causa subyacente de la acantosis nigricans, aunque pueden mejorar la apariencia de la piel hasta que otros tratamientos surten efecto.

Cuando ver a un doctor

Las personas que notan oscurecimiento, engrosamiento u otros cambios en la piel de la piel deben programar una cita para ver a su médico. Los cambios suelen ser inofensivos, pero pueden sugerir una afección médica que requiere tratamiento.

Un médico a menudo puede diagnosticar la acantosis nigricans simplemente mirando la piel. Sin embargo, es posible que necesiten realizar pruebas adicionales para determinar su causa subyacente. Las pruebas de diagnóstico incluyen:

  • una biopsia, en la que un médico extrae una pequeña muestra de piel para examinarla con un microscopio
  • análisis de sangre
  • Rayos X

Acantosis nigricans y cáncer

En casos raros, la acantosis nigricans puede ocurrir en personas con ciertos cánceres.
Crédito de la imagen: Vandana Mehta Rai MD DNB, C Balachandran MD, 2010.

La acantosis nigricans asociada con el cáncer, conocida como acantosis nigricans maligna, es poco común.

La acantosis nigricans maligna es más común en los adultos mayores, donde afecta a ambos sexos por igual.

Cuando ocurre, afecta con mayor frecuencia a personas con cánceres abdominales como:

  • cáncer gástrico
  • cáncer de esófago
  • Cancer de pancreas

En raras ocasiones, la acantosis nigricans se presenta en personas con cánceres ginecológicos, como el cáncer de ovario.

Los síntomas de la acantosis nigricans maligna son similares a los de la forma benigna, pero pueden ser más graves y generalizados. También pueden afectar la boca y el área alrededor de los ojos.

Acantosis nigricans y diabetes

La acantosis nigricans tiene vínculos con la resistencia a la insulina y es común en personas con diabetes o con riesgo de diabetes. La investigación sobre los trinitarios sugiere que la afección de la piel es común entre las personas con diabetes, independientemente de su edad, sexo y origen étnico.

Los niños que tienen acantosis nigricans tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro.

Resumen

La acantosis nigricans es un trastorno cutáneo relativamente común que se caracteriza por parches de piel oscura, gruesa y aterciopelada que se asocia con el sobrepeso y la diabetes.

La acantosis nigricans generalmente indica una afección subyacente, como diabetes o un trastorno hormonal. En raras ocasiones, puede sugerir la presencia de un cáncer abdominal o ginecológico.

Las personas que notan cambios en la piel deben consultar a su médico para un diagnóstico y tratamiento. La acantosis nigricans generalmente desaparece una vez que el trastorno subyacente está bajo control. Hasta entonces, los tratamientos cosméticos pueden mejorar la apariencia de la piel y reducir los olores.

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