¿Funciona la dieta alcalina?

Algunas personas informan que la dieta alcalina eleva el pH del cuerpo para hacerlo menos ácido y más alcalino. Los defensores de la dieta dicen que esto promueve la pérdida de peso y combate las enfermedades. Sin embargo, no hay evidencia que demuestre esto.

Algunas investigaciones sugieren que seguir una dieta alcalina podría mejorar la salud de las personas con enfermedad renal. Sin embargo, esto no se logra cambiando el pH de la sangre.

Más bien, la dieta alcalina anima a las personas a comer más frutas y verduras y menos carnes procesadas y productos lácteos ricos en grasas. Por esta razón, la dieta alcalina aún puede mejorar la salud.

Un puñado de estudios también muestra que comer alimentos con bajo contenido de ácido mejora la salud, aunque no aumentan el pH de la sangre.

En este artículo, analizamos las afirmaciones sobre la dieta alcalina, si son ciertas y cómo los alimentos de la dieta alcalina pueden mejorar la salud.

¿Funciona?

No es posible cambiar el pH sanguíneo con la dieta.

Lo que mucha gente cree que es el principal beneficio de la dieta alcalina es falso.

La dieta alcalina promueve la falsa idea de que es posible cambiar el pH sanguíneo con la dieta. Esto no es cierto y los cambios importantes en el pH de la sangre podrían incluso poner en peligro la vida.

Es posible cambiar el pH de la orina y la saliva con la dieta. Sin embargo, cuando el pH de estos fluidos cambia, el pH de la sangre permanece igual.

Alcalinidad significa que algo tiene un pH superior a 7. El cuerpo humano es naturalmente ligeramente alcalino, con un pH sanguíneo de alrededor de 7,4.

El estómago es ácido, lo que le permite digerir los alimentos. El pH de la saliva y la orina cambia según la dieta, el metabolismo y otros factores.

Algunas investigaciones muestran que las células cancerosas crecen más rápidamente en un ambiente ácido. Basándose en esta investigación, los partidarios de la dieta alcalina argumentan que un pH sanguíneo alto podría prevenir el cáncer.

Los estudios sobre alcalinidad y cáncer, sin embargo, generalmente han involucrado células cancerosas en una placa de Petri y no en un cuerpo humano.

Sin embargo, los alimentos que las personas consumen en esta dieta pueden ayudar a algunos a mantener un peso corporal saludable. Hacerlo puede ayudar a prevenir problemas de salud relacionados con el peso, como la diabetes.

Investigación sobre la dieta alcalina

Ninguna investigación ha demostrado que la dieta alcalina pueda elevar el pH sanguíneo.

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que una dieta alcalina puede mejorar la salud, aunque no de la forma que afirman sus partidarios. Las dietas alcalinas reducen el consumo de carnes grasas y procesadas por parte de una persona, y alientan a las personas a comer más frutas y verduras. Esto ofrece varios beneficios para la salud.

Estos son algunos de los beneficios que los partidarios de la dieta alcalina pueden reclamar, y la investigación científica los respalda o refuta:

Promoviendo la pérdida de peso

Muchas estrategias pueden ayudar a las personas a perder peso.

En última instancia, la pérdida de peso depende de consumir menos calorías de las que se queman. Las dietas bajas en grasas y calorías pueden promover la pérdida de peso, pero solo cuando una persona permanece físicamente activa y come una dieta saludable con variedad.

Una dieta alcalina tiende a ser baja en calorías, por lo que puede ayudar a las personas a perder peso.

Mejorando la salud de los riñones

El aumento del pH de la orina puede mejorar la salud de algunas personas.

Según un estudio de 2017, la dieta típica de las personas en los Estados Unidos es muy ácida. Esto puede desafiar los riñones. Para las personas con enfermedad renal, una dieta baja en ácido puede mejorar los síntomas o incluso retrasar el curso de la enfermedad.

Para la mayoría de las personas con enfermedad renal crónica, no es necesario seguir una dieta alcalina específica. En cambio, simplemente reducir las proteínas, como la leche, la carne y el queso, puede ayudar.

Prevenir el cáncer

Algunos defensores de esta dieta afirman que puede revertir el cáncer o apoyar la quimioterapia. No hay evidencia científica que respalde estas afirmaciones y ningún estudio ha realizado pruebas directas sobre esta afirmación.

Sin embargo, evidencia significativa de un estudio de 2010 sugiere que reducir el consumo de carne y comer más frutas, verduras y granos integrales podría prevenir el cáncer.

El estudio analizó datos de la Investigación prospectiva europea de 2010 sobre el cáncer y la nutrición. Encontró que consumir vitamina C, vitamina A, fibra y una dieta de estilo mediterráneo podría reducir el riesgo de cáncer.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) recomienda una dieta similar, pero no idéntica, a una dieta alcalina. La ACS aconseja evitar los alimentos procesados, los refrescos y muchos alimentos ricos en grasas. En cambio, es más beneficioso comer una dieta rica en frutas, verduras y cereales integrales.

Tratar o prevenir enfermedades del corazón

En los EE. UU., La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte. Los factores del estilo de vida, incluida la mala nutrición y los bajos niveles de actividad, son los principales contribuyentes.

Una dieta alcalina puede elevar naturalmente los niveles de la hormona del crecimiento, pero la investigación es preliminar y no concluyente. La investigación encuentra que la hormona del crecimiento apoya la composición corporal y reduce los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Las dietas alcalinas también tienden a ser bajas en grasas y calorías, lo que naturalmente promueve un peso corporal saludable y reduce los factores de riesgo de enfermedades cardíacas. También reducen o eliminan las carnes rojas y procesadas, eliminando de la dieta uno de los principales contribuyentes a las enfermedades cardíacas.

Mejorando los niveles de la hormona del crecimiento.

Una mejor salud del corazón es solo un beneficio potencial de tener niveles más altos de hormona del crecimiento. Mejorar los niveles de la hormona del crecimiento también puede promover un mejor funcionamiento del cerebro, en particular la memoria y la cognición.

Alguna evidencia sugiere que la hormona del crecimiento mejora la calidad de vida en general.

Sin embargo, la evidencia que vincula una dieta alcalina con aumentos en los niveles de la hormona del crecimiento es débil. Algunos estudios han demostrado que corregir un ambiente muy ácido con suplementos específicos como el bicarbonato puede promover la alcalinidad, pero esto no significa necesariamente que una dieta alcalina tenga beneficios similares.

Mejorando el dolor de espalda

Una pequeña cantidad de investigación sugiere que complementar la dieta con minerales alcalinos podría ayudar con los síntomas del dolor de espalda.

Esta investigación no prueba directamente los beneficios de una dieta alcalina, por lo que no está claro si los alimentos alcalinos podrían ayudar con el dolor crónico.

Prevenir la osteoporosis

La osteoporosis es un factor de riesgo importante de fracturas óseas, especialmente en personas mayores y mujeres. Algunos defensores de esta dieta dicen que reduce la cantidad de calcio que se pierde en la orina y que esto reduce el riesgo de osteoporosis. Sin embargo, ninguna evidencia científica respalda esta afirmación.

Dicho esto, comer más frutas y verduras puede mejorar la salud de los huesos. Las dietas alcalinas son ricas en estos alimentos. También tienden a ser bajos en proteínas, lo que favorece la salud de los huesos y los músculos.

Por tanto, es poco probable que una dieta alcalina pueda prevenir la osteoporosis. Las dietas alcalinas extremadamente bajas en proteínas también pueden ser un factor de riesgo de osteoporosis. Una mejor estrategia es comer más proteínas magras, frutas y verduras.

Promoción de músculos sanos

Las personas tienden a perder masa muscular a medida que envejecen.

Esto aumenta el riesgo de que una persona sufra caídas y fracturas, y también puede contribuir a la debilidad y al dolor crónico. Un estudio de 2013 ofrece evidencia preliminar de que una dieta alcalina puede mejorar la salud muscular.

Los investigadores examinaron a 2.689 mujeres en un estudio de gemelos a largo plazo. Encontraron un aumento pequeño pero significativo en la masa muscular entre las mujeres que seguían una dieta más alcalina.

Alimentos dietéticos alcalinos

El tofu es un alimento poco ácido.

Las personas interesadas en probar una dieta alcalina deben comer más alimentos con bajo contenido de ácido.

Éstos incluyen:

  • frutas
  • verduras
  • semillas
  • legumbres, como lentejas
  • tofu

Las lentejas, el tofu y algunas semillas son buenas fuentes de proteínas, pero es importante comer lo suficiente para compensar la eliminación de productos lácteos y carne.

Las personas interesadas en probar una dieta alcalina deben evitar los alimentos con alto contenido de ácido. Éstos incluyen:

  • productos lácteos como queso y leche
  • alimentos procesados
  • pez
  • café
  • alcohol
  • soda

Resumen

Una dieta rica en variedad es la opción más saludable. Las personas deben aspirar a una dieta que incluya una variedad de diferentes proteínas, cereales, frutas, verduras, vitaminas y minerales.

Eliminar un solo grupo de alimentos o tipo de alimento de una dieta puede dificultar la salud de una persona. Las dietas alcalinas muy bajas en proteínas pueden ayudar a las personas a perder peso, pero también pueden aumentar el riesgo de otros problemas, como huesos y músculos débiles.

Las personas que deseen probar una dieta alcalina deben asegurarse de ingerir suficientes proteínas. Aquellos que pueden comer suficientes proteínas con una dieta alcalina pueden probarla de manera segura.

Si bien la dieta alcalina en realidad no cambia el pH de la sangre, puede ayudar a las personas a comer una amplia variedad de alimentos saludables, lo que mejora la salud en general.

Las personas con afecciones médicas graves o antecedentes de problemas nutricionales deben consultar a un médico antes de probar esta dieta.

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