¿Qué es la conjuntivitis infecciosa o conjuntivitis?

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La conjuntivitis, o conjuntivitis, ocurre cuando la conjuntiva del ojo se inflama. El ojo puede enrojecerse o enrojecerse, hincharse e irritarse y puede haber moco. La conjuntivitis infecciosa puede ser muy contagiosa.

La conjuntiva consiste en una capa delgada de células, o membrana, que cubre la superficie interna de los párpados y el blanco de los ojos.

La inflamación hace que los vasos sanguíneos diminutos, o capilares, en la conjuntiva se vuelvan más prominentes. Esto causa malestar y una apariencia rosada o roja que puede durar de 1 a 4 semanas o más.

Las causas incluyen irritación, alergia e infección. Este artículo se centrará principalmente en la conjuntivitis infecciosa.

Tipos

Existen diferentes formas de clasificar la conjuntivitis.

Conjuntivitis irritante o alérgica: un alérgeno o irritante, como el polen o el cloro, entra en contacto con el ojo, provocando irritación e inflamación.

Conjuntivitis infecciosa: las bacterias o un virus causan una infección.

Agudo o crónico: en la conjuntivitis aguda, los síntomas suelen durar 1 a 2 semanas, pero pueden durar 3 a 4 semanas. La conjuntivitis crónica dura más de 4 semanas.

Aquí, obtenga más información sobre la conjuntivitis alérgica.

Síntomas

Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • enrojecimiento, debido a la irritación y el ensanchamiento de los pequeños vasos sanguíneos en la conjuntiva
  • secreción del ojo
  • un ojo lloroso, ya que las glándulas lagrimales se vuelven hiperactivas
  • una capa pegajosa o costrosa en las pestañas, especialmente al despertar
  • dolor y "arenilla", que se siente como arena en los ojos
  • hinchazón debido a inflamación o frotamiento
  • una sensación de picazón, ardor o irritación
  • incomodidad al usar lentes de contacto

Si hay una infección, los síntomas pueden afectar primero a un ojo y luego extenderse al otro. Si la causa es un irritante externo, como el polvo, generalmente afectará a ambos ojos al mismo tiempo.

Dependiendo de la causa, una persona puede experimentar otros síntomas similares a los de la gripe, como:

  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • miembros doloridos
  • un dolor de garganta

Estos pueden ser los primeros signos de una infección.

En recién nacidos

Los recién nacidos a menudo desarrollan conjuntivitis. Los síntomas incluyen párpados enrojecidos, sensibles e hinchados.

La atención médica urgente puede ayudar a prevenir complicaciones e identificar y tratar cualquier condición subyacente.

¿Es contagioso?

La conjuntivitis que resulta de una infección puede ser muy contagiosa. Las personas pueden transmitirlo a través de:

  • contacto personal, como dar la mano y luego tocarse los ojos
  • gotas en el aire debido a la tos y los estornudos
  • tocar un objeto donde están los gérmenes y luego tocarse los ojos

Es más probable que la conjuntivitis sea contagiosa mientras los síntomas están presentes. La gente debe quedarse en casa durante este tiempo.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe buscar consejo médico si cree que tiene una infección ocular.

Deben buscar asesoramiento urgente si:

  • hay dolor severo
  • ocurren cambios en la visión
  • el ojo se vuelve sensible a la luz
  • uno o ambos ojos son de color rojo oscuro
  • hay una herida o algo atascado en el ojo
  • la persona tiene un fuerte dolor de cabeza y se siente mal

Estos síntomas pueden indicar una afección más grave.

Causas

La conjuntivitis puede resultar de una alergia o una infección viral o bacteriana.

Alrededor del 80% de los casos son el resultado de virus, como:

  • adenovirus
  • virus del herpes
  • enterovirus

Las bacterias que pueden causar conjuntivitis incluyen:

  • Staphylococcus aureus
  • steotococos neumonia
  • Influenza por Haemophilus

La conjuntivitis bacteriana a veces se debe a una infección de transmisión sexual (ITS), como la clamidia.

¿Puede el COVID-19 causar conjuntivitis?

En julio de 2020, los informes de una persona que dio positivo por COVID-19 con conjuntivitis como su único síntoma provocaron sugerencias de que podría ser una evidencia de COVID-19.

Sin embargo, los coronavirus no son una causa común de conjuntivitis, y los científicos deben realizar más investigaciones antes de conocer la frecuencia de la conjuntivitis como síntoma de COVID-! 9.

Para obtener más noticias e investigaciones sobre COVID-19, consulte nuestro centro dedicado.

Causas en los recién nacidos

La conjuntivitis en los recién nacidos puede deberse a una infección, irritación o un conducto lagrimal bloqueado. Todas las causas producen síntomas similares.

Las bacterias o virus que provocan estas infecciones pueden transmitirse al bebé durante el parto, incluso si la persona que da a luz no presenta síntomas.

La causa bacteriana más común es Neisseria gonorrhoeae, que causa gonorrea. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Chlamydia trachomatis también puede causarlo, al igual que el virus que conduce al herpes genital, pero esto es menos común.

Los CDC también indican que los síntomas de la conjuntivitis bacteriana debido a C. trachomatis suelen aparecer entre 5 y 12 días después del parto. Si la bacteria se debe a N. gonorrhoeae, por lo general aparecen después de 2 a 4 días.

La conjuntivitis también puede ser una reacción a las gotas para los ojos que se administran al nacer para prevenir infecciones. En este caso, los síntomas suelen desaparecer después de 24 a 36 horas.

Otras causas de ojos rojos

Hay muchas razones para los ojos enrojecidos, como:

  • blefaritis
  • glaucoma agudo
  • queratitis
  • iritis

Algunas de estas afecciones pueden provocar la pérdida de la visión. Cualquiera que experimente síntomas que no mejoran con el tratamiento debe regresar a su médico.

Diagnóstico

Para diagnosticar la conjuntivitis, un médico:

  • mira los signos y síntomas
  • hacer algunas preguntas, por ejemplo, sobre antecedentes oculares y alergias
  • con menos frecuencia, tome un hisopo para detectar bacterias o virus

Remedios caseros

Casi la mitad de los casos de conjuntivitis infecciosa se resuelven sin tratamiento médico en un plazo de 10 días, y un médico puede sugerir observar y esperar.

Varios remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la recuperación.

Controle el dolor: use ibuprofeno para el dolor.

Evite los lentes de contacto: evite usar lentes mientras los síntomas están presentes, luego reemplace los lentes, el estuche de los lentes y la solución.

Evite el maquillaje de ojos: Evite el maquillaje de ojos durante una infección y reemplácelo con nuevos productos después.

Gotas oftálmicas de lágrimas artificiales: pueden ayudar a aliviar el dolor y la pegajosidad.

Las gotas para los ojos de lágrimas artificiales están disponibles para comprar sin receta (OTC) o en línea.

Evite las gotas para los ojos que reducen el rojo: pueden empeorar los síntomas.

Use un paño empapado en agua tibia: Úselo suavemente varias veces al día para limpiar la secreción. Use un paño limpio para cada ojo.

Aplique compresas tibias: pueden aliviar las molestias. Remoje un paño limpio que no suelte pelusa en agua tibia, escúrralo y luego aplíquelo suavemente en el ojo cerrado.

Evite propagar la infección al:

  • cambio de fundas de almohada y toallas todos los días
  • evitando tocarse los ojos y la cara
  • no compartir paños y otros artículos personales
  • lavarse las manos con frecuencia

Algunas personas sugieren aplicar leche materna en los ojos, pero la Academia Estadounidense de Oftalmología dice que no hay evidencia de que esto ayude y puede ser peligroso.

Tratamiento médico

En la mayoría de los casos, la conjuntivitis desaparece sin tratamiento médico. Si la causa es viral, un médico recomendará tratar los síntomas con remedios caseros. Si se relaciona con una alergia o irritante, la persona también debe tratar de evitar la sustancia que causa la reacción.

Si el médico sospecha una infección bacteriana, puede recomendar antibióticos. Algunos médicos recetan gotas oftálmicas antibióticas u otras preparaciones por si acaso, pero no es seguro que ayuden.

Los antibióticos no ayudarán a controlar una infección viral.

Vuelva al médico si los síntomas no mejoran con el tratamiento o si hay dolor o visión borrosa.

En recién nacidos

En muchos estados, un médico aplicará gotas o ungüentos antibióticos en los ojos de todos los recién nacidos para prevenir la conjuntivitis.

Si es necesario, un médico prescribirá un tratamiento. Esto puede incluir:

  • antibióticos, que pueden ser orales, intravenosos, gotas o ungüentos
  • aplicando suavemente una compresa tibia para aliviar la hinchazón y la irritación
  • enjuagar los ojos suavemente con una solución salina
  • un masaje suave y tibio para un conducto lagrimal bloqueado

Tenga cuidado de seguir las instrucciones del médico para controlar la conjuntivitis del recién nacido. Lávese siempre bien las manos antes y después de cualquier tratamiento.

Usar gotas para los ojos

Las gotas para los ojos o el ungüento para los ojos se deben aplicar directamente sobre el ojo. La dosis depende del tipo. Algunas personas pueden encontrar que los ungüentos son más fáciles de usar que las gotas para los ojos con un bebé o un niño pequeño.

Evite tocarse el ojo con el gotero o compartir gotas para los ojos con otras personas, ya que esto puede transmitir la infección.

La visión puede volverse borrosa poco después de usar gotas para los ojos. Asegúrese de poder ver claramente antes de conducir u operar maquinaria.

Prevención

Las personas pueden reducir el riesgo de contraer o transmitir conjuntivitis infecciosa al:

  • no tocarse ni frotarse los ojos
  • lavarse las manos con frecuencia o usar desinfectante para manos
  • Siempre quitándose las lentes de contacto por la noche y siguiendo todas las instrucciones de higiene de las lentes
  • mantener los anteojos limpios
  • no compartir artículos personales, como toallas y maquillaje
  • usar gafas en una piscina
  • no nadar mientras haya una infección

Las formas de reducir el riesgo de conjuntivitis alérgica e irritante incluyen:

  • ventilar las habitaciones de forma eficaz
  • limpiar y mantener regularmente las unidades de aire acondicionado
  • evitando atmósferas con humo

¿Cuál es la forma correcta de lavarse las manos? Descúbrelo aquí.

Complicaciones

La conjuntivitis no suele dar lugar a complicaciones. Sin embargo, puede ser un síntoma de una afección más grave.

Una persona con síntomas graves o persistentes debe buscar atención médica para reducir el riesgo de problemas adicionales.

En recién nacidos

La mayoría de los bebés se recuperan por completo de la conjuntivitis infecciosa sin complicaciones.

Sin embargo, la conjuntivitis infecciosa a veces puede ser grave y progresar rápidamente en los recién nacidos. En casos muy graves, puede afectar la visión.

Si hay una ITS, pueden surgir otras complicaciones.

Por ejemplo, sin tratamiento, el 10-20% de los recién nacidos con conjuntivitis infecciosa debido a C. trachomatis también desarrollará neumonía, que puede ser potencialmente mortal.

Quitar

La conjuntivitis puede deberse a muchas causas. La conjuntivitis infecciosa puede ser muy contagiosa.

Los remedios caseros y de venta libre son los tratamientos más comunes y la mayoría de los casos pasan sin medicamentos recetados. Los antibióticos solo ayudarán si hay una infección bacteriana.

Para prevenir la transmisión, las personas deben lavarse bien las manos y evitar tocarse los ojos y la cara.

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