Cigarrillos electrónicos: ¿Qué tan alto es el riesgo de enfermedad pulmonar crónica?

Un nuevo estudio extenso confirma el vínculo entre el uso de cigarrillos electrónicos y un mayor riesgo de enfermedades pulmonares crónicas. El estudio también encontró que muchos usuarios de cigarrillos electrónicos también fumaban tabaco, por lo que enfrentan un riesgo aún mayor de problemas pulmonares.

Los investigadores confirman el vínculo entre el uso de cigarrillos electrónicos y un aumento en el riesgo de enfermedad pulmonar.

Los cigarrillos electrónicos ingresaron al mercado como una alternativa supuestamente segura a los cigarrillos de tabaco normales, que los investigadores han demostrado que aumentan el riesgo de cáncer y diversas afecciones pulmonares crónicas de una persona.

Sin embargo, cada vez se acumula más evidencia en contra de la seguridad percibida de estos dispositivos ahora populares.

En el año pasado, Noticias médicas hoy han informado sobre investigaciones que sugieren que el uso de cigarrillos electrónicos tiene vínculos con una mala salud cardíaca, daño a los pulmones e incluso un mayor riesgo de depresión.

Y recientemente, algunos especialistas han instado a los legisladores a tomar medidas más restrictivas cuando se trata de regular los cigarrillos electrónicos para salvaguardar más de cerca la salud pública.

Ahora, el primer estudio longitudinal de este tipo, realizado en una gran cohorte de muestra que es representativa de la población de los Estados Unidos, confirma que existe un vínculo significativo entre el uso de cigarrillos electrónicos y un mayor riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar crónica.

Sus autores, que tienen afiliaciones con la Universidad de California en San Francisco, revelan sus hallazgos en un artículo de estudio presentado en el Revista estadounidense de medicina preventiva.

El riesgo de enfermedad pulmonar aumenta en aproximadamente un tercio

Para este estudio, los investigadores analizaron los datos de más de 32,000 adultos estadounidenses, recopilados a través del estudio de Evaluación de la Población del Tabaco y la Salud (PATH). El equipo tuvo acceso a información sobre el uso de cigarrillos electrónicos y tabaco por parte de los participantes entre 2013 y 2016.

Dado que ninguno de estos participantes tenía una enfermedad pulmonar al inicio del estudio, los investigadores también analizaron los registros médicos y tomaron nota de cualquier diagnóstico nuevo de enfermedad pulmonar que ocurriera durante el período de estudio.

El equipo descubrió que tanto los usuarios actuales como los anteriores de cigarrillos electrónicos tenían un riesgo 1,3 veces mayor de desarrollar una enfermedad pulmonar crónica en comparación con los no usuarios. Esta asociación se mantuvo incluso después de que los investigadores ajustaran los factores de confusión, incluido el consumo de tabaco.

"Lo que encontramos es que para los usuarios de cigarrillos electrónicos, las probabilidades de desarrollar una enfermedad pulmonar aumentaron en aproximadamente un tercio, incluso después de controlar su consumo de tabaco y su información clínica y demográfica".

Autor principal, Prof.Stanton Glantz

"Concluimos que los cigarrillos electrónicos son dañinos por sí mismos y los efectos son independientes de fumar tabaco convencional", dice el profesor Glantz.

Las personas que fumaban tabaco, pero que no usaban cigarrillos electrónicos, tenían un riesgo 2,6 veces mayor de desarrollar una enfermedad pulmonar que los no fumadores.

Los usuarios duales se enfrentan a un riesgo aún mayor

Pero los investigadores también encontraron algo aún más preocupante: una gran cantidad de personas que fumaban tabaco también usaban cigarrillos electrónicos. Estos usuarios duales, señala el equipo, tenían más del triple de riesgo de enfermedad pulmonar crónica.

"Los usuarios duales, el patrón de uso más común entre las personas que usan cigarrillos electrónicos, tienen el riesgo combinado de los cigarrillos electrónicos y los cigarrillos convencionales, por lo que en realidad están peor que los fumadores de tabaco", observa el profesor Glantz.

Los investigadores también señalan que, si bien las personas que cambian de los cigarrillos de tabaco tradicionales a los cigarrillos electrónicos pueden reducir su propio riesgo de problemas pulmonares, según sus datos, menos del 1% de las personas que fumaban tabaco se pasaron a los cigarrillos electrónicos, exclusivamente.

Otros consumidores de tabaco empezaron a fumar cigarrillos electrónicos sin dejar de fumar tradicionalmente, por lo que en realidad se enfrentan a riesgos para la salud más importantes.

"Cambiar de los cigarrillos convencionales a los cigarrillos electrónicos exclusivamente podría reducir el riesgo de enfermedad pulmonar, pero muy pocas personas lo hacen", señala el profesor Glantz.

“Para la mayoría de los fumadores, simplemente agregan cigarrillos electrónicos y se convierten en usuarios duales, lo que aumenta significativamente el riesgo de desarrollar enfermedades pulmonares por encima de fumar”, enfatiza.

Estos hallazgos llegan inmediatamente después de un brote de lesión pulmonar asociada al uso de cigarrillos electrónicos que llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a emitir advertencias urgentes a los usuarios.

Sin embargo, los investigadores señalan que sus hallazgos no se refieren a tales casos de lesión pulmonar. Sin embargo, sí sugieren una fuerte relación entre los cigarrillos electrónicos y la mala salud pulmonar.

“Este estudio contribuye al creciente caso de que los cigarrillos electrónicos tienen efectos adversos a largo plazo sobre la salud y están empeorando la epidemia de tabaquismo”, dice el profesor Glantz.

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