Comer grillos puede beneficiar la salud intestinal, dicen los científicos

¿Comer insectos es la próxima frontera en lo que respecta a la nutrición, el bienestar y la agricultura sostenible? Un estudio reciente sugiere que podríamos hacer bien en superar nuestros miedos y probar un nuevo refrigerio: los grillos.

Un ensayo clínico analiza cómo la adición de grillos a nuestras dietas podría beneficiar la salud.

Últimamente, cada vez más científicos se interesan por los insectos.

Ellos, al igual que las personas que tienen curiosidad por la nutrición, se preguntan si podríamos estar perdiendo un truco al no enriquecer nuestra dieta con un puñado de hormigas o un grillo o dos.

Un estudio publicado a principios de este año encontró que los insectos no son más difíciles de digerir que cualquier otro alimento en nuestra dieta diaria, y las poblaciones que los comen regularmente informan que en realidad también son bastante sabrosos.

Recientemente, Valerie Stull, investigadora de la Universidad de Wisconsin-Madison, decidió centrar su atención en los efectos que tendría comer grillos en la salud de una persona y si serían una adición útil a la dieta de alguien.

Stull se inspiró para investigar los beneficios de integrar insectos en la dieta después de su propia y sorprendente introducción a esta fuente de nutrientes.

“Estaba de viaje con mis padres en Centroamérica y nos sirvieron hormigas fritas”, relata. "Recuerdo que al principio me sentí muy asqueado, pero cuando me metí la hormiga en la boca, me sorprendió mucho porque sabía a comida, ¡y estaba bueno!" ella agrega.

Recientemente, Stull y sus colegas llevaron a cabo un ensayo clínico piloto que examinó el impacto de comer grillos en la microbiota intestinal humana. Los investigadores informan sus hallazgos en un artículo publicado en Informes científicos.

Los grillos pueden estimular las bacterias buenas

Para el ensayo, Stull y su equipo reclutaron a 20 participantes sanos de entre 18 y 48 años. Durante 2 semanas, algunos de ellos tomaron un desayuno regular (el desayuno de control), mientras que los demás tomaron un desayuno con muffins o batidos hechos con 25 gramos de grillos en polvo.

Luego, durante 2 semanas más, todos los participantes volvieron a dietas regulares sin grillos. Este fue el "período de lavado". Finalmente, durante 2 semanas más, aquellos que al principio habían comido desayunos de control consumieron desayunos a base de cricket, y viceversa.

Los científicos recolectaron muestras biológicas, de sangre y heces, así como información sobre la salud gastrointestinal de los participantes en tres puntos a lo largo del ensayo: al principio, después de la primera intervención de 2 semanas y al final del estudio. después de la última intervención de 2 semanas.

Stull y su equipo analizaron las muestras y analizaron biomarcadores relevantes como el azúcar en sangre, marcadores que indican la salud del hígado, signos de inflamación y cambios en la microbiota intestinal.

No encontraron cambios significativos en la salud gastrointestinal de los participantes ni modificaciones en las poblaciones de bacterias intestinales.

Tampoco hubo evidencia de cambios en los niveles de inflamación intestinal de los participantes, y los voluntarios no informaron efectos secundarios debido a sus respectivas dietas. Sin embargo, los investigadores observaron dos cambios notables después de la integración de los grillos en las dietas de los participantes.

Primero, vieron que los niveles de una enzima metabólica relacionada con una mejor salud intestinal habían aumentado hasta cierto punto. Luego, notaron que los niveles de una proteína en sangre relacionada con la inflamación, el TNF-alfa, habían disminuido.

Los investigadores agregan que, a menudo, se observan niveles más altos de TNF-alfa en la depresión e incluso en el cáncer.

Además, Stull y sus colegas observaron un cierto aumento en las poblaciones de bacterias intestinales buenas, como Bifidobacterium animalis.

"¿Beneficios más allá de la nutrición?"

"Hay mucho interés en este momento en los insectos comestibles", señala Stull, y agrega: "Está ganando terreno en Europa y en los [Estados Unidos] como una fuente de proteína sostenible y respetuosa con el medio ambiente en comparación con el ganado tradicional".

Los investigadores explican que recurrir a los insectos como fuente de proteínas no solo sería mejor para el medio ambiente, sino también para los humanos, ya que sería una alternativa nutricional más saludable a la carne.

Los grillos y otros insectos, agrega el equipo, también son una buena fuente de fibra, aunque el tipo de fibra que contienen, como la quitina, es diferente del que obtenemos de algunas frutas o verduras.

Las fibras son importantes para mantener el crecimiento de probióticos o bacterias intestinales saludables, y la fibra proporcionada por los insectos podría mantener la salud intestinal.

"Este estudio es importante porque los insectos representan un componente novedoso en las dietas occidentales y sus efectos sobre la salud en las poblaciones humanas no se han estudiado realmente", dice la coautora del estudio, Tiffany Weir.

“Con lo que sabemos ahora sobre la microbiota intestinal y su relación con la salud humana, es importante establecer cómo un nuevo alimento podría afectar a las poblaciones microbianas intestinales. Descubrimos que el consumo de grillos en realidad puede ofrecer beneficios más allá de la nutrición ".

Tiffany Weir

Los investigadores señalan, sin embargo, que su ensayo fue pequeño y que los estudios más grandes con más participantes deberían buscar replicar sus hallazgos.

Sin embargo, estos nuevos resultados son importantes para Stull, quien está convencido de que los insectos son una fuente de nutrientes a menudo sin explotar, una fuente que requiere menos dinero y menos recursos naturales para cultivar.

De hecho, ha cofundado un proyecto de puesta en marcha con el objetivo de proporcionar kits de cultivo de insectos a comunidades pequeñas, quizás empobrecidas, de todo el mundo, para permitirles mantenerse mejor a sí mismas.

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