El colesterol 'bueno' se relaciona con un mayor riesgo de enfermedades infecciosas

Lo que normalmente se denomina "colesterol bueno" ahora se enfrenta a un escrutinio más detenido por parte de los investigadores. Un nuevo estudio ha encontrado un vínculo entre un mayor riesgo de enfermedades infecciosas y niveles altos y bajos de este tipo de colesterol por igual.

¿Sus niveles de colesterol HDL son demasiado bajos o demasiado altos?

El colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), también conocido como "colesterol bueno", se conoce como tal porque los niveles altos ayudan a "eliminar" el colesterol del sistema llevándolo al hígado.

Por lo tanto, se informa que los niveles altos de colesterol HDL ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Recientemente, sin embargo, los científicos han comenzado a cuestionar qué tan bueno es realmente el colesterol HDL para la salud, y un estudio incluso encontró una asociación preocupante entre los niveles altos de colesterol HDL y un mayor riesgo de mortalidad.

Ahora, los investigadores que trabajan en el Hospital Universitario de Copenhague y la Universidad de Copenhague, ambos en Dinamarca, dirigidos por el profesor Børge Nordestgaard, han observado que tanto los niveles altos como bajos de colesterol HDL pueden poner en peligro nuestra salud.

Su estudio, cuyos resultados ahora se han informado en el European Heart Journal, revela que el colesterol HDL tanto alto como bajo está estrechamente relacionado con un mayor riesgo de hospitalización debido a enfermedades infecciosas.

Aún más preocupante, también está relacionado con un mayor riesgo de muerte causada por enfermedades infecciosas.

"Numerosos estudios en animales y células", dice el coautor del estudio Christian Medom Madsen, "indican que el HDL es importante para la función del sistema inmunológico y, por lo tanto, la susceptibilidad a las enfermedades infecciosas". De hecho, fue en la década de 1970 cuando se estableció por primera vez un vínculo entre los niveles bajos de HDL y un mayor riesgo de desarrollar sepsis.

Medom Madsen continúa, "pero este estudio es el primero en examinar si el HDL está asociado con el riesgo de enfermedades infecciosas entre los individuos de la población general".

Por ejemplo,

Tanto los niveles altos como bajos de HDL representan un riesgo

Los científicos analizaron los datos de salud de 97.166 personas que se inscribieron en el Estudio de población general de Copenhague, así como los de otras 9.387 personas que participaron en el Estudio del corazón de la ciudad de Copenhague.

Todos los participantes fueron evaluados en cuanto a los niveles de colesterol HDL al inicio del estudio, y se les dio seguimiento durante más de 6 años, mientras que sus desarrollos de salud se registraron en los registros nacionales de salud.

Se encontró que el 21 por ciento de las personas que presentaban las concentraciones más bajas de colesterol HDL, así como el 8 por ciento de las que tenían los niveles más altos de este tipo de colesterol, tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades infecciosas como gastroenteritis o neumonía.

En comparación con un grupo de control de individuos con niveles normales de colesterol HDL, aquellos con concentraciones muy bajas de colesterol bueno tenían un 75 por ciento más de riesgo de enfermedades infecciosas.

En cuanto a aquellos con niveles muy altos de colesterol HDL, tenían un riesgo 43 por ciento más alto de contraer una enfermedad infecciosa que sus pares de la muestra de control.

Estos resultados sorprendieron y preocuparon a los investigadores, especialmente porque también notaron que las personas con un mayor riesgo de enfermedades infecciosas tenían un riesgo igualmente alto de muerte prematura.

"Sorprendentemente, encontramos que las personas con colesterol HDL tanto bajo como alto tenían un alto riesgo de hospitalización por una enfermedad infecciosa".

Prof. Børge Nordestgaard

"Quizás lo más importante", agrega, "estos mismos grupos de personas tenían un alto riesgo de morir de enfermedades infecciosas".

A pesar de estos resultados, los investigadores advierten que, por ahora, no se puede establecer una relación causal clara entre el colesterol HDL alto o bajo y la predisposición a tales enfermedades.

Eso se debe a que el estudio actual solo observó una asociación entre los dos, sin investigar ningún posible mecanismo subyacente.

Aún así, las correlaciones son lo suficientemente fuertes como para que los autores del estudio planteen la hipótesis de que, después de un escrutinio más profundo, una relación causal puede de hecho volverse aparente.

Por lo tanto, según los investigadores, las investigaciones adicionales ahora deberían centrarse en comprender exactamente cómo el colesterol HDL influye realmente en la eficacia del sistema inmunológico.

“Nuestros hallazgos indican que, en el futuro”, concluye el profesor Nordestgaard, “la investigación sobre el papel y la función del HDL no debería centrarse exclusivamente en las enfermedades cardiovasculares, sino más bien centrarse en el papel del HDL en otras áreas de la enfermedad, como las enfermedades infecciosas . "

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