El 'mapa eléctrico de la depresión' puede predecir el inicio

Los investigadores han descubierto patrones de actividad eléctrica cerebral en ratones propensos a la depresión. Si se replica en humanos, los hallazgos pueden ayudar a predecir la vulnerabilidad de una persona a la condición.

Utilizando técnicas de aprendizaje automático, los científicos pudieron dibujar un "mapa eléctrico de la depresión".

La depresión es más común de lo que pensamos. De hecho, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estiman que más de 16 millones de adultos en los Estados Unidos han experimentado al menos un episodio depresivo mayor en sus vidas.

Considerada como "la principal causa de discapacidad" entre las personas estadounidenses de entre 15 y 44 años, la depresión es un trastorno psiquiátrico debilitante cuyas bases neurológicas están siendo desentrañadas lentamente por más y más estudios.

Un nuevo estudio ha investigado los patrones cerebrales eléctricos de ratones sometidos a circunstancias estresantes. Los hallazgos ayudaron a crear un "mapa" de depresión que permitió a los científicos diferenciar entre los roedores que eran propensos a la enfermedad y los que no lo eran.

La investigación fue supervisada por el Dr. Kafui Dzirasa, profesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, y los hallazgos se publicaron en la revista. Celda.

Estudiar la "sinfonía" del cerebro

La nueva investigación utilizó técnicas de aprendizaje automático que habían sido desarrolladas por el mismo Dr. Dzirasa y sus colegas hace unos años.

El objetivo de estas técnicas es permitir a los científicos examinar la actividad eléctrica no solo de partes individuales del cerebro, sino también de varias áreas del cerebro a la vez.

Como explica el Dr. Dzirasa, "Puedes pensar en diferentes regiones del cerebro como instrumentos individuales en una orquesta".

“Nos interesa no solo lo que hace cada instrumento”, agrega, “sino cómo los instrumentos se coordinan para generar música”.

Entonces, para examinar esta "sinfonía" en nuestros compañeros mamíferos, los investigadores estudiaron los cerebros de ratones que se vieron obligados a compartir una jaula con otro roedor agresivo y amenazador durante 10 días.

Antes y después de este experimento, el Dr. Dzirasa y su equipo tomaron medidas de la actividad eléctrica en varias regiones del cerebro comúnmente asociadas con la depresión.

Como resultado de la situación de vida estresante, algunos de los ratones desarrollaron síntomas similares a los de la depresión en los seres humanos: problemas para dormir, desregulación de sus ritmos circadianos, anhedonia (o incapacidad para disfrutar de las actividades diarias) y evitación social.

Una "firma predictiva de la depresión"

Utilizando el aprendizaje automático, los investigadores descubrieron una red cerebral dinámica capaz de "[predecir] la aparición de una disfunción conductual relacionada con el trastorno depresivo mayor en ratones".

Describen la trayectoria de la actividad eléctrica del cerebro en esta red, diciendo que los patrones comienzan en la "corteza prefrontal y el estriado ventral del cerebro, se transmiten a través de la amígdala y el área tegmental ventral y convergen en el hipocampo ventral".

La actividad en esta red, dicen los científicos, se intensifica por una amenaza aguda. "[E] stos hallazgos revelan un mecanismo convergente a través del cual la vulnerabilidad [al trastorno depresivo mayor] está mediada en el cerebro".

El Dr. Dzirasa explica la importancia de los hallazgos, diciendo: "Lo que estamos creando esencialmente es un mapa eléctrico de la depresión en el cerebro".

"Esperamos que esto pueda usarse como una firma predictiva de depresión, de la misma manera que la presión arterial es una firma predictiva de quién finalmente tendrá un ataque cardíaco o un derrame cerebral", agrega.

“Hasta la fecha, el tratamiento más efectivo para la depresión sigue siendo la terapia electroconvulsiva, pero tiene muchos efectos secundarios […] Podría ser posible dirigir la electricidad al lugar correcto de la manera correcta para crear un tratamiento que no tienen los mismos efectos secundarios que poner electricidad en todas partes ".

Dr. Kafui Dzirasa

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