Los edulcorantes bajos en calorías pueden promover el síndrome metabólico

Los nuevos datos, presentados en la reunión anual de la Endocrine Society, celebrada en Chicago, IL, sugieren que el consumo de edulcorantes bajos en calorías podría poner a las personas en riesgo de síndrome metabólico.

¿Son los edulcorantes bajos en calorías peores para la salud de lo que parecen?

Alrededor del 34 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen síndrome metabólico, el término genérico para: presión arterial alta; nivel alto de azúcar en sangre; niveles altos de colesterol; y grasa abdominal.

Sabemos que el síndrome metabólico duplica el riesgo de enfermedad cardíaca y enfermedad de los vasos sanguíneos, lo que pone a las personas en riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Las personas con síndrome metabólico también tienen de tres a cinco veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2.

Recientemente en Noticias médicas hoy, analizamos cómo el yoga podría controlar el síndrome metabólico. Un estudio publicado en el Revista escandinava de medicina y ciencia en el deporte encontró que los participantes que participaron en un curso de entrenamiento de yoga de un año demostraron una disminución de las adipocinas proinflamatorias y un aumento de las adipocinas antiinflamatorias.

Las adipocinas son proteínas de señalización que instruyen al sistema inmunológico para que aumente o disminuya la inflamación. Entonces, parecía que el yoga beneficiaba a las personas con síndrome metabólico al reducir la inflamación, lo que les permitía controlar mejor sus síntomas.

Otro estudio reciente incluso sugirió que los compuestos que se encuentran en la cerveza podrían proporcionar importantes beneficios para la salud de las personas con síndrome metabólico al ayudar a mejorar la resistencia a la insulina.

Edulcorantes, células madre y muestras de grasa

En el nuevo estudio, investigadores de la Universidad George Washington en Washington, D.C., examinaron los efectos de un edulcorante bajo en calorías llamado sucralosa en las células madre humanas del tejido graso.

Estos se experimentaron en placas de Petri que simulaban un entorno propicio para la obesidad.

Los científicos imitaron la concentración típica de sucralosa en la sangre de personas que consumen grandes cantidades de edulcorantes bajos en calorías. Cuando se administró a las células madre, el equipo notó una mayor expresión de genes relacionados con la producción de grasa y la inflamación.

Los autores siguieron esto con un experimento separado que involucró muestras de biopsia de grasa abdominal de personas que eran consumidores habituales de edulcorantes bajos en calorías.

En muestras de grasa de personas que tenían un peso saludable, no encontraron un aumento significativo en la expresión genética, pero en las muestras de grasa de participantes con sobrepeso u obesidad, hubo una sobreexpresión significativa de genes productores de grasa e inductores de inflamación.

Los autores del estudio creen que estos patrones en la expresión genética crean condiciones favorables para el síndrome metabólico, que, a su vez, aumenta el riesgo de prediabetes y diabetes.

Los resultados "deberían ser motivo de preocupación"

El coautor del estudio, Sabyasachi Sen, quien es profesor asociado de medicina en la Universidad George Washington, describe los resultados.

“Nuestros estudios basados ​​en células madre indican que los edulcorantes bajos en calorías promueven la acumulación de grasa adicional dentro de las células en comparación con las células que no están expuestas a estas sustancias, de una manera dependiente de la dosis, lo que significa que a medida que aumenta la dosis de sucralosa, más células muestran un aumento de gotitas de grasa acumulación."

"Esto probablemente ocurre al aumentar la entrada de glucosa en las células a través de una mayor actividad de genes llamados transportadores de glucosa".

El profesor Sen explica que estos hallazgos deberían ser de particular interés para las personas obesas y con prediabetes o diabetes, ya que estas personas ya tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Los científicos creen que la sobreexpresión de genes relacionados con las grasas es más pronunciada en estas personas porque tienen una mayor cantidad de glucosa en la sangre, lo que crea resistencia a la insulina.

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