Congelación de embriones: lo que necesita saber

La congelación de embriones es un procedimiento que permite a las personas almacenar embriones para su uso posterior. Una persona también puede congelar óvulos, que no se fertilizan. Un embrión se forma después de la fertilización y después de que las células comienzan a dividirse.

El primer embarazo exitoso resultante de la congelación de un embrión sano tuvo lugar en la década de 1980. Desde entonces, muchas personas han congelado embriones y los han utilizado más tarde.

Una persona puede decidir almacenar un embrión si espera quedar embarazada en el futuro, donarlo a otros, para investigación médica o con fines de capacitación.

El proceso comienza con el uso de hormonas y otros medicamentos para estimular la producción de óvulos potencialmente fértiles. Luego, un médico extrae los óvulos de los ovarios, ya sea para fertilizarlos en un laboratorio o para congelarlos.

La fertilización exitosa puede conducir a al menos un embrión sano. Luego, un médico puede transferir el embrión al útero o al útero. Si el tratamiento tiene éxito, el embrión se desarrollará.

La fertilización a menudo da como resultado más de un embrión, y el médico puede congelar y preservar los embriones restantes.

¿Qué es un embrión y cómo se crea uno?

La congelación de embriones puede permitir que las personas tengan hijos en una fecha posterior.

Según un artículo publicado en la revista Reproducción humana, la comunidad médica utiliza el término embrión desde el momento en que las células se dividen después de la fertilización hasta la octava semana de embarazo.

Antes de que pueda tener lugar la congelación, las personas deben crear embriones adecuados. Para hacerlo en el laboratorio, los médicos deben recolectar y fertilizar algunos huevos.

Primero, la persona tomará hormonas para asegurarse de que la ovulación ocurra según lo programado. Luego tomarán medicamentos para la fertilidad para aumentar la cantidad de óvulos que producen.

En el hospital, un médico extraerá los huevos utilizando una máquina de ultrasonido para garantizar la precisión.

Una persona puede querer congelar sus huevos. O tal vez deseen usarlos de inmediato para quedar embarazadas. En este caso, el médico puede recomendar la fertilización in vitro (FIV) o la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI).

Durante la FIV, el médico expone los óvulos a los espermatozoides y los deja en un laboratorio para que tenga lugar la fertilización. Después de esto, el término correcto para un óvulo fertilizado es un embrión.

Un embriólogo controlará el desarrollo de los embriones durante los próximos 6 días, después de los cuales podrán elegir un embrión adecuado para la implantación.

Durante la ICSI, el médico extrae los óvulos e inyecta un solo espermatozoide directamente en un óvulo.

Pueden hacer esto si hay un problema con los espermatozoides o si los intentos anteriores de FIV no han dado lugar a la fertilización. El médico puede utilizar un embrión y congelar los demás.

¿Cómo se congelan los embriones?

El objetivo principal de la congelación de embriones es conservarlos para su uso posterior.

El mayor desafío es el agua dentro de las células. Cuando esta agua se congela, se pueden formar cristales y reventar la célula.

Criopreservación

Para evitar que esto suceda, el médico utiliza un proceso llamado criopreservación. Implica reemplazar el agua de la célula con una sustancia llamada crioprotector.

Luego, el médico deja que los embriones se incuben en niveles crecientes de crioprotector antes de congelarlos.

Después de extraer la mayor parte del agua, el médico enfría el embrión a su estado de conservación. Luego utilizan uno de los dos métodos de congelación:

Congelación lenta: consiste en colocar los embriones en tubos sellados y luego bajar lentamente su temperatura. Evita el envejecimiento de las células del embrión y reduce el riesgo de daño.Sin embargo, la congelación lenta lleva mucho tiempo y requiere maquinaria costosa.

Vitrificación: en este proceso, el médico congela los embriones crioprotegidos tan rápidamente que las moléculas de agua no tienen tiempo de formar cristales de hielo. Esto ayuda a proteger los embriones y aumenta su tasa de supervivencia durante la descongelación.

Una vez finalizado el proceso de congelación, el médico almacena los embriones en nitrógeno líquido.

Tasas de éxito de la descongelación de embriones congelados

El proceso de descongelación de un embrión después de la criopreservación tiene una tasa de éxito relativamente alta, y las investigaciones sugieren que las mujeres que usan embriones descongelados tienen buenas posibilidades de tener bebés sanos.

Según un estudio comparativo y una revisión publicados en 2016, los bebés nacidos después de la criopreservación no mostraron un aumento en las anomalías del desarrollo. Sin embargo, la comunidad médica aún requiere más estudios de seguimiento a largo plazo.

Algunas investigaciones indican que, en comparación con la congelación lenta, la vitrificación aumenta las posibilidades de supervivencia del embrión, tanto en la etapa de congelación como durante la descongelación.

Efectos secundarios de la congelación de embriones

Los embriones pueden permanecer congelados hasta que sea el momento adecuado para el embarazo.

Cualquier complicación o efecto secundario de la congelación de embriones suele ocurrir cuando el médico extrae los óvulos.

Los efectos secundarios comunes de la extracción tienden a ser leves y temporales.

Incluyen:

  • calambres o hinchazón
  • sentirse lleno
  • sangrado
  • cambios en el flujo vaginal
  • infección
  • sobreestimulación de los ovarios

¿Cuánto tiempo pueden permanecer congelados los embriones?

En teoría, un embrión correctamente congelado puede permanecer viable durante cualquier período de tiempo.

Los embriones permanecen en recipientes sellados a temperaturas de -321ºF. A esta temperatura, casi no puede ocurrir ningún proceso biológico, como el envejecimiento.

Hay ejemplos de embarazos exitosos resultantes de óvulos que las personas han almacenado hasta por 10 años. No existe una investigación a largo plazo sobre la congelación de embriones porque los médicos solo han estado llevando a cabo el procedimiento desde 1983.

Algunos países regulan el tiempo que una persona puede almacenar sus embriones. La congelación y el almacenamiento son costosos, y cada clínica tiene sus propias reglas sobre lo que sucede si una persona ya no puede usar sus embriones o mantenerlos congelados.

¿Embriones frescos o congelados?

Un estudio publicado en el International Revista de biomedicina reproductiva examinó los resultados de más de 1.000 casos de transferencia de embriones que incluían embriones frescos o congelados.

Los investigadores no encontraron diferencias estadísticas entre los tipos de embriones, en términos de tasas de embarazo o salud fetal. Los autores señalaron que las personas podrían usar embriones congelados, pero no frescos, para transferencias adicionales en el futuro.

Otros estudios sugieren que la transferencia de embriones congelados puede ser más eficaz.

Los resultados de la investigación publicada en 2014 indican que la transferencia de embriones congelados podría conducir a una mayor tasa de embarazo y mejores resultados tanto para la mujer como para el bebé.

¿Quién puede beneficiarse?

La congelación de embriones puede ser una mejor opción para ciertos grupos, como:

  • personas con trastornos genéticos que afectan la reproducción
  • personas que pronto se someterán a quimioterapia
  • personas que toman medicamentos que afectan la fertilidad
  • parejas del mismo sexo y otras personas LGBTQ + que deseen tener hijos

Algunos hospitales ofrecen servicios específicamente para la comunidad LGBTQ +.

Las personas que se acercan a una edad reproductiva avanzada y que aún no están listas para tener hijos también pueden beneficiarse de la congelación de embriones para su uso posterior.

Congelar todos los ciclos

En un ciclo de congelación total, un médico extrae un embrión, lo congela y lo almacena.

Las personas pueden beneficiarse de este proceso si tienen un mayor riesgo de síndrome de estimulación ovárica. Esta es una condición poco común y potencialmente peligrosa que puede surgir cuando una persona recibe hormonas estimulantes para aumentar la producción de huevos.

Para reducir el riesgo de esta afección, un médico puede recomendar congelar el embrión y transferirlo cuando los ovarios ya no se estimulen.

Un médico también puede usar un ciclo de congelación total para analizar un embrión en busca de un trastorno genético. Esto implica eliminar algunas hebras de ADN y analizar los cromosomas.

Es más probable que los embriones con un conjunto estándar de cromosomas se transfieran con éxito. La preselección puede garantizar que la futura descendencia tenga una menor probabilidad de desarrollar enfermedades genéticas.

panorama

Muchas personas han podido tener un embarazo y un parto saludables mediante la congelación de embriones.

La congelación de embriones es relativamente segura y, a menudo, conduce a un embarazo y un parto exitosos.

Los posibles riesgos incluyen una probabilidad ligeramente mayor de anomalías genéticas en el niño. Es importante señalar que, debido a que se trata de un procedimiento nuevo, los efectos sobre la salud a largo plazo aún no están claros.

Además, las mujeres que quedan embarazadas a una edad más avanzada tienen un mayor riesgo de complicaciones.

Además, el tratamiento de fertilidad puede conducir al síndrome de hiperestimulación ovárica. En menos del 2 por ciento de los casos, los síntomas son graves, pero es poco probable que pongan en peligro la vida.

Por último, el tratamiento puede resultar costoso. Sin embargo, ofrece una gama más amplia de opciones para las personas que deseen o necesiten retrasar el embarazo o que, de otro modo, no puedan concebir.

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