El estrógeno y la vitamina D pueden proteger la salud metabólica después de la menopausia

Tras la evidencia de que el estrógeno y la vitamina D trabajan juntos para promover la salud ósea, una nueva investigación de China sugiere ahora que también podrían ayudar a evitar el síndrome metabólico en mujeres posmenopáusicas.

Los altos niveles de vitamina D, junto con el estrógeno, podrían ayudar a proteger la salud metabólica de las mujeres posmenopáusicas.

El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo, como la obesidad, la presión arterial alta y el nivel alto de azúcar en la sangre, que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otras afecciones.

El estudio reciente, que aparece en la revista Menopausia, investigó los niveles de estrógeno y vitamina D y su vínculo con el síndrome metabólico en un grupo de mujeres posmenopáusicas en el sur de China.

Los autores concluyen que los hallazgos "sugieren un papel sinérgico" de la vitamina D y la deficiencia de estrógenos en el síndrome metabólico en mujeres posmenopáusicas chinas.

En total, participaron en el estudio 616 mujeres posmenopáusicas. Sus edades oscilaban entre los 49 y los 86 años y ninguno estaba tomando suplementos de estrógeno o vitamina D al comienzo de la recopilación de datos.

Los investigadores midieron los niveles de estradiol en sangre de las mujeres, la más fuerte de las hormonas estrógeno, y vitamina D, así como los factores de riesgo del síndrome metabólico.

Resultados del estudio

El equipo encontró una "correlación positiva" entre la vitamina D y el estradiol. En otras palabras, las mujeres con niveles más bajos de vitamina D también tendían a tener niveles más bajos de estradiol, y las mujeres con niveles más altos de vitamina D también tendían a tener niveles más altos de estradiol.

Los investigadores también analizaron qué factores del síndrome metabólico se correlacionaron más estrechamente con la vitamina D y el estradiol. Descubrieron que:

  • Los niveles más altos de vitamina D tendían a acompañar medidas más favorables de presión arterial, glucosa en sangre y lípidos.
  • Los niveles más bajos de estradiol tienden a acompañar a medidas menos favorables de presión arterial, colesterol y triglicéridos.

Además, el análisis mostró que las mujeres con niveles insuficientes de vitamina D y estradiol tenían más probabilidades de tener síndrome metabólico que las mujeres con niveles suficientes.

En otro análisis, que implicó clasificar a las mujeres según sus niveles de vitamina D, los investigadores encontraron que un nivel bajo de estradiol aumentaba el riesgo de síndrome metabólico en mujeres con insuficiencia de vitamina D.

Evaluación del síndrome metabólico

El síndrome metabólico comprende cinco factores de riesgo: obesidad central, triglicéridos altos, niveles bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), presión arterial alta y glucosa en sangre elevada.

Para evaluar el estado del síndrome metabólico para el estudio reciente, el equipo utilizó criterios de la definición de 2006 de la Federación Internacional de Diabetes (FID).

La definición de la IDF 2006 establece que el síndrome metabólico consiste en obesidad central más dos de los otros cuatro factores.

La obesidad central significa que hay demasiada grasa alrededor del área del estómago, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca en mayor medida que tener demasiada grasa en otras partes del cuerpo, como las caderas.

Para la obesidad central en mujeres chinas, el estándar de la FID de 2006 define esta como una cintura igual o mayor a 80 centímetros (cm) o 31,5 pulgadas (pulgadas). Para las mujeres blancas en los EE. UU., Esta medida sería mayor o igual a 88 cm o 34,6 pulgadas.

Para los otros cuatro factores de riesgo, los criterios de la FID de 2006 que utilizaron los investigadores fueron:

  • nivel de triglicéridos en sangre de 150 miligramos por decilitro (mg / dl) o más, o recibir tratamiento para triglicéridos altos
  • Colesterol HDL por debajo de 50 mg / dl o en tratamiento para el colesterol HDL alto
  • presión arterial igual o superior a 130/85 milímetros de mercurio o estar recibiendo tratamiento para la presión arterial alta
  • glucosa en sangre en ayunas igual o superior a 100 mg / dl o en tratamiento para la diabetes

El colesterol HDL ayuda a la sangre a transportar el colesterol lejos de las arterias. Demasiado poco puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Una glucosa en sangre en ayunas de 100 mg / dl puede ser un signo temprano de diabetes, lo que, a su vez, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y otros problemas de salud cardiovascular.

Problema importante de salud pública

El síndrome metabólico es un problema importante de salud pública. Según un 2015 JAMA estudio de la población de los Estados Unidos, cerca del 35% de los adultos y la mitad de los de 60 años o más tuvieron síndrome metabólico durante 2011-2012.

La Dra. JoAnn Pinkerton, directora ejecutiva de la Sociedad Norteamericana de Menopausia, dice que el estudio muestra que los estrógenos bajos parecen aumentar el riesgo de síndrome metabólico en mujeres posmenopáusicas con niveles insuficientes de vitamina D.

Ella señala que la "Endocrine Society recomienda niveles de vitamina D de 30 [nanogramos por mililitro] para las mujeres posmenopáusicas".

"Si los niveles adecuados de vitamina D mejoran los beneficios cognitivos o cardiovasculares no esqueléticos sigue siendo un tema de debate, y las respuestas aguardan los datos de ensayos clínicos aleatorizados".

Dr. JoAnn Pinkerton

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