Nueve consejos para destetar a un bebé con sólidos

Las madres que están listas para destetar a sus bebés o para disminuir la frecuencia de la lactancia materna pueden preguntarse cómo facilitar el proceso.

El destete lleva tiempo, especialmente cuando el bebé ha sido amamantado durante un período prolongado.

Las siguientes estrategias pueden ayudar tanto a la madre como a su bebé a adaptarse a una nueva rutina de alimentación y a manejar cualquier estrés o malestar que pueda causar esta transición.

1. Sepa cuándo detenerse

El destete puede ser un proceso largo y desafiante, tanto para la madre como para el niño. Es importante contar con una estrategia para realizar un destete adecuado.

Las mujeres no necesitan dejar de amamantar si no están listas y no necesitan continuar amamantando si han tenido suficiente.

Sin embargo, algunas pautas simples pueden ayudar a las madres a determinar si desean continuar amamantando a su bebé.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los bebés sean amamantados exclusivamente durante los primeros 6 meses de su vida. Los alimentos sólidos pueden introducirse alrededor de los 6 meses. Después de eso, la lactancia puede continuar durante 1 año o mientras la madre y el bebé deseen continuar.

Los bebés mayores de un año utilizan principalmente la leche materna como alimento complementario, una fuente de consuelo y para apoyar el sistema inmunológico.

Las mujeres a veces consideran dejar de amamantar debido al dolor, la congestión mamaria, la presión social o el temor de que el bebé no esté recibiendo suficiente leche. Las mujeres que quieran seguir amamantando, pero que estén preocupadas por estos problemas, deben hablar con su médico o un especialista en lactancia.

2. Asegurar una nutrición adecuada

Las mujeres que destetan a bebés menores de 1 año deben reemplazar la leche materna con fórmula infantil o leche materna de donante.

Los bebés mayores de 6 meses todavía necesitan fórmula o leche materna de donante, pero también pueden hacer la transición a alimentos sólidos apropiados para su edad. Los niños menores de 1 año nunca deben recibir leche de vaca, leche de soja u otros productos similares.

Los bebés que comen alimentos sólidos necesitan proteínas, hierro y otros nutrientes adecuados. Si están preocupados, los padres pueden consultar a un pediatra sobre el equilibrio adecuado de nutrientes y la ingesta calórica diaria ideal.

Algunos bebés pueden necesitar un multivitamínico u otro suplemento, especialmente si no obtienen suficiente hierro o vitamina D.

3. Elimina los factores estresantes

Si una mujer no está segura, un profesional médico puede ofrecerle consejos sobre cuándo es apropiado comenzar el destete.

Algunos bebés se destetan fácilmente, mientras que otros protestan. La planificación para una transición difícil puede ayudar a facilitar el proceso de destete. Ir despacio también puede ayudar a prevenir el estrés para la madre y el bebé.

Una mujer puede intentar elegir un momento en el que no haya otros factores estresantes importantes, como una fecha límite en el trabajo o unas vacaciones pendientes.

Si es posible, es útil pasar más tiempo con el bebé, ya que a veces está ansioso o pegajoso durante el destete.

Los padres deben planificar el proceso de destete en unas pocas semanas. Si es necesario destetar al bebé antes de una fecha en particular, es una buena idea comenzar el proceso temprano.

4. Destete por la noche

Cuando tienen entre 6 meses y 1 año, la mayoría de los bebés se alimentan con menos frecuencia durante la noche. Este proceso, conocido como destete nocturno, puede ayudar a las madres a descansar un poco.

También puede significar que las mujeres pueden mantener la lactancia materna durante más tiempo, ya que menos tomas nocturnas pueden ayudar a las madres a amamantar cómodamente durante el día.

5. Reducir lentamente las sesiones de lactancia

Puede ser tentador dejar de amamantar de una vez, pero hacerlo puede causar congestión, dolor en los pezones y angustia psicológica tanto a la madre como al bebé.

Una estrategia más sencilla es reducir las sesiones de lactancia lentamente durante varias semanas.

Comience con la sesión que le parezca menos importante al bebé o aquella en la que el bebé come menos. Déle al bebé unos días para que se adapte antes de detener la siguiente sesión de alimentación. Repita el proceso para eliminar cada sesión de alimentación, hasta la última.

La última sesión de alimentación restante, por lo general una toma por la mañana o por la noche, es a menudo la más difícil de abandonar. Las mujeres deben dejar tiempo para que el bebé y ellas mismas se adapten. Algunas mujeres optan por mantener esta última sesión de alimentación durante varios meses más.

6. Use una bomba

El uso de un extractor de leche puede ayudar a aliviar las molestias durante el destete. Es mejor extraer solo una pequeña cantidad para evitar que se produzca más leche.

La lactancia materna funciona según la oferta y la demanda. Cuando un bebé bebe más leche o una mujer se extrae leche con regularidad, su cuerpo seguirá produciendo leche.

El suministro de leche materna de una mujer tiende a disminuir a medida que el bebé come menos. Sin embargo, muchas mujeres experimentan congestión y malestar generalizado durante este tiempo.

Una forma de aliviar las molestias es extrayendo una pequeña cantidad de leche materna. Evite extraer mucha leche, ya que puede aumentar el suministro. En su lugar, intente bombear durante 2-3 minutos o hasta que desaparezca el dolor.

Las mujeres que están destetando a su bebé pueden darle esta leche extraída al bebé en una sesión de alimentación posterior. Esta leche extraída significa que una mujer no tendrá que amamantar al bebé en la última sesión, lo que ayudará a que el suministro de leche de la mujer se reduzca más rápidamente.

7. Manejar la ingurgitación

Si bombear durante unos minutos no ayuda, las mujeres que amamantan pueden encontrar otras formas de controlar las molestias.

Tanto el bombeo como la lactancia pueden aumentar el suministro de leche materna, lo que puede prolongar la incomodidad y ralentizar el proceso de destete.

Algunas estrategias que pueden reducir el malestar incluyen:

  • Aplicar hojas de col en el pecho. Enfriar las hojas puede ayudar con la hinchazón.
  • Tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para el dolor.
  • Aplicar compresas tibias en los senos antes de amamantar o tomar un baño caliente.
  • Aplicar compresas frías (como bolsas de guisantes congelados) después de la alimentación.
  • Hablar sobre las píldoras anticonceptivas con un médico. Algunas mujeres encuentran que tomar anticonceptivos reduce el suministro de leche materna, lo que reduce la incomodidad del destete.
  • Masajear los senos para reducir el riesgo de conductos obstruidos.
  • Usar un sostén de apoyo, ya que los senos pueden sentirse más pesados. La ropa ajustada y la venda pueden empeorar el dolor e incluso pueden causar una infección en los senos.

8. Conozca las señales de problemas

El destete puede ser estresante, pero rara vez es peligroso. Los dos riesgos principales del destete son una infección mamaria y la desnutrición del bebé.

Algunas madres desarrollan depresión o ansiedad, y algunos bebés luchan por calmarse sin amamantar.

Comuníquese con un médico si:

  • la madre tiene fiebre
  • los senos están hinchados, enrojecidos o calientes
  • hay secreción verde o maloliente de los senos
  • la madre tiene síntomas de depresión o ansiedad
  • la madre ya no se siente unida al bebé
  • el bebé tiene pañales mojados o sucios con menos frecuencia
  • el bebé experimenta un cambio significativo en los patrones de sueño que dura más de una semana o dos

9. Consuele al bebé

La leche materna es más que una fuente de nutrición. La lactancia materna también ofrece comodidad a los bebés cuando están estresados ​​o asustados. Muchos bebés se duermen mientras se alimentan.

Las estrategias para consolar a un bebé durante el destete incluyen:

  • sostener al bebé en contacto piel a piel
  • ofreciendo un chupete
  • distraer a un bebé que quiere mamar jugando, cantando canciones o saliendo a caminar
  • meciendo al bebé
  • darle al bebé un anillo de dentición enfriado en el congelador si le están saliendo los dientes
  • establecer un nuevo ritual a la hora de acostarse que ayude al bebé a conciliar el sueño

También puede ser útil que otro padre o cuidador consuele al bebé. Los bebés en proceso de destete pueden intentar alimentarse agresivamente. Permitir que otra persona consuele o alimente al bebé puede reducir significativamente el estrés para la madre y el bebé.

Suprimir la leche materna

Una vez que su bebé haya sido destetado de la leche materna, querrá estimular al cuerpo para que deje de producirla o "secarla".

Sostener firmemente los senos y reducir la cantidad de leche extraída de ellos puede ayudar a reducir gradualmente la secreción de leche.

Este puede ser un proceso doloroso y la leche puede retroceder y causar hinchazón y dolor.

Las almohadillas para el pecho se pueden usar en un sostén para absorber la leche que gotea. Los analgésicos y las compresas frías o de gel que se insertan en el sostén pueden ayudar a aliviar la incomodidad o el dolor. Las hojas frías de repollo también tienen un efecto calmante en los senos, pero asegúrese de guardarlas en el refrigerador y cambiarlas cuando estén blandas.

Si siente dolor en los senos mientras está acostado, duerma con una almohada que sostenga el área de los senos. Aquellos que duermen boca arriba pueden usar una almohada debajo del estómago y las caderas para sostener los senos.

Las madres deben tener paciencia con los bebés que no quieren destetar. El bebé puede retroceder temporalmente a una etapa anterior de desarrollo, estar ansioso o pegajoso o llorar con más frecuencia de lo habitual. Después de varias semanas, estos problemas mejorarán.

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