Los signos y síntomas de la hepatitis C

La hepatitis ocurre cuando la inflamación ocurre en el hígado debido a una infección, enfermedad, envenenamiento o uso excesivo de drogas y alcohol. Con la hepatitis C, no todas las personas experimentarán síntomas, aunque muchas sí, y la afección puede provocar complicaciones potencialmente mortales.

La hepatitis C es uno de los tres tipos de hepatitis viral que comienzan con la infección por un virus, los otros dos son la hepatitis A y la hepatitis B.

Algunas de las personas con hepatitis C tienen solo una enfermedad aguda que se desarrolla dentro de los 6 meses posteriores a la exposición. Sin embargo, en el 75 al 85 por ciento de las personas con hepatitis C, los síntomas son crónicos y potencialmente de por vida.

En Estados Unidos, las autoridades estiman que la hepatitis C crónica puede afectar entre 2,4 millones y 3,9 millones de personas.

La hepatitis C puede dañar el hígado de una persona, un órgano grande de dos lóbulos que se encuentra en la parte superior derecha del torso. El hígado realiza funciones esenciales que incluyen la producción de sustancias vitales que el cuerpo necesita.

Entre las funciones del hígado se encuentran la producción de bilis, el almacenamiento y la liberación de azúcar en la sangre y la filtración de sustancias tóxicas y medicamentos del cuerpo. La hepatitis C, o VHC, puede ser peligrosa una vez que comienza a afectar estas funciones hepáticas.

En este artículo, analizamos el impacto físico del VHC y sus posibles complicaciones.

Signos y síntomas

La hepatitis C puede causar dolor abdominal.

El VHC tiene dos fases que los médicos denominan aguda y crónica. Los síntomas varían según la fase de la infección viral.

Si bien muchas personas con el VHC no muestran signos de la enfermedad, los síntomas en otras pueden ocurrir tan pronto como 2 semanas después de la exposición y durar hasta 6 meses.

Las infecciones agudas pueden resolverse solas o con tratamiento con ciertas terapias antivirales. Las personas con una infección aguda pueden experimentar síntomas como:

  • un tinte amarillo en la piel y los ojos
  • cansancio
  • náusea
  • vomitando
  • fiebre
  • dolores en las articulaciones
  • pérdida de apetito
  • dolor de estómago o abdominal
  • orina oscura
  • taburete de color arcilla

Muchos de los que progresan a una infección crónica por el VHC pueden continuar sin síntomas o tener síntomas más generales, incluida la fatiga persistente.

Otros tipos de hepatitis, por ejemplo, hepatitis A y B, pueden presentarse con síntomas similares a los del VHC.

Cualquier persona con síntomas que sugieran hepatitis debe hablar con su médico de inmediato. Luego, el médico puede organizar pruebas para determinar su causa.

Complicaciones

El VHC puede convertirse en una afección que cause complicaciones graves o potencialmente mortales.

Éstos incluyen:

  • Daño hepático
  • insuficiencia hepática
  • cirrosis o cicatrización del hígado
  • cáncer de hígado

Muchas de estas complicaciones pueden aumentar el riesgo de que el VHC se vuelva fatal.

¿Qué es la hepatitis C?

Una persona puede contraer el VHC por una aguja de tatuaje no esterilizada.

El VHC es un virus duradero que puede sobrevivir hasta 6 semanas a temperatura ambiente en superficies fuera de un organismo vivo. El VHC es contagioso y las personas lo transmiten a través de sangre o fluidos corporales contaminados.

  • Las formas en que las personas transmiten el virus son las siguientes:
  • compartir agujas o jeringas
  • compartir otra parafernalia para el uso de drogas ilícitas
  • pinchazo de aguja
  • lesiones entre los trabajadores de la salud
  • Transmisión materno-fetal, en la que una mujer embarazada con VHC transmite el virus al feto.
  • compartir maquinillas de afeitar o cepillos de dientes
  • tener relaciones sexuales con alguien que tiene el VHC
  • hacerse un tatuaje o un piercing en el cuerpo en una instalación con malas prácticas de control de infecciones

Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el riesgo de contraer el VHC a través del sexo aumenta en las personas que tienen muchas parejas sexuales, tienen una enfermedad de transmisión sexual o tienen relaciones sexuales violentas.

Los Institutos Nacionales de Salud advierten que las personas no pueden transmitir el VHC de las siguientes formas:

  • amamantamiento
  • toser o estornudar
  • compartir comida o agua
  • abrazar, besar o tomarse de la mano

Descubra cuánto tiempo puede vivir la hepatitis C fuera del cuerpo.

Tratamiento

Varios tratamientos pueden ayudar a las personas con casos agudos y crónicos de VHC.

Algunas personas eliminarán ambos tipos de infección por el VHC de sus cuerpos sin tomar medicamentos. Para aquellos con una infección aguda por el VHC, este aclaramiento puede ocurrir en el 15 al 25 por ciento de las personas.

Sin embargo, el tratamiento para el VHC también reduce el riesgo de que la infección por el VHC se vuelva crónica.

Los tratamientos disponibles para el VHC pueden incluir el uso de medicamentos antivirales. Estas opciones de medicamentos dependen de los casos individuales, la cepa del VHC que causa la infección y las recomendaciones del médico.

Algunas personas con una infección por VHC pueden requerir un trasplante de hígado y terapia antiviral para tratar el daño hepático que causa la enfermedad.

Medicamentos

Hay muchos medicamentos diferentes disponibles para controlar el VHC.

Los medicamentos y combinaciones actuales contra el VHC aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) incluyen:

  • ribavirina (CoPegus)
  • daclatasvir (Daklinza)
  • sofosbuvir y velpatasvir (Epclusa)
  • ledipasvir y sofosbuvir (Harvoni)
  • telaprevir (Incivek)
  • interferón afácón
  • 1 (Infergen)
  • interferón alfa-2b (intrón A)
  • glecaprevir y pibrentasvir (Mavyret)
  • simeprevir (Olysio)
  • interferón pegilado (Pegasys)
  • interferón alfa-2b pegilado (Pegintron)
  • ribavirina (Rebetol)
  • interferón alfa-2a (Roferon)
  • sofosbuvir (Sovaldi)
  • ombitasvir, paritaprevir y ritonavir (Technivie)
  • boceprevir (Victrelis)
  • tabletas de ombitasvir, paritaprevir y ritonavir en combinación con tabletas de dasabuvir (Viekira Pak)
  • elbasvir y grazoprevir (Zepatier)

Un médico y un equipo de atención médica analizarán el mejor método de tratamiento para cada presentación de síntomas.

Para obtener información adicional sobre cada medicamento, las personas pueden visitar el sitio web de la FDA.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben hablar con un médico si sospechan lo siguiente:

  • Corren el riesgo de contraer el VHC.
  • Necesitan ayuda con un trastorno por uso de sustancias que podría exponerlos al VHC.
  • Recientemente han sufrido una posible exposición al VHC.
  • Están experimentando algún síntoma de una infección por VHC.

Prevención

Contraer el VHC se puede prevenir en muchos casos. Las medidas preventivas incluyen:

  • no consumir drogas ilícitas, especialmente sustancias inyectables
  • tener cuidado al someterse a perforaciones corporales o tatuajes
  • practicando sexo con condón
  • no compartir artículos personales, como maquinillas de afeitar o cepillos de dientes
  • usar guantes si necesita tocar o manipular la sangre de otra persona

Al hacerse un piercing o un tatuaje, las personas deben buscar un lugar que tenga buena reputación. Es vital preguntar sobre las prácticas de higiene y esterilización en la instalación antes de aceptar el procedimiento.

Q:

¿Es el VHC el tipo de hepatitis más peligroso?

A:

La infección por VHC es definitivamente un problema de salud pública. Según los CDC, los informes de infección aguda por VHC se triplicaron entre los años 2010 y 2016. En 2016 se notificaron casi 150.000 casos de VHC crónico, en comparación con menos de 15.000 casos notificados de VHB o hepatitis B.

Sin embargo, es importante recordar que la infección crónica por hepatitis puede volverse muy peligrosa, independientemente del virus que la esté causando.

Si no se trata, la hepatitis crónica puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales, como cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado. Por eso es tan importante que consulte a su médico si tiene síntomas de hepatitis viral o cree que ha estado expuesto.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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