Incluso una angustia menor lo pone en riesgo de padecer una enfermedad crónica

Lidiar con la ansiedad, la depresión y el estrés a niveles intensos durante mucho tiempo puede afectar nuestra salud física a largo plazo. Pero, ¿qué pasa si estamos expuestos a niveles bajos de angustia psicológica? ¿Sigue poniendo en peligro nuestro bienestar? Según un nuevo estudio, la respuesta es "sí".

"Incluso los niveles bajos de angustia" perjudican nuestro bienestar a largo plazo, advierten los investigadores.

“Aunque la relación entre la angustia significativa y la aparición de artritis, [trastorno obstructivo pulmonar crónico], enfermedad cardiovascular y diabetes está bien establecida”, dice la profesora Catharine Gale, de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, “existe una una brecha significativa en el conocimiento con respecto al vínculo entre niveles bajos y moderados de angustia y el desarrollo de condiciones crónicas "

Junto a Kyle McLachlan, en la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, el profesor Gale realizó un estudio que investiga si la exposición a una angustia psicológica baja y moderada, que incluye síntomas de ansiedad y depresión, podría aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad crónica.

Los resultados, que ahora se han publicado en el Revista de investigación psicosomática, indican que no necesitamos experimentar mucha angustia para que nuestra salud física esté en peligro. Un poco de angustia será suficiente, advierten los autores.

Reducir la angustia puede prevenir la aparición de enfermedades

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron datos relevantes recopilados de 16.485 adultos durante un período de 3 años. El profesor Gale y McLachlan obtienen esta información utilizando el Estudio longitudinal de hogares del Reino Unido, que recopila datos sobre el estado de salud, el bienestar y las condiciones de vida, entre otras cosas, de los ciudadanos del Reino Unido.

Buscaron específicamente vínculos entre la angustia psicológica y el desarrollo de cuatro enfermedades crónicas: diabetes, artritis, enfermedad pulmonar y enfermedad cardiovascular.

También investigaron si dicha asociación podría explicarse por factores modificables como los hábitos alimenticios, el ejercicio o el tabaquismo, o por el nivel socioeconómico de los participantes.

El estudio del Prof. Gale y McLachlan encontró que, a pesar de que no se consideran clínicamente significativos, incluso los niveles bajos o moderados de angustia experimentada pueden aumentar el riesgo de una enfermedad crónica en el futuro.

“Nuestros hallazgos muestran que incluso los niveles bajos de angustia, por debajo del nivel que generalmente se considera clínicamente significativo, parecen aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad crónica, por lo que la intervención para reducir los síntomas de ansiedad y depresión puede ayudar a prevenir la aparición de estas enfermedades en algunas personas. gente."

Prof.Catharine Gale

En comparación con las personas que no informaron síntomas de angustia psicológica, las que informaron niveles bajos de angustia tenían un 57 por ciento más de probabilidades de desarrollar artritis.

Además, aquellos que experimentaban niveles moderados de angustia tenían un 72 por ciento más de probabilidades de desarrollar esta afección, y las personas que informaban niveles altos de angustia tenían un 110 por ciento más de probabilidades.

También se encontraron asociaciones similares para las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades pulmonares (específicamente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica [EPOC]).

De hecho, las personas con bajos niveles de angustia tenían un 46 por ciento más de probabilidades de desarrollar problemas cardiovasculares, las que tenían niveles moderados tenían un 77 por ciento más de riesgo y las que estaban expuestas a altos niveles de angustia tenían un riesgo 189 por ciento más alto.

Para la enfermedad pulmonar, el riesgo no aumentó en las personas que informaron niveles bajos de angustia, pero se incrementó en un 125 por ciento en aquellos con niveles moderados de angustia y en un 148 por ciento en personas con niveles altos de angustia.

Sin embargo, los investigadores no encontraron vínculos significativos entre la angustia psicológica y el desarrollo de diabetes.

"Considerables implicaciones para la salud pública"

Los investigadores señalan que los resultados del nuevo estudio podrían cambiar la forma en que las políticas de salud pública consideran los factores de riesgo de enfermedades crónicas.

"Estos hallazgos tienen considerables implicaciones clínicas y de salud pública", explica el profesor Gale.

“La detección de la angustia”, explica, “puede ayudar a identificar a las personas en riesgo de desarrollar artritis, EPOC y enfermedades cardiovasculares, mientras que las intervenciones para mejorar la angustia pueden ayudar a prevenir y limitar la progresión de la enfermedad, incluso para las personas con bajos niveles de angustia . "

La angustia es un factor de riesgo potencialmente modificable, por lo que si los vínculos encontrados por este estudio son confirmados por más investigaciones, podría indicar una nueva vía en términos de estrategias preventivas para enfermedades crónicas.

El profesor Cyrus Cooper, director de la Unidad de Epidemiología de Lifecourse del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, cree que los hallazgos del profesor Gale y McLachlan tienen "el potencial de tener un gran impacto en el desarrollo y el tratamiento de las enfermedades crónicas".

El Dr. Iain Simpson, ex presidente de la Sociedad Cardiovascular Británica, afirma que "las enfermedades cardiovasculares siguen siendo una de las principales causas de muerte y discapacidad", por lo que "[el] conocimiento de que la angustia, incluso en niveles bajos, también es un factor de riesgo un hallazgo importante que podría tener importantes implicaciones clínicas ".

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