¿Qué es la faringitis?

La faringitis es la inflamación de las membranas mucosas que recubren la parte posterior de la garganta o faringe. Esta inflamación puede causar malestar, sequedad y dificultad para tragar.

La faringitis es el término médico para el dolor de garganta. Las causas de la faringitis incluyen infecciones virales, como resfriados comunes e infecciones bacterianas, como el grupo A Estreptococo.

La faringitis es una afección común y rara vez es motivo de preocupación. La faringitis viral a menudo desaparece por sí sola en aproximadamente una semana. Sin embargo, conocer la causa puede ayudar a las personas a reducir sus opciones de tratamiento.

En este artículo, analizamos las causas, la transmisión y los síntomas de la faringitis. También cubrimos condiciones similares, diagnóstico, tratamiento y prevención.

Causas

Las infecciones virales y bacterianas pueden causar faringitis.

Las infecciones virales son la causa más común de faringitis. Algunos virus comunes que pueden causar faringitis incluyen:

  • rinovirus, coronavirus o parainfluenza, que son causas de la común
  • coldadenovirus, que puede causar conjuntivitis, también conocida como conjuntivitis, y resfriado común
  • influenza o gripe
  • Virus de Epstein-Barr, que causa mononucleosis

La mononucleosis, o mono, es una infección viral contagiosa que causa una variedad de síntomas similares a los de la gripe. El virus se puede propagar a través de la saliva, por lo que una persona puede contraerlo al compartir utensilios y cubiertos, al exponerse a toser y estornudar o al besarse. También conocida como la enfermedad de los besos, la mononucleosis afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes.

Aunque es menos común, las infecciones bacterianas también pueden causar faringitis. Grupo A Estreptococo la bacteria es responsable de la faringitis en los niños entre el 20 y el 40 por ciento de las veces. Las personas comúnmente se refieren a la faringitis causada por el grupo A Estreptococo infección como faringitis estreptocócica.

Otras infecciones bacterianas que pueden causar faringitis incluyen:

  • grupo C y G Estreptococo
  • clamidia
  • gonorrea
  • mycoplasma pneumoniae

Los factores que pueden aumentar el riesgo de faringitis de una persona incluyen:

  • tener antecedentes de alergias
  • tener antecedentes de infecciones frecuentes de los senos nasales
  • fumar o exposición al humo de segunda mano

Transmisión

Tanto las formas víricas como bacterianas de faringitis son contagiosas. Los gérmenes que causan faringitis tienden a vivir en la nariz y la garganta.

Cuando una persona con la afección tose o estornuda, libera al aire pequeñas gotas que contienen el virus o la bacteria. Una persona puede infectarse por:

  • respirando estas gotitas en
  • tocar objetos contaminados y luego tocarse la cara
  • consumir alimentos y bebidas contaminados

Por eso es fundamental que una persona se lave las manos antes de manipular alimentos o tocarse la cara.

Las personas generalmente se recuperan de infecciones virales, como el resfriado común, en un plazo de 7 a 10 días. Sin embargo, debido al período de incubación viral, las personas pueden contagiarse antes de que aparezcan los síntomas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una persona puede ayudar a prevenir la transmisión de la faringitis estreptocócica a otras personas si se queda en casa hasta que ya no tengan fiebre y hayan estado tomando antibióticos durante al menos 24 horas.

Síntomas

Una persona con faringitis generalmente tendrá dolor, sequedad o picazón en la garganta.

El síntoma principal de la faringitis es dolor, sequedad o picazón en la garganta. Pueden aparecer síntomas adicionales según el tipo de infección, como síntomas de resfriado o gripe.

Los síntomas de la faringitis viral incluyen:

  • tos
  • un dolor de cabeza
  • fiebre
  • dolor de cuerpo
  • estornudar
  • congestión en los conductos nasales
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fatiga
  • úlceras en la boca

La faringitis asociada con la mononucleosis puede tener síntomas adicionales que incluyen:

  • dolor abdominal, especialmente en el lado superior izquierdo
  • fatiga abrumadora
  • poco apetito
  • ganglios linfáticos inflamados
  • sarpullido

Los síntomas de la faringitis bacteriana pueden incluir:

  • dolor significativo al tragar
  • ganglios linfáticos del cuello hinchados y sensibles
  • manchas blancas visibles o pus en la parte posterior de la garganta
  • amígdalas hinchadas y rojas
  • un dolor de cabeza
  • dolor abdominal
  • fatiga
  • náusea
  • vomitando
  • erupción, que se conoce como escarlatina o escarlatina

Condiciones similares

La inflamación de la garganta es un problema médico común y puede ser el resultado de una variedad de causas. Otras posibles causas pueden incluir:

Laringitis

La laringitis es una afección que causa inflamación en la laringe o laringe. La laringe se encuentra en la parte frontal de la garganta, por encima de la tráquea, y contiene las cuerdas vocales.

La inflamación de las cuerdas vocales puede causar ronquera y algunas personas pueden incluso perder la voz temporalmente.

Las personas pueden contraer laringitis por tensar las cuerdas vocales al gritar o abusar de la voz.

Otras causas de laringitis incluyen:

  • alergias
  • ácido del estómago por reflujo ácido
  • infecciones virales
  • infecciones bacterianas

Amigdalitis

La amigdalitis es una inflamación de las amígdalas. Las amígdalas son colecciones de tejido que se encuentran a ambos lados de la faringe. La amigdalitis es el resultado de una infección viral o bacteriana. La amigdalitis bacteriana también puede resultar de una infección con el grupo A Estreptococo bacterias.

La amigdalitis rara vez es grave y, a menudo, desaparece por sí sola o con un ciclo corto de antibióticos orales. Sin embargo, un médico puede recomendar la extirpación quirúrgica de las amígdalas de una persona si la afección es prolongada o sigue recurriendo.

Los síntomas de la amigdalitis y la faringitis son similares. Incluyen:

  • un dolor de garganta
  • amígdalas rojas e hinchadas
  • puntos blancos o amarillos en las amígdalas
  • dificultad para tragar
  • dolor abdominal
  • un dolor de cabeza
  • rigidez del cuello

Úlceras de garganta

Una úlcera es una llaga llena de pus que se puede formar en la garganta, las cuerdas vocales o el esófago. Las causas de las úlceras de garganta incluyen:

  • infecciones virales o bacterianas
  • daño al tejido que recubre la garganta
  • quimioterapia
  • ácido del estómago por vómitos o reflujo ácido

Los síntomas de las úlceras de garganta son similares a los de la faringitis. Incluyen:

  • dificultad o dolor al tragar
  • manchas blancas en la garganta
  • fiebre
  • escalofríos
  • ganglios linfáticos inflamados
  • náusea

Cuando ver a un doctor

Las personas con faringitis deben comunicarse con su proveedor de atención médica si experimentan alguno de los siguientes:

  • los síntomas duran más de 10 días
  • dificultad severa o dolor al tragar
  • respiración dificultosa
  • sarpullido

Diagnóstico

El dolor de garganta puede ser el resultado de una variedad de afecciones médicas subyacentes. Si bien las infecciones virales son la causa más común de faringitis, sigue siendo importante diagnosticar correctamente la causa para tratar la afección con éxito.

Por lo general, un médico comenzará a diagnosticar la faringitis realizando un examen físico. Revisarán los síntomas actuales de la persona y revisarán su garganta, oídos y nariz para detectar signos de infección.

Cuando una persona tiene signos claros de una infección viral, es probable que el médico no realice más pruebas.

Si el médico sospecha una infección bacteriana, puede ordenar un cultivo de garganta para confirmar el diagnóstico. Esto implica tomar un hisopo de la garganta de una persona y enviarlo a un laboratorio para su análisis.

Tratamiento y remedios caseros

Mantenerse hidratado puede ayudar a aliviar los síntomas de la faringitis.

El tratamiento adecuado para la faringitis varía según la causa subyacente.

Para las infecciones bacterianas, un médico puede recetarle a una persona un curso de antibióticos orales, como amoxicilina o penicilina. Los antibióticos tienen como objetivo prevenir complicaciones, como fiebre reumática o enfermedad renal, no tratar el dolor de garganta. Es esencial completar todo el ciclo de antibióticos para asegurarse de que la infección haya desaparecido y evitar una reinfección.

La faringitis viral no responde a los antibióticos, pero normalmente desaparece por sí sola. Sin embargo, los medicamentos de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno, pueden ayudar a reducir el dolor y la fiebre.

Los remedios caseros que pueden ayudar a acelerar la recuperación incluyen:

  • descansar lo suficiente
  • mantenerse hidratado
  • usando un humidificador para agregar humedad al aire
  • chupar trozos de hielo o pastillas para la garganta para calmar la garganta
  • hacer gárgaras con agua salada
  • beber bebidas calientes, como té, agua con limón o caldo

Prevención

Una persona puede reducir el riesgo de contraer o transmitir faringitis y otras infecciones al:

  • lavarse las manos a fondo y con regularidad
  • cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar
  • Evitar el contacto cercano con personas que tienen infecciones virales o bacterianas contagiosas.
  • evitar fumar y la exposición al humo de segunda mano

panorama

La faringitis es una afección rara vez grave y, a menudo, se presenta junto con los resfriados y la gripe. La faringitis viral normalmente desaparece por sí sola en un par de semanas, pero la faringitis bacteriana puede requerir un tratamiento con antibióticos para prevenir complicaciones.

Las complicaciones de la faringitis, como el absceso periamigdalino y la fiebre reumática, son raras. Cualquier persona con síntomas graves, recurrentes o persistentes debe consultar a un médico.

Practicar una buena higiene y cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar puede ayudar a prevenir contraer o propagar los gérmenes que pueden causar faringitis.

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