El riesgo cardiovascular no está relacionado con el peso, sino con el almacenamiento de grasa corporal

Al estudiar una gran cohorte de mujeres que ya habían pasado por la menopausia, los investigadores encontraron que el riesgo cardiovascular está asociado con la forma del cuerpo, que resulta de cómo se distribuye la grasa en el cuerpo.

Un nuevo estudio sugiere que en las mujeres mayores de 50 años, la forma del cuerpo está asociada con el riesgo cardiovascular.

Los estudios existentes han sugerido que el índice de masa corporal (IMC) de una persona, calculado en referencia a su peso y estatura totales, está asociado con el riesgo de sufrir eventos cardiovasculares.

Por lo tanto, cuanto más alto es el IMC de una persona, mayor es su riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y eventos y condiciones similares.

Sin embargo, una nueva investigación, del Albert Einstein College of Medicine, en Nueva York, NY, y otras instituciones, apunta a otro factor potencial, a saber, dónde se almacena la grasa en el cuerpo, al menos para las mujeres mayores de 50 años.

El nuevo estudio, cuyos hallazgos aparecen en Revista europea del corazón - ha analizado datos de 161,808 mujeres de 50 a 79 años para averiguar si el IMC o la distribución de la grasa estaban asociados con el riesgo cardiovascular.

Todas las participantes se habían inscrito en la Iniciativa para la salud de la mujer entre 1993 y 1998. Se dispuso de información de seguimiento sobre la salud de las participantes desde ese período hasta finales de febrero de 2017.

Ninguna de estas mujeres tenía enfermedad cardiovascular al inicio del estudio. Sin embargo, durante el período de estudio, los investigadores registraron 291 nuevos casos de enfermedad cardiovascular.

La forma del cuerpo importa

En el estudio, los investigadores midieron la masa de grasa corporal a través de la absorciometría de rayos X de energía dual, un tipo de exploración que evalúa la densidad de la grasa, los músculos y los huesos de una persona.

El equipo encontró un patrón. Las mujeres con el mayor porcentaje de grasa almacenada alrededor de la cintura y el tronco y el menor porcentaje de grasa alrededor de las piernas, lo que les da una forma de "manzana", también tenían el mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Estas mujeres tenían más del triple de riesgo de enfermedad cardiovascular que sus pares con un bajo porcentaje de grasa alrededor de la cintura y un mayor porcentaje de grasa alrededor de las piernas: la forma de “pera”.

Además, las mujeres en el percentil 25 superior con la mayor cantidad de grasa corporal alrededor de la cintura tenían casi el doble de riesgo de sufrir problemas cardíacos o un derrame cerebral, en comparación con el 25% superior de mujeres con la menor cantidad de grasa corporal alrededor de la cintura.

Al mismo tiempo, las mujeres con más grasa alrededor de las piernas tenían un riesgo menor de enfermedad cardiovascular, un 40% más bajo que aquellas que tenían la menor cantidad de grasa alrededor de las piernas.

Sin embargo, añaden los investigadores, el peso corporal parece no afectar este riesgo.

“Nuestros hallazgos sugieren que las mujeres posmenopáusicas, a pesar de tener un peso normal, podrían tener un riesgo variable de enfermedad cardiovascular debido a las diferentes distribuciones de grasa alrededor de la cintura o las piernas. Además del control general del peso corporal, es posible que las personas también deban prestar atención a su grasa corporal regional, incluso aquellas que tienen un peso corporal saludable y un IMC normal ”, dice el autor principal Qibin Qi, Ph.D.

Además, los investigadores argumentan que la reducción de la cantidad de grasa corporal del estómago por sí sola podría ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Por lo tanto, al observar a las mujeres que no cambiaron su cantidad de grasa en las piernas durante el período de estudio, pero que redujeron la proporción de grasa media, de más del 37% a menos del 27%, los investigadores calcularon que, entre 1,000 participantes, alrededor de seis casos de enfermedades cardiovasculares por año podría prevenirse.

Estimaron un resultado similar para las mujeres que no pierden grasa en el abdomen pero que aumentan la proporción de grasa en las piernas: entre 1000 mujeres que aumentan la grasa en las piernas de menos del 42% a más del 49%, se podrían prevenir alrededor de tres casos de enfermedad cardiovascular por año. , encontraron los investigadores.

Necesidad de mejores evaluaciones

Sin embargo, advierte Qi, es posible que estas asociaciones no se apliquen a todos.

“Es importante señalar que los participantes de nuestro estudio eran mujeres posmenopáusicas que tenían una masa grasa relativamente más alta en las regiones del tronco y de las piernas. Se desconoce si el patrón de las asociaciones podría generalizarse a mujeres más jóvenes ya hombres que tenían [niveles] de grasa corporal regional relativamente más bajos ”, dice.

Al mismo tiempo, los investigadores creen que sus hallazgos actuales justifican el uso de otras medidas además del IMC al considerar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

“En la práctica clínica de rutina, el IMC es un enfoque común para evaluar el riesgo de enfermedad cardiovascular de una persona. La medición de la circunferencia de la cintura también es recomendada por [una] organización nacional para proporcionar información adicional, pero generalmente solo en aquellos con un IMC entre 25 y 34,9 [kilogramos por metro cuadrado] ”, explica Qi.

“Como tal”, agrega, “algunas personas que se clasifican como [que tienen] un peso normal pueden no ser reconocidas como en mayor riesgo de enfermedad cardiovascular debido a la distribución de su grasa corporal, por lo que es posible que no se recomienden medidas preventivas para ellos."

“Nuestros hallazgos destacan la necesidad de utilizar medidas antropométricas que reflejen mejor la distribución regional de la grasa para identificar un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Estas son direcciones de investigación importantes para futuros estudios de población ".

Qibin Qi, Ph.D.

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