Todo lo que necesita saber sobre la nicotina

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Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

La nicotina es una sustancia química que contiene nitrógeno, que es producido por varios tipos de plantas, incluida la planta del tabaco. También se produce sintéticamente.

Nicotiana tabacum, el tipo de nicotina que se encuentra en las plantas de tabaco, proviene de la familia de las solanáceas. Los pimientos rojos, la berenjena, los tomates y las patatas son ejemplos de la familia de las solanáceas.

Si bien no causa cáncer ni es excesivamente dañina por sí sola, la nicotina es muy adictiva y expone a las personas a los efectos extremadamente dañinos de la dependencia del tabaco.

El tabaquismo es la causa evitable de muerte más común en los Estados Unidos.

Datos rápidos sobre la nicotina

  • Masticar o inhalar productos de tabaco generalmente libera más nicotina al cuerpo que fumar.
  • La nicotina es al menos tan difícil de dejar como la heroína.
  • Los efectos secundarios de la nicotina pueden afectar el corazón, las hormonas y el sistema gastrointestinal.
  • Algunos estudios sugieren que la nicotina puede mejorar la memoria y la concentración.
  • Hay más de mil millones de fumadores de tabaco en todo el mundo.

Historia


Nicotiana tabacum, el tipo de nicotina que se encuentra en las plantas de tabaco, proviene de la familia de las solanáceas.

La planta del tabaco es autóctona de las Américas y se ha utilizado como medicina y estimulante durante al menos 2000 años.

No se sabe cómo llegó el tabaco a Europa. Sin embargo, a menudo se cree que Cristóbal Colón descubrió el tabaco mientras exploraba las Américas por primera vez.

El fumar pipas y puros se extendió rápidamente a lo largo del siglo XVII. La planta dividió la opinión cuando se introdujo en Europa. Algunos vieron el tabaco como medicinal, mientras que otros lo vieron como tóxico y formador de hábito.

La industria del tabaco creció a lo largo de la década de 1700 y explotó en 1880 cuando se patentó por primera vez una máquina para producir cigarrillos de papel en masa. A partir de entonces, los cigarrillos se volvieron mucho más fáciles de producir, y esto se vio en los albores de las grandes corporaciones tabacaleras.

El tabaco se utilizó por primera vez como insecticida en 1763.

En 1828, Wilhelm Heinrich Posselt, un médico, y Karl Ludwig Reinmann, un químico, ambos de Alemania, aislaron por primera vez la nicotina de la planta del tabaco y la identificaron como un veneno.

A finales del siglo XIX, los legisladores habían comenzado a darse cuenta de los efectos nocivos de la nicotina. Se aprobaron leyes que prohibían a las tiendas vender nicotina a menores en 26 estados para el año 1890.

No fue hasta 1964 que el Cirujano General de los EE. UU. Publicó un estudio que relacionaba el tabaquismo con las enfermedades cardíacas y el cáncer de pulmón. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) tardó hasta 1994 en reconocer oficialmente a la nicotina como una droga que produce dependencia.

Incluso después de este reconocimiento histórico, la Corte Suprema no otorgó a la FDA el control de las regulaciones sobre la nicotina hasta el 22 de junio de 2009. En este día, la Ley de Control del Tabaco y Prevención Familiar del Tabaquismo le dio a la FDA el poder de regular la producción y publicidad de tabaco productos.

Efectos

La nicotina tiene una variedad de efectos en el cuerpo.

El "efecto de la nicotina"

La nicotina es tanto sedante como estimulante.

Cuando un cuerpo se expone a la nicotina, el individuo experimenta una "patada". Esto se debe en parte a que la nicotina estimula las glándulas suprarrenales, lo que provoca la liberación de adrenalina.

Esta oleada de adrenalina estimula el cuerpo. Hay una liberación inmediata de glucosa, así como un aumento de la frecuencia cardíaca, la actividad respiratoria y la presión arterial.

La nicotina también hace que el páncreas produzca menos insulina, lo que provoca un ligero aumento de azúcar en sangre o glucosa.

Indirectamente, la nicotina provoca la liberación de dopamina en las áreas de placer y motivación del cerebro. Un efecto similar ocurre cuando las personas consumen heroína o cocaína. El consumidor de drogas experimenta una sensación placentera.

A medida que los usuarios se vuelven más tolerantes a la nicotina, necesitan dosis más altas para disfrutar de los mismos efectos.

La dopamina es una sustancia química del cerebro que afecta las emociones, los movimientos y las sensaciones de placer y dolor. Si los niveles de dopamina en su cerebro aumentan, la sensación de satisfacción es mayor.

Dependiendo de la dosis de nicotina que se tome y de la excitación del sistema nervioso del individuo, la nicotina también puede actuar como sedante.

Efectos farmacológicos

Cuando los seres humanos, los mamíferos y la mayoría de los otros tipos de animales están expuestos a la nicotina, aumenta su frecuencia cardíaca, la tasa de consumo de oxígeno del músculo cardíaco y el volumen de la carrera cardíaca. Estos se conocen como efectos farmacológicos.

Efectos psicodinámicos

El consumo de nicotina también está relacionado con un mayor estado de alerta, euforia y una sensación de relajación.

Concentración y memoria

Los estudios han demostrado que la nicotina parece mejorar la memoria y la concentración. Se cree que esto se debe a un aumento de acetilcolina y norepinefrina. La noradrenalina también aumenta la sensación de vigilia o excitación.

Ansiedad reducida

La nicotina produce un aumento de los niveles de beta-endorfina, lo que reduce la ansiedad.

La nicotina es muy adictiva.

Las personas que consumen nicotina con regularidad y luego dejan de hacerlo repentinamente experimentan síntomas de abstinencia, que pueden incluir:

  • antojos
  • una sensación de vacío
  • ansiedad
  • depresión
  • mal humor
  • irritabilidad
  • dificultad para concentrarse o prestar atención

La Asociación Estadounidense del Corazón dice que la nicotina que se consume al fumar tabaco es una de las sustancias más difíciles de dejar. Se considera que es al menos tan difícil como dejar la heroína.

Un estudio de 2013 mostró que reducir la cantidad de nicotina en los cigarrillos también reduce su nivel de adicción.

Un estudio realizado en el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas encontró que el consumo de nicotina hace que la cocaína sea más adictiva.

Efectos secundarios

La nicotina causa una amplia gama de efectos secundarios en la mayoría de los órganos y sistemas.

La circulación de la sangre puede verse afectada de las siguientes formas:

  • una mayor tendencia a la coagulación, lo que lleva a un riesgo de formación de coágulos sanguíneos dañinos
  • aterosclerosis, en la que se forma placa en la pared de la arteria
  • agrandamiento de la aorta

Los efectos secundarios en el cerebro incluyen:

  • mareos y aturdimiento
  • sueño irregular y perturbado
  • malos sueños y pesadillas
  • posible restricción de sangre

En el sistema gastrointestinal, la nicotina puede tener los siguientes efectos:

  • náuseas y vómitos
  • boca seca o xerostomía
  • indigestión
  • úlceras pépticas
  • Diarrea
  • acidez

El corazón puede experimentar lo siguiente después de ingerir nicotina:

  • cambios en la frecuencia y el ritmo cardíacos
  • un aumento de la presión arterial
  • constricciones y enfermedades de la arteria coronaria
  • un mayor riesgo de accidente cerebrovascular

Si una mujer fuma durante el embarazo, es probable que se presenten los siguientes riesgos en el desarrollo del niño:

  • obesidad
  • Alta presión sanguínea
  • diabetes tipo 2
  • dificultades respiratorias
  • esterilidad
  • problemas con el desarrollo del cerebro
  • problemas de comportamiento

Otros efectos incluyen:

  • espasmos en los pulmones
  • neumonía
  • temblores y dolor en los músculos
  • aumentar los niveles de insulina y resistencia a la insulina, lo que contribuye al riesgo de diabetes
  • dolor en las articulaciones

De fumar

Los seres humanos obtienen su “dosis” de nicotina principalmente al fumar tabaco, pero también pueden obtenerla inhalando rapé, mascando tabaco o tomando terapias de reemplazo de nicotina (NRT), como chicles, pastillas, parches e inhaladores de nicotina.

Con mucho, la forma más popular de consumir nicotina es fumar cigarrillos. En todo el mundo, más de mil millones de personas son fumadores habituales de tabaco, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aproximadamente el 16,7 por ciento de los hombres adultos y el 13,6 por ciento de las mujeres adultas en los EE. UU. Son fumadores. Fumar provoca más de 480.000 muertes en el país por año, y más de 16 millones de personas en los EE. UU. Viven actualmente con una enfermedad causada por fumar.

Más personas mueren como resultado del tabaquismo que todas las muertes debidas al VIH, accidentes automovilísticos, asesinatos, suicidios, abuso de alcohol y drogas combinados.

¿Son seguros los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores?

En los últimos años, la nicotina líquida se ha promocionado como un sustituto menos riesgoso de fumar cigarrillos. Esto se puede enviar al sistema en un cigarrillo electrónico o vaporizador. Estos se conocen como sistemas electrónicos de administración de nicotina (ENDS).

Estos "e-cigs" y "vapes" que funcionan con baterías atomizan la nicotina líquida aplicando calor, pero sin los efectos oxidativos y dañinos de la combustión. Los líquidos están disponibles en una variedad de concentraciones y sabores.

La evidencia actual sugiere que el uso de nicotina líquida es una alternativa más segura que inhalar el humo del tabaco, ya que la nicotina en sí misma no está clasificada como cancerígena o causante de cáncer por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer.

También puede ayudar a las personas que están tratando de dejar de fumar a imitar algunos de los comportamientos adictivos del uso de cigarrillos, como llevarse la mano a la boca o ver la inhalación de humo, que otros tipos de terapia de reemplazo de nicotina (NRT) no pueden imitar. La nicotina líquida puede ayudar a reproducir estos comportamientos sin los efectos dañinos del consumo de tabaco.

Cualquier forma de nicotina es altamente adictiva, por lo que los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores siguen siendo inadecuados para los jóvenes y para aquellos que aún no fuman. La nicotina líquida puede actuar como una puerta de entrada a los cigarrillos para quienes aún no la ingieren con regularidad.

El uso de cigarrillos electrónicos aumentó del 1,5 por ciento al 16 por ciento entre los estudiantes de secundaria y del 0,6 al 5,3 por ciento en los estudiantes de secundaria entre 2011 y 2015, y el 81 por ciento de los usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos utilizó los productos. hasta la amplia disponibilidad de sabores.

También hay otros productos químicos presentes en el líquido del vaporizador y el cigarrillo electrónico que podrían ser dañinos, y estos productos químicos serán diferentes en varias marcas, productos, dispositivos y usos. Algunos productos que están disponibles en línea también pueden contener concentraciones peligrosas de nicotina.

Si bien la nicotina en sí misma no causa cáncer, algunas de las otras sustancias en la nicotina líquida pueden contribuir a la aparición de este. Por ejemplo, un saborizante llamado diacetilo, que se usa en algunos líquidos electrónicos, también está asociado con problemas respiratorios severos que se observan en los trabajadores de una fábrica que produce palomitas de maíz para microondas, conocidas como "pulmón de palomitas de maíz".

Estos productos han sido regulados por la FDA desde 2016 y, a partir de 2018, deben llevar la advertencia de adicción a la nicotina en los materiales de empaque y marketing. Sin embargo, como tecnología relativamente nueva, no se conocen todos los efectos de la nicotina líquida y se recomienda precaución.

Tratamiento

El tratamiento de la dependencia de la nicotina se conoce como terapia para dejar de fumar. Su objetivo es reducir las ganas de consumir nicotina, así como los riesgos y problemas de salud asociados.

Medicamentos

Las opciones de tratamiento farmacológico para la dependencia de la nicotina incluyen:

Terapia de reemplazo de nicotina (NRT): está disponible en parches para la piel, aerosoles nasales, inhaladores y soluciones que se pueden frotar en las encías. Estos reemplazan parte de la nicotina que normalmente se complementa con fumar cigarrillos y reducen la gravedad de los impulsos y los antojos.

Si bien la NRT no previene por completo los síntomas de abstinencia, una revisión de 2008 advierte que puede duplicar las posibilidades de dejar de fumar a largo plazo.

Ningún producto NRT ha demostrado ser más eficaz que otro.

Hay una variedad de productos NRT disponibles para su compra en línea, incluidos parches para la piel, pastillas y chicle.

Bupropión: se utilizó en primera instancia como medicamento antidepresivo. Sin embargo, luego se descubrió que era útil para reducir los antojos de nicotina. Tiene una tasa de eficacia similar a la NRT.

Aún no se comprende cómo funciona. Puede causar insomnio como efecto secundario en el 30 al 40 por ciento de los pacientes. El bupropión lleva una advertencia de "recuadro negro" de la FDA, ya que algunos medicamentos antidepresivos se han relacionado con pensamientos y comportamientos suicidas.

Vareniclina, vendida como Chantix: este medicamento activa parcialmente cierto receptor en el cerebro que generalmente responde solo a la nicotina. Luego bloquea el receptor, evitando que la nicotina haga lo mismo. Esto reduce los impulsos que experimenta una persona al dejar de fumar. También puede reducir la satisfacción que una persona obtiene al fumar, lo que a su vez disminuye el riesgo de recaída.

Puede causar principalmente náuseas leves en alrededor del 30 por ciento de las personas que siguen este curso de tratamiento, pero la vareniclina normalmente se tolera bien. También ha demostrado un efecto más fuerte sobre la dependencia de la nicotina que el bupropión.

Los tratamientos que se usan cuando estos tratamientos de primera línea no tienen éxito, ya que es más probable que causen efectos secundarios graves, incluyen:

  • clonidina, un medicamento antihipertensivo que también ha demostrado reducir los síntomas de abstinencia de nicotina, pero también puede causar presión arterial baja, sequedad de boca, estreñimiento y latidos cardíacos lentos
  • nortriptilina, un antidepresivo tricíclico cuyos efectos pueden reemplazar a los de la nicotina, pero tiene muchos de los principales efectos secundarios de los antidepresivos y no se le ha dado un perfil de seguridad completo.

Asesoramiento y apoyo psicológico

Las revisiones han indicado que la NRT y otros medicamentos son más efectivos cuando están respaldados por asesoramiento y atención psiquiátrica.

Esto puede variar desde asesoramiento tan simple como el consejo de un médico de atención primaria para dejar de fumar hasta terapia individual, telefónica y grupal.

Estas intervenciones pueden ayudar a las personas con dependencia a la nicotina a superar los aspectos psicológicos de la abstinencia, como el bajo estado de ánimo y la irritabilidad, mientras que los medicamentos ayudan a abordar el lado químico de la dependencia.

Noticias

Se están realizando investigaciones sobre las mejores formas de controlar la dependencia de la nicotina, y regularmente salen a la luz noticias sobre los tratamientos y las regulaciones de la industria tabacalera.

Un nuevo estudio sobre vareniclina, publicado en la Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados intensivos, ha demostrado que puede aumentar el riesgo de un evento cardíaco, como accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, angina de pecho o latidos cardíacos irregulares.

Mientras tanto, una investigación reciente en ratones demostró que el ejercicio puede ayudar a dejar de fumar. Los ratones que hacían ejercicio sobre una rueda después de 14 días de ser tratados con nicotina mostraron significativamente menos síntomas de abstinencia que los que no lo hacían.

Investigadores que escriben en el Revista respiratoria europeadescubrió que los tomates podrían ayudar a reparar el daño pulmonar causado por el tabaquismo y retrasar el deterioro de la salud respiratoria que normalmente sigue a un largo período de inhalación de humo de cigarrillo.

Lea el artículo en español.

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