Todo lo que necesita saber sobre el cáncer suprarrenal

El cáncer suprarrenal afecta las glándulas suprarrenales. Estas glándulas están ubicadas encima de cada riñón y producen hormonas como cortisol, aldosterona y hormonas sexuales.

En este artículo, conozca los síntomas del cáncer suprarrenal, así como los posibles factores de riesgo y las opciones de tratamiento.

¿Qué es el cáncer suprarrenal?

El cáncer suprarrenal puede causar una variedad de síntomas que afectan las hormonas sexuales.

El cáncer suprarrenal es una afección en la que las células anormales forman tumores en las glándulas suprarrenales.

Las glándulas suprarrenales son glándulas pequeñas que se encuentran encima de cada riñón. Desempeñan un papel esencial en el sistema endocrino al producir cortisol, aldosterona y hormonas sexuales.

La mayoría de los tumores suprarrenales afectan la corteza suprarrenal, que es el exterior de la glándula suprarrenal.

Los tipos de tumores de la corteza suprarrenal incluyen:

  • adenomas o tumores benignos llamados adenoma adrenocortical (ACA)
  • carcinomas o tumores malignos (cancerosos) llamados carcinoma adrenocortical (ACC)

Los tumores suprarrenales son relativamente comunes y afectan del 3 al 10 por ciento de la población humana. La mayoría de estos son ACA.

Por otro lado, ACC es bastante raro. Los expertos estiman que los profesionales médicos diagnostican el cáncer suprarrenal en aproximadamente 1 a 2 personas por millón cada año.

Síntomas

La mayoría de las veces, las personas con cáncer suprarrenal experimentan síntomas que resultan de una producción excesiva de hormonas. Estas hormonas pueden ser cortisol u hormonas sexuales.

El cortisol es una hormona que ayuda al cuerpo a manejar el estrés. Demasiado cortisol puede producir síntomas como:

  • plenitud facial
  • azúcar en sangre incontrolada
  • debilidad muscular
  • osteoporosis
  • aumento de peso anormal o inesperado
  • moretones con facilidad

Las hormonas sexuales incluyen la hormona femenina estrógeno y las hormonas masculinas andrógenos. Los síntomas del exceso de hormonas sexuales incluyen:

  • cambio en el deseo sexual
  • acné inusual
  • inicio rápido de la calvicie de patrón masculino
  • crecimiento excesivo de vello en el cuerpo
  • irregularidades menstruales
  • cambios en los genitales o los senos

Algunas personas con cáncer suprarrenal también tienen síntomas relacionados con el crecimiento del tumor, como:

  • dolor abdominal
  • plenitud abdominal
  • sentirse lleno después de comer muy poco

Causas y factores de riesgo

Algunas afecciones que afectan a los niños pueden aumentar el riesgo de desarrollar un tumor suprarrenal.

Actualmente, los médicos no saben por qué se forman los tumores suprarrenales. No se conocen factores de riesgo prevenibles.

Sin embargo, las personas con determinadas afecciones genéticas tienen una mayor probabilidad de desarrollar un tumor suprarrenal. Estas condiciones incluyen:

  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1. Produce tumores del sistema endocrino, incluidos la paratiroides, la hipófisis y el páncreas.
  • El síndrome de Li-Fraumeni es una afección poco común que se presenta principalmente en niños y que aumenta el riesgo de varios tipos diferentes de cáncer.
  • El síndrome de Beckwith-Wiedemann, una afección poco común que se presenta solo en niños, se caracteriza por un crecimiento anormal.
  • El síndrome de Lynch es un trastorno genético que se asocia más comúnmente con el desarrollo de cáncer de colon, así como con algunos otros tipos de cáncer.
  • La neurofibromatosis tipo 1 es una afección hereditaria asociada con el desarrollo de tumores tanto benignos como cancerosos. Otras características incluyen presión arterial alta, problemas de aprendizaje y problemas óseos.
  • El complejo de Carney es una afección hereditaria muy rara asociada con la pigmentación de la piel, tumores benignos del tejido conectivo y tumores de las glándulas endocrinas.
  • La poliposis adenomatosa familiar es un síndrome que hace que una persona desarrolle muchos pólipos en el intestino grueso. Puede aumentar el riesgo de cáncer suprarrenal, aunque la mayoría de los tumores suprarrenales en personas con esta afección no son cancerosos.

Diagnóstico

Un médico tomará un historial médico completo y realizará un examen físico antes de diagnosticar el cáncer suprarrenal.

La evaluación del cáncer suprarrenal puede incluir una variedad de pruebas, que pueden incluir:

  • análisis de sangre y orina para buscar un exceso de hormonas suprarrenales
  • una biopsia guiada por imágenes de la glándula suprarrenal
  • una tomografía computarizada
  • una resonancia magnética
  • una tomografía por emisión de positrones
  • muestreo de la vena suprarrenal

Tratamiento

Un médico puede recomendar la extirpación quirúrgica de la glándula suprarrenal.

Existen múltiples opciones de tratamiento que un médico puede usar para tratar el cáncer suprarrenal.

Cirugía

La extirpación quirúrgica de la glándula suprarrenal es el tratamiento principal para el cáncer suprarrenal. El término médico para este procedimiento es adrenalectomía.

Durante la cirugía, el cirujano podrá ver si el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos oa otros órganos y tejidos.

Radiación

La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para destruir las células cancerosas. Los médicos pueden optar por utilizar radiación en combinación con otras terapias porque las células cancerosas suprarrenales son difíciles de destruir con rayos X únicamente.

La radiación también puede ayudar a prevenir la reaparición del cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos específicos para ayudar a destruir las células cancerosas. El cáncer suprarrenal es difícil de tratar solo con quimioterapia, pero los médicos pueden recomendarlo en combinación con otras estrategias de tratamiento.

El mitotano es un fármaco de quimioterapia común para el tratamiento del cáncer suprarrenal. Actúa bloqueando la producción de hormonas de la glándula suprarrenal al mismo tiempo que destruye las células suprarrenales cancerosas y saludables.

Un médico deberá controlar de cerca los niveles hormonales de una persona mientras esté tomando mitotano.

Otros tratamientos

Otros medicamentos pueden ayudar a bloquear los efectos hormonales del tumor. Estos medicamentos disminuyen los efectos de la aldosterona, el cortisol y el estrógeno.

Una persona también puede hablar con su médico sobre la posibilidad de participar en un ensayo clínico para ayudar a los investigadores a encontrar nuevas formas de tratar el cáncer suprarrenal.

panorama

El cáncer suprarrenal es un tipo de cáncer poco común que puede ser difícil de tratar. Es vital que una persona con cáncer suprarrenal trabaje junto con un equipo médico para coordinar su atención.

Después del tratamiento, es probable que sigan viendo a un médico para citas de seguimiento para asegurarse de que el cáncer permanezca en remisión.

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