Todo lo que necesita saber sobre la intoxicación por anticongelantes

El anticongelante contiene sustancias químicas que son tóxicas si una persona las ingiere. La intoxicación por anticongelante puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

Las personas agregan anticongelante a los radiadores de los vehículos para evitar que el líquido refrigerante del interior se congele y se recaliente. El anticongelante normalmente contiene etilenglicol, metanol y propilenglicol.

Aunque los productos químicos del anticongelante son relativamente no tóxicos, el cuerpo puede metabolizarlos en subproductos alcohólicos altamente tóxicos.

Los síntomas de intoxicación por anticongelante pueden tardar en desarrollarse y pueden ser similares a la intoxicación por alcohol.

Cualquiera que sospeche que él u otra persona ha ingerido anticongelante debe buscar atención médica inmediata o llamar a la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos (AAPCC) para obtener asesoramiento de expertos al 1-800-222-1222. La línea de ayuda de AAPCC está abierta las 24 horas y es gratuita.

En este artículo, discutimos qué hacer si alguien ingiere anticongelante. También cubrimos síntomas, tratamiento y complicaciones del envenenamiento por anticongelante.

También discutimos qué es el anticongelante y consejos para prevenir la ingestión accidental.

Qué hacer

Es imperativo que una persona busque atención médica inmediata si ha ingerido anticongelante.

Una persona debe llamar al 911 de inmediato o ir directamente a la sala de emergencias si sospecha que ella u otra persona ha ingerido anticongelante.

Es vital buscar ayuda, incluso si una persona no muestra ni siente síntomas de intoxicación por anticongelante.

Las personas que no están seguras de si ellos u otra persona ha ingerido anticongelante también pueden llamar a la AAPCC para obtener asesoramiento de expertos al 1-800-222-1222. La línea de ayuda de AAPCC está abierta las 24 horas y es un número gratuito.

La ingestión accidental de anticongelante puede ocurrir por muchas razones. Por ejemplo, los niños pueden beber anticongelante porque el etilenglicol tiene un sabor dulce. Sin embargo, los fabricantes a menudo agregan sustancias que hacen que el anticongelante tenga un sabor amargo para reducir el deseo de una persona de beberlo.

Una persona puede beber accidentalmente anticongelante que alguien haya almacenado en un recipiente sin etiqueta, como un vaso, un frasco de comida o una botella de bebidas.

Sin embargo, la ingestión de anticongelante no siempre es accidental. Algunas personas pueden usar anticongelante como fuente alternativa de alcohol.

Otras personas pueden ingerir anticongelante intencionalmente como medio de autolesión o en un intento de quitarse la vida.

Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:
  • Llame al 911 o al número de emergencia local.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Síntomas

Es posible que los síntomas de intoxicación por anticongelante no aparezcan inmediatamente después de que una persona lo ingiera, ya que el cuerpo necesita tiempo para metabolizar las sustancias químicas.

El cuerpo convierte los productos químicos del anticongelante en alcoholes y ácidos más pequeños. Estos pueden incluir:

  • glicolaldehído
  • ácido glicólico
  • glioxilato
  • ácido oxálico

La aparición y la gravedad de los síntomas pueden variar según varios factores, como el tipo y la cantidad de anticongelante que ingirió la persona.

En general, el envenenamiento por anticongelante ocurre en tres etapas. Discutimos cada uno de estos a continuación:

Primera etapa

La primera etapa de la intoxicación por anticongelante generalmente comienza entre 30 minutos y 12 horas después de que una persona lo ingiere.

El etilenglicol del anticongelante afecta primero al sistema nervioso central. Los primeros síntomas de la intoxicación por anticongelante pueden parecer similares a los de la intoxicación por alcohol.

Estos síntomas pueden incluir:

  • pérdida de coordinación
  • habla confusa o confusa
  • mareo
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • euforia
  • náuseas y vómitos
  • convulsiones
  • coma

Segunda etapa

Las personas generalmente ingresan a la segunda etapa de intoxicación por anticongelante entre 12 y 24 horas después de la ingestión.

Durante esta etapa, el cuerpo continúa metabolizando los químicos del anticongelante en ácidos tóxicos. Estos ácidos reducen el nivel de pH de la sangre, lo que conduce a una afección llamada acidosis metabólica.

En este punto, la intoxicación por anticongelante comenzará a afectar múltiples órganos, incluidos los riñones, el cerebro, los pulmones y el hígado.

Las personas en la segunda etapa de intoxicación por anticongelante pueden experimentar:

  • un latido irregular del corazón
  • respiracion superficial
  • cambios en la presión arterial
  • deshidración
  • fatiga
  • Confusión

Una persona también puede perder el conocimiento o entrar en coma en esta etapa. Un médico puede sugerir tratamientos más agresivos para una persona en la segunda etapa de intoxicación por anticongelante.

Tercera etapa

La tercera etapa de la intoxicación por anticongelante ocurre 24 a 72 horas después de ingerirlo.

Si una persona no recibe tratamiento, la acumulación de cristales de oxalato de calcio puede provocar insuficiencia renal.

Tratamiento

Un médico puede sugerir hemodiálisis para tratar el envenenamiento por anticongelante.

El diagnóstico y tratamiento tempranos de la intoxicación por anticongelantes es esencial para reducir el riesgo de que una persona experimente daño orgánico permanente y complicaciones de salud a largo plazo.

El tratamiento de la intoxicación por anticongelante depende de:

  • el tipo y la cantidad de anticongelante que ha ingerido una persona
  • la cantidad de tiempo que ha pasado desde la ingestión
  • el tipo y la gravedad de los síntomas de una persona

Los médicos enfocan el tratamiento del envenenamiento por anticongelante en:

  • evitar que el cuerpo continúe metabolizando el anticongelante
  • eliminar el anticongelante y los metabolitos tóxicos del torrente sanguíneo de la persona
  • Proporcionar terapias de apoyo, particularmente en casos más severos que involucran falla orgánica.

Los médicos recetan antídotos, como fomepizol y etanol, para evitar que el cuerpo de una persona metabolice las sustancias químicas del anticongelante en metabolitos tóxicos.

La terapia con antídotos puede ayudar a prevenir un mayor daño renal, pero no elimina los metabolitos que ya se han acumulado dentro de los riñones.

Luego, un médico puede concentrarse en devolver el pH sanguíneo de la persona a niveles normales, por ejemplo, administrando una solución de bicarbonato a través de una vía intravenosa.

Para eliminar el anticongelante no metabolizado y los metabolitos tóxicos del torrente sanguíneo, un médico también puede recomendar la hemodiálisis.

Durante la hemodiálisis, un profesional de la salud inserta un tubo con una aguja en el brazo de una persona. El tubo se conecta a una máquina de diálisis.

La sangre de la persona fluye a lo largo del tubo hacia la máquina, que filtra las toxinas y los productos de desecho. La sangre filtrada luego pasa a través de otro tubo de regreso al brazo de la persona.

Complicaciones

Es fundamental buscar tratamiento médico inmediato si una persona sospecha que ella u otra persona ha ingerido anticongelante.

Sin un tratamiento oportuno, la intoxicación por anticongelante puede provocar complicaciones graves. Estas complicaciones pueden incluir:

  • acidosis metabólica
  • insuficiencia renal
  • hipocalcemia o niveles bajos de calcio en la sangre
  • encefalitis o inflamación en el cerebro
  • edema pulmonar o acumulación de líquido en los pulmones

¿Qué es el anticongelante?

El anticongelante es una sustancia que las personas suelen agregar al refrigerante líquido dentro de los radiadores de los automóviles. Contiene productos químicos que reducen el punto de congelación y aumentan el punto de ebullición del refrigerante del motor. La ingestión de estos productos químicos puede provocar síntomas potencialmente mortales.

El anticongelante normalmente contiene etilenglicol, metanol y propilenglicol. Aunque estas sustancias en sí mismas son relativamente no tóxicas, el cuerpo las metaboliza rápidamente en subproductos alcohólicos altamente tóxicos.

El etilenglicol es un compuesto soluble en agua que a menudo se encuentra en productos para el hogar y automóviles. Es transparente, inodoro y de sabor dulce, pero puede irritar los ojos, la piel y las vías respiratorias.

Si una persona ingiere productos que contienen etilenglicol, puede causar complicaciones graves, como insuficiencia renal, daño permeable a los nervios y, en algunos casos, la muerte.

El metanol es un alcohol de madera que los fabricantes tienden a usar en pinturas, barnices y limpiadores. Al igual que el etilenglicol, el metanol es muy tóxico si una persona lo ingiere.

El propilenglicol es una sustancia no tóxica. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprueba el uso de pequeñas cantidades de propilenglicol en alimentos como glaseados y productos lácteos congelados.

Consejos de prevención

Mantener el anticongelante en su envase original puede ayudar a prevenir una intoxicación accidental por anticongelante.

Es posible prevenir la intoxicación accidental por anticongelante mediante:

  • mantener el anticongelante en su envase original
  • si es necesario transferir anticongelante a otro recipiente, etiquetar el recipiente con mucha claridad
  • almacenar anticongelante en lugares fuera del alcance de los niños, como en un armario cerrado con llave o en el estante superior de un armario
  • limpiando cuidadosamente el anticongelante derramado y enjuagando bien el área afectada con agua y jabón
  • elegir una fórmula anticongelante más segura, como productos que usan propilenglicol en lugar de etilenglicol

Resumen

La intoxicación por anticongelante es una emergencia médica. Cualquiera que sospeche que él u otra persona ha ingerido anticongelante debe llamar al 911 o ir directamente a la sala de emergencias. No espere a que aparezcan los síntomas antes de buscar ayuda.

Los síntomas del envenenamiento por anticongelante pueden tardar en aparecer. Los primeros síntomas pueden parecer similares a los de la intoxicación por alcohol.

La intoxicación por anticongelante es potencialmente mortal y puede provocar daños permanentes en los órganos, por lo que el diagnóstico y el tratamiento tempranos son esenciales.

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