Todo lo que necesita saber sobre la neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración es un tipo de neumonía que puede ocurrir si una persona inhala algo en lugar de tragarlo. Los gérmenes de las partículas de alimentos, la saliva, el vómito u otras sustancias pueden infectar las vías respiratorias y provocar neumonía por aspiración.

En este artículo, conozca las causas y los factores de riesgo de la neumonía por aspiración, así como cómo los médicos diagnostican la afección.

También cubrimos el tratamiento y las complicaciones, incluso si una persona puede morir a causa de la infección.

¿Qué es la neumonía por aspiración?

Los gérmenes en los pulmones causan neumonía por aspiración. Crédito de la imagen: Melvil, (2017, 13 de noviembre).

La neumonía es una infección causada por gérmenes que ingresan a los pulmones y las vías respiratorias.

En la neumonía por aspiración, estos gérmenes ingresan a los pulmones porque una persona inhala accidentalmente algo en lugar de tragarlo.

Los pulmones sanos generalmente pueden manejar las bacterias de estos accidentes y deshacerse de la mayor cantidad posible haciendo que una persona tosa.

Las personas que tienen problemas para toser, que ya están enfermas o que tienen el sistema inmunológico comprometido son más propensas a la neumonía por aspiración.

La neumonía por aspiración es más común en personas mayores y niños más pequeños, pero puede afectar a cualquier persona.

¿Puede morir de neumonía por aspiración?

Es posible morir de neumonía por aspiración, por lo que los médicos abordarán la afección lo antes posible.

Los médicos prestarán especial atención al tratamiento de cada persona para asegurarse de que reciba el antibiótico correcto.

Pueden ocurrir complicaciones potencialmente mortales si la persona ha pasado demasiado tiempo sin tratamiento o si tiene un sistema inmunológico comprometido.

Causas y factores de riesgo

La neumonía por aspiración a menudo ocurre si una persona tiene un sistema inmunológico comprometido e inhala un objeto que contiene muchos gérmenes.

En muchos casos, la persona toserá automáticamente, lo que expulsará estas partículas no deseadas y evitará que se desarrolle una neumonía por aspiración.

Las personas que tienen una capacidad disminuida para toser pueden tener un mayor riesgo de desarrollar una infección al inhalar algo, especialmente si el objeto era grande o era una fuente de gérmenes infecciosos.

Otros factores de riesgo de neumonía por aspiración incluyen:

  • trastornos o disfunción esofágica
  • usar relajantes musculares, sedantes o anestesia
  • usar o abusar del alcohol o las drogas
  • problemas dentales
  • problemas con los nervios (trastornos neurológicos)
  • cáncer de garganta
  • golpe
  • embargo
  • ataque al corazón
  • coma
  • enfermedad por reflujo gastrointestinal (ERGE) o acidez estomacal
  • trastornos que deterioran el estado mental, como la demencia

El tipo de gérmenes que infectan los pulmones o las vías respiratorias grandes también puede cambiar dependiendo de muchos factores, pero generalmente son Neumonía por estreptococo, Staphylococcus aureus, o bacterias infecciosas gramnegativas.

Síntomas

Una fiebre alta y dificultad para respirar pueden indicar neumonía por aspiración.

La neumonía por aspiración puede causar una variedad de síntomas, que incluyen:

  • dificultad para tragar
  • falta de aliento o dificultad para respirar
  • fatiga
  • Dolor de pecho
  • sibilancias
  • piel ligeramente azul
  • fiebre alta
  • transpiración

Cualquier persona con estos síntomas debe comunicarse con su médico de inmediato para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Los signos como la flema de color y la fiebre alta en niños o adultos mayores justifican un viaje a la atención de urgencia.

Diagnóstico

Los médicos trabajarán para diagnosticar y tratar la neumonía por aspiración lo más rápido posible. Por lo general, los médicos preguntarán acerca de los síntomas y luego realizarán un examen físico para detectar signos de neumonía.

Los signos pueden incluir un crujido en los pulmones mientras la persona respira o tiene dificultad para respirar.

Las radiografías o la tomografía computarizada (TC) pueden proporcionar imágenes de los pulmones. Los médicos también pueden usar un broncoscopio para observar las vías respiratorias y verificar si hay obstrucciones.

Una prueba de cultivo de esputo, un hemograma completo (CBC) o una prueba de gasometría arterial pueden ayudar a evaluar qué tan grave es la infección y qué tipo de tratamiento se requiere.

Tratamiento

El tratamiento para la neumonía por aspiración variará mucho según la salud general de la persona y la gravedad de sus síntomas.

Los antibióticos se usan comúnmente para ayudar a eliminar la infección y evitar complicaciones graves. Es posible que los médicos deban esperar hasta que se obtengan los resultados de las pruebas para determinar qué antibiótico recetar, ya que algunas bacterias son resistentes a ciertos antibióticos.

Algunas personas pueden necesitar ser hospitalizadas y monitoreadas. Si una persona tiene dificultad para respirar, es posible que necesite usar un respirador.

Si la persona tiene dificultad para tragar, los médicos pueden recomendar un método de alimentación asistida o un cambio de hábitos alimenticios para evitar una mayor aspiración.

Complicaciones

Ver a un médico lo antes posible puede prevenir complicaciones.

La neumonía por aspiración puede causar complicaciones graves, especialmente si una persona espera demasiado para ir al médico.

La infección puede progresar rápidamente y extenderse a otras áreas del cuerpo. También puede extenderse al torrente sanguíneo, lo que es especialmente peligroso.

Pueden formarse bolsas o abscesos en los pulmones. En algunos casos, la neumonía puede causar shock o insuficiencia respiratoria.

Las enfermedades que afectan la deglución o provocan una mayor inflamación pueden empeorar la neumonía por aspiración o impedir que se cure correctamente.

Algunas infecciones graves pueden provocar daños a largo plazo y cicatrices en los pulmones y las principales vías respiratorias.

Prevención

La neumonía por aspiración no siempre se puede prevenir, pero algunas opciones de estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo.

Beber alcohol en exceso o usar drogas ilícitas aumenta el riesgo de neumonía por aspiración, ya que una persona puede estar demasiado intoxicada para tragar correctamente.

Los medicamentos recetados que afectan los músculos o hacen que una persona se sienta demasiado somnolienta también pueden aumentar el riesgo de neumonía por aspiración.

Cualquiera que sienta que su comida pasa por el conducto equivocado cuando está tomando medicamentos recetados, debe hablar con su médico sobre cómo ajustar la dosis o cambiar de medicamento para evitar respirar partículas extrañas.

Otros consejos para ayudar a prevenir la neumonía por aspiración incluyen:

  • practicar una buena higiene dental y bucal
  • no fumar
  • sentarse mientras come y mastica lenta y deliberadamente

panorama

El pronóstico para las personas con neumonía por aspiración depende de algunos factores críticos, como qué tan pronto la persona fue al médico con sus síntomas, cuánto progresaron los síntomas y su salud general antes de contraer neumonía.

El tipo de objeto inhalado y la cepa de la infección bacteriana también pueden influir en la recuperación de una persona.

La neumonía por aspiración parece ser más grave que la forma común de neumonía. En un estudio, los investigadores observaron que las personas con neumonía por aspiración tenían muchas más probabilidades de ingresar en un hospital, permanecer en cuidados intensivos o fallecer a causa de la enfermedad en comparación con las personas con neumonía adquirida en la comunidad.

Dicho esto, la mayoría de las personas sobreviven a la neumonía por aspiración, pero la recuperación completa puede llevar algún tiempo.

Los médicos controlarán cuidadosamente a las personas mayores o aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos para evitar complicaciones potencialmente mortales.

Es esencial seguir el plan de tratamiento de un médico para darle al cuerpo las mejores posibilidades de recuperación. A menos que un médico le indique lo contrario, siempre complete un ciclo completo de tratamiento con antibióticos, incluso si los síntomas desaparecen al principio del tratamiento.

Los cambios en el estilo de vida, como mejorar la higiene bucal y dejar de consumir drogas o alcohol, también pueden ayudar a prevenir la neumonía por aspiración.

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