Qué saber sobre un coágulo de sangre en la pierna

Un coágulo de sangre ocurre cuando la sangre se congela. Si esto sucede dentro del cuerpo de una persona, incluida la pierna, puede causar problemas graves. Algunos coágulos de sangre son especialmente peligrosos ya que pueden viajar a los pulmones de una persona y causar una embolia pulmonar que puede ser fatal.

La Agencia para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica (AHRQ) señala que los síntomas de un coágulo de sangre en la pierna de una persona incluyen hinchazón, piel enrojecida, dolor en la pierna o sensación de calor en la pierna al tacto. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), si se produce un coágulo de sangre en una vena más grande, se trata de una trombosis venosa profunda (TVP).

La AHRQ dice que es más probable que se formen coágulos de sangre si una persona no puede moverse mucho. Esto puede deberse a una cirugía, una lesión o estar sentado durante un período prolongado, como en un vuelo de larga distancia.

Síntomas

Los síntomas de un coágulo de sangre en la pierna pueden incluir hinchazón y dolor.

Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica, los coágulos de sangre o TVP pueden causar síntomas obvios. Sin embargo, también señalan que la TVP no siempre tiene síntomas asociados.

Los síntomas incluyen:

  • Hinchazón: si una persona desarrolla un coágulo en la pierna, puede hincharse de modo que sea mucho más grande que la otra pierna.
  • Piel roja: la piel de la pierna también puede enrojecerse o decolorarse.
  • Dolor: pueden experimentar dolor en la parte de la pierna donde se ha desarrollado el coágulo de sangre.
  • Calor: la piel hinchada y enrojecida puede sentirse caliente al tacto.

Cuando ver a un doctor

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, una persona debe comunicarse con su médico de inmediato si sospecha que tiene TVP. Esto se debe a que la TVP puede provocar una embolia pulmonar, donde el coágulo de sangre se traslada al pulmón de una persona.

Los síntomas de una embolia pulmonar incluyen:

  • dificultad para respirar
  • dolor al respirar
  • respiración rápida
  • aumento de la frecuencia cardíaca

Una embolia pulmonar es una afección potencialmente mortal que requiere tratamiento de emergencia inmediato.

Factores de riesgo

Según la AHRQ, los factores de riesgo de un coágulo de sangre incluyen:

  • haber tenido una cirugía recientemente
  • tener más de 65 años
  • tomando hormonas anticonceptivas
  • siendo tratado por cáncer, o haber tenido cáncer
  • tener una cadera, pelvis o pierna rota
  • tener un hematoma grave
  • ser obeso
  • permanecer sentado o en la cama durante períodos prolongados
  • haber tenido un derrame cerebral
  • estar paralizado
  • tener un puerto en su cuerpo a través del cual un médico administra medicamentos
  • tener problemas con las venas
  • tener problemas cardíacos
  • haber tenido un coágulo de sangre anteriormente, o miembros de la familia que han tenido coágulos de sangre

Prevención

Una persona puede prevenir los coágulos de sangre evitando un estilo de vida sedentario.

Según los CDC, la mejor manera de prevenir un coágulo de sangre o TVP es mantener un peso saludable, evitar un estilo de vida sedentario siempre que sea posible y seguir las recomendaciones de un médico.

Los CDC también recomiendan que una persona se levante y camine con regularidad, y ejercite los músculos de las piernas, incluso cuando esté sentada.

Una persona podría intentar:

  • subir y bajar los talones manteniendo los dedos de los pies en el suelo
  • levantando y bajando los dedos de los pies, manteniendo los talones en el suelo
  • tensar y relajar los músculos de las piernas

Según un artículo de la Revista de trombosis y hemostasia, tomar una dosis baja de aspirina podría ser eficaz para reducir las posibilidades de desarrollar coágulos sanguíneos o TVP.

panorama

Es posible minimizar el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre o TVP evitando factores de riesgo claros y practicando técnicas de prevención, como ejercitar los músculos siempre que sea posible.

Si una persona cree que ha tenido un coágulo de sangre en la pierna, debe comunicarse con un médico de inmediato.

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