Todo lo que necesita saber sobre el cáncer de colon

El cáncer de colon se desarrolla cuando se desarrollan crecimientos tumorales en el intestino grueso. Ahora es el tercer tipo de cáncer más común en los Estados Unidos.

El colon, o intestino grueso, es el lugar donde el cuerpo extrae agua y sal de los desechos sólidos. Luego, los desechos se mueven por el recto y salen del cuerpo por el ano.

El cáncer de colon también es la tercera causa más común de muerte relacionada con el cáncer en los EE. UU. De hecho, en 2019, la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) predice que 101,420 personas en los EE. UU. Recibirán un nuevo diagnóstico de cáncer de colon.

Los profesionales de la salud recomiendan asistir a exámenes regulares de cáncer de colon a partir de los 50 años.

El cáncer colorrectal, que describe el cáncer de colon y el cáncer de recto concurrentes, también es común.El cáncer de recto se origina en el recto, que son las últimas pulgadas del intestino grueso, más cercanas al ano.

En este artículo, analizamos cómo reconocer y tratar el cáncer de colon, por qué se desarrolla y cómo prevenirlo.

Síntomas

El cáncer de colon es una de las formas más comunes de cáncer en los EE. UU.

El cáncer de colon a menudo no causa síntomas en las primeras etapas. Sin embargo, los síntomas pueden volverse más notorios a medida que avanza.

Estos signos y síntomas pueden incluir:

  • diarrea o estreñimiento
  • cambios en la consistencia de las heces
  • heces blandas y estrechas
  • sangre en las heces, que puede o no ser visible
  • dolor abdominal, calambres, hinchazón o gases
  • Necesidades continuas de defecar a pesar de defecar.
  • debilidad y fatiga
  • pérdida de peso inexplicable
  • síndrome del intestino irritable
  • La anemia por deficiencia de hierro

Si el cáncer se disemina a una nueva ubicación en el cuerpo, como el hígado, puede causar síntomas adicionales en la nueva área.

Etapas

Hay diferentes formas de asignar una etapa al cáncer. Las etapas indican qué tan lejos se ha diseminado un cáncer y el tamaño de cualquier tumor.

En el cáncer de colon, las etapas se desarrollan de la siguiente manera:

  • Etapa 0: también conocido como carcinoma in situ, en este punto, el cáncer se encuentra en una etapa muy temprana. No ha crecido más allá de la capa interna del colon y, por lo general, será fácil de tratar.
  • Etapa 1: el cáncer ha crecido hasta la siguiente capa de tejido, pero no ha llegado a los ganglios linfáticos ni a ningún otro órgano.
  • Etapa 2: el cáncer ha alcanzado las capas externas del colon, pero no se ha diseminado más allá del colon.
  • Etapa 3: el cáncer ha crecido a través de las capas externas del colon y ha alcanzado de uno a tres ganglios linfáticos. Sin embargo, no se ha extendido a sitios distantes.
  • Etapa 4: el cáncer ha llegado a otros tejidos más allá de la pared del colon. A medida que avanza la etapa 4, el cáncer de colon llega a partes distantes del cuerpo.

Opciones de tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo y estadio del cáncer de colon. Un médico también tendrá en cuenta la edad, el estado de salud general y otras características del individuo al decidir la mejor opción de tratamiento.

No existe un tratamiento único para ningún cáncer. Las opciones más comunes para el cáncer de colon son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia.

El objetivo del tratamiento será extirpar el cáncer, prevenir su propagación y reducir cualquier síntoma incómodo.

Cirugía

La cirugía es un posible tratamiento para el cáncer de colon.

La cirugía para extirpar parte o todo el colon se llama colectomía. Durante este procedimiento, un cirujano extirpará la parte del colon que contiene el cáncer, así como parte del área circundante.

Por ejemplo, generalmente extirpan los ganglios linfáticos cercanos para reducir el riesgo de diseminación. Luego, el cirujano volverá a unir la parte sana del colon o creará un estoma, según la extensión de la colectomía.

Un estoma es una abertura quirúrgica en la pared del abdomen. A través de esta abertura, los desechos pasan a una bolsa, lo que elimina la necesidad de la parte inferior del colon. A esto se le llama colostomía.

Otros tipos de cirugía incluyen:

  • Endoscopia: un cirujano puede extirpar algunos cánceres pequeños y localizados mediante este procedimiento. Insertarán un tubo delgado y flexible con una luz y una cámara adjuntas. También tendrá un accesorio para eliminar tejido canceroso.
  • Cirugía laparoscópica: un cirujano realizará varias incisiones pequeñas en el abdomen. Esta puede ser una opción para eliminar pólipos más grandes.
  • Cirugía paliativa: el objetivo de este tipo de cirugía es aliviar los síntomas en casos de cánceres intratables o avanzados. Un cirujano intentará aliviar cualquier bloqueo del colon y controlar el dolor, el sangrado y otros síntomas.

Aquí, obtenga más información sobre la endoscopia.

Quimioterapia

Durante la quimioterapia, un equipo de atención del cáncer administrará medicamentos que interfieren con el proceso de división celular. Lo logran al alterar las proteínas o el ADN para dañar y destruir las células cancerosas.

Estos tratamientos se dirigen a las células que se dividen rápidamente, incluidas las sanas. Por lo general, estos pueden recuperarse de cualquier daño inducido por la quimioterapia, pero las células cancerosas no pueden.

Un oncólogo u oncólogo en cáncer generalmente recomendará quimioterapia para tratar el cáncer de colon si se disemina. Los medicamentos viajan por todo el cuerpo y el tratamiento se llevará a cabo en ciclos, por lo que el cuerpo tiene tiempo para curarse entre dosis.

Los efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

  • perdida de cabello
  • náusea
  • fatiga
  • vomitando

Las terapias combinadas a menudo usan múltiples tipos de quimioterapia o combinan la quimioterapia con otros tratamientos.

Radioterapia

La radioterapia mata las células cancerosas al enfocar sobre ellas rayos gamma de alta energía. Un equipo de atención del cáncer puede usar radioterapia externa, que expulsa estos rayos de una máquina fuera del cuerpo.

Con radiación interna, un médico implantará materiales radiactivos cerca del sitio del cáncer en forma de semilla.

Algunos metales, como el radio, emiten rayos gamma. La radiación también puede provenir de rayos X de alta energía. Un médico puede solicitar radioterapia como tratamiento independiente para encoger un tumor o destruir las células cancerosas. También puede ser eficaz junto con otros tratamientos contra el cáncer.

Para el cáncer de colon, los equipos de atención del cáncer tienden a no administrar tratamientos de radiación hasta las etapas posteriores. Pueden usarlos si el cáncer de recto en etapa inicial ha penetrado la pared del recto o ha viajado a los ganglios linfáticos cercanos.

Los efectos secundarios del tratamiento con radiación pueden incluir:

  • cambios leves en la piel que se asemejan a las quemaduras solares o al bronceado
  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • fatiga
  • perdida del apetito
  • pérdida de peso

La mayoría de los efectos secundarios se resolverán o desaparecerán unas semanas después de completar el tratamiento.

Diagnóstico

Un médico realizará un examen físico completo y preguntará sobre antecedentes médicos personales y familiares.

También pueden usar las siguientes técnicas de diagnóstico para identificar y estadificar el cáncer:

Colonoscopia

Un médico insertará un tubo largo y flexible con una cámara en un extremo en el recto para inspeccionar el interior del colon.

Es posible que una persona deba seguir una dieta especial durante 24 a 48 horas antes del procedimiento. El colon también requerirá una limpieza con laxantes fuertes en un proceso conocido como preparación intestinal.

Si el médico encuentra pólipos en el colon, un cirujano extirpará los pólipos y los derivará para una biopsia. En una biopsia, un patólogo examina los pólipos bajo un microscopio para buscar células cancerosas o precancerosas.

Un procedimiento similar, llamado sigmoidoscopia flexible, le permite al médico examinar una porción más pequeña del área colorrectal. Este método implica menos preparación. Además, es posible que no sea necesaria una colonoscopia completa si una sigmoidoscopia no revela pólipos o si están ubicados dentro de un área pequeña.

Enema de bario de doble contraste

Este procedimiento de rayos X utiliza un líquido llamado bario para proporcionar imágenes más claras del colon que una radiografía estándar. Una persona debe ayunar durante varias horas antes de someterse a una radiografía de bario.

Un médico inyectará una solución líquida que contiene el elemento bario en el colon a través del recto. Siguen esto con un breve bombeo de aire para suavizar la capa de bario y proporcionar los resultados más precisos.

Luego, un radiólogo realizará una radiografía del colon y el recto. El bario aparece blanco en la radiografía y los tumores y pólipos aparecerán como contornos oscuros.

Si una biopsia sugiere la presencia de cáncer de colon, el médico puede ordenar una radiografía de tórax, una ecografía o una tomografía computarizada de los pulmones, el hígado y el abdomen para evaluar la propagación del cáncer.

Después del diagnóstico, un médico determinará el estadio del cáncer según el tamaño y la extensión del tumor, así como la diseminación a los ganglios linfáticos cercanos y órganos distantes.

La etapa del cáncer determinará las opciones de tratamiento e informará el pronóstico.

Prevención

No existe una forma garantizada de prevenir el cáncer de colon. Sin embargo, algunas medidas preventivas incluyen:

  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio regularmente
  • consumir muchas frutas, verduras y cereales integrales
  • limitar la ingesta de grasas saturadas y carnes rojas

Las personas también deben considerar limitar su consumo de alcohol y dejar de fumar.

Poner en pantalla

Es posible que los síntomas no aparezcan hasta que el cáncer haya progresado. Por esta razón, el Colegio Estadounidense de Médicos recomienda exámenes de detección para personas de 50 a 75 años, que incluyen:

  • pruebas fecales una vez cada 2 años
  • ya sea una colonoscopia cada 10 años o una sigmoidoscopia cada 10 años más pruebas fecales cada 2 años

La regularidad correcta de las pruebas de detección depende del nivel de riesgo de una persona. Consulte a un médico para obtener recomendaciones.

Causas

Por lo general, las células siguen un proceso ordenado de crecimiento, división y muerte. Sin embargo, el cáncer se desarrolla cuando las células crecen y se dividen sin control y cuando no mueren en el punto normal de su ciclo de vida.

La mayoría de los casos de cáncer de colon se originan en tumores no cancerosos llamados pólipos adenomatosos. Estos se forman en las paredes internas del intestino grueso.

Las células cancerosas pueden diseminarse desde tumores malignos a otras partes del cuerpo a través de los sistemas sanguíneo y linfático.

Estas células cancerosas pueden crecer e invadir tejido sano cercano y en todo el cuerpo en un proceso llamado metástasis. El resultado es una afección más grave y menos tratable.

Se desconocen las causas exactas, pero el cáncer de colon tiene varios factores de riesgo potenciales:

Pólipos

El cáncer de colon generalmente se desarrolla a partir de pólipos precancerosos que crecen en el intestino grueso.

Los tipos más comunes de pólipos son:

  • Adenomas: pueden parecerse al revestimiento de un colon sano, pero parecen diferentes al microscopio. Pueden volverse cancerosos.
  • Pólipos hiperplásicos: el cáncer de colon rara vez se desarrolla a partir de pólipos hiperplásicos, ya que generalmente son benignos.

Algunos de estos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon maligno si un cirujano no los extrae durante las primeras etapas del tratamiento.

Genes

El crecimiento celular descontrolado puede ocurrir después de un daño genético o cambios en el ADN.

Una persona puede heredar una predisposición genética al cáncer de colon de parientes cercanos, especialmente si un miembro de la familia recibió un diagnóstico antes de los 60 años.

Este riesgo se vuelve más significativo cuando más de un familiar ha desarrollado cáncer de colon.

Varias afecciones hereditarias también aumentan el riesgo de cáncer de colon, que incluyen:

  • poliposis adenomatosa familiar atenuada
  • poliposis adenomatosa familiar (FAP)
  • Síndrome de Gardner, que es un tipo diferente de PAF
  • Síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario sin poliposis
  • síndrome de poliposis juvenil
  • Síndrome de Muir-Torre, que es una variante del síndrome de Lynch
  • Poliposis asociada a MYH
  • Síndrome de Peutz-Jeghers
  • Síndrome de Turcot, que es otra variante de FAP

Es posible tener estas características genéticas sin desarrollar cáncer. Esto se debe a que el cáncer no se desarrollará a menos que un factor ambiental lo desencadene.

Rasgos, hábitos y dieta

La edad es un factor de riesgo importante para el cáncer de colon. Alrededor del 91% de las personas que reciben un diagnóstico de cáncer colorrectal tienen más de 50 años. Sin embargo, se está volviendo más común en personas menores de 50 años.

Es más probable que el cáncer de colon afecte a personas con estilos de vida inactivos, personas con obesidad y personas que consumen tabaco.

Como el colon es parte del sistema digestivo, la dieta y la nutrición juegan un papel central en su desarrollo.

Las dietas bajas en fibra pueden contribuir. Además, según una revisión de 2019, las personas que consumen cantidades excesivas de lo siguiente tienen un mayor riesgo:

  • grasas saturadas
  • carne roja
  • alcohol
  • carne procesada

Condiciones subyacentes

Una persona puede tener un mayor riesgo de cáncer de colon si se ha sometido a radioterapia para otros cánceres.

Algunas afecciones y tratamientos tienen vínculos con un mayor riesgo de cáncer de colon.

Éstos incluyen:

  • diabetes
  • haber recibido radioterapia para otros cánceres
  • enfermedades inflamatorias del intestino, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
  • acromegalia, que es un trastorno de la hormona del crecimiento

panorama

El ACS calcula la probabilidad de supervivencia de una persona utilizando una tasa de supervivencia de 5 años.

Si un cáncer no se ha diseminado fuera del colon o del recto, una persona tiene un 90% de probabilidades de sobrevivir durante 5 años más allá del diagnóstico que una persona que no tiene cáncer.

Si el cáncer se disemina a los tejidos y los ganglios linfáticos cercanos, la tasa de supervivencia a 5 años se reduce al 71%. Si se propaga a lugares distantes del cuerpo, la tasa se reduce al 14%.

La detección y el tratamiento tempranos son las formas más efectivas de mejorar el pronóstico de una persona con cáncer de colon.

Q:

¿Dónde se disemina el cáncer de colon con más frecuencia?

A:

En el cáncer de colon en estadio 4 (y cáncer de recto), el hígado es el sitio más común de metástasis. Las células cancerosas colorrectales también se pueden diseminar a los pulmones, los huesos, el cerebro o la médula espinal.

Christina Chun, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
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