¿Qué causa un dolor de cabeza detrás de las orejas?

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Hay varias causas de dolores de cabeza detrás de la oreja.Con el tratamiento médico adecuado, estos dolores de cabeza se pueden aliviar.

Un dolor de cabeza detrás de la oreja se refiere a cualquier dolor que se origina en esa área específica de la cabeza. Aunque los dolores de cabeza en sí mismos son muy comunes, los dolores de cabeza que ocurren exclusivamente detrás de la oreja son bastante inusuales.

Este tipo de dolor de cabeza puede tener varias causas, desde lesiones nerviosas hasta problemas dentales. La causa del dolor de cabeza detrás de la oreja determinará los síntomas y el tratamiento.

Este artículo explora los signos y síntomas de los dolores de cabeza detrás de la oreja y detalla sus causas. También analiza cómo se pueden tratar para aliviar el dolor y los síntomas asociados.

Causas

Hay varias causas posibles de dolor de cabeza detrás de la oreja. Estos incluyen los siguientes:

Neuralgia occipital

La neuralgia occipital puede causar dolor detrás de las orejas.

Una de las causas más comunes de dolor de cabeza detrás de la oreja es una afección llamada neuralgia occipital.

La neuralgia occipital ocurre cuando los nervios occipitales, o los nervios que van desde la parte superior de la médula espinal hasta el cuero cabelludo, se lesionan o se inflaman.

Las personas a menudo confunden el dolor agudo detrás de la oreja con el resultado de una migraña o tipos similares de dolores de cabeza, ya que los síntomas pueden ser similares.

Las personas que padecen neuralgia occipital describen el dolor crónico como punzante y punzante. También lo describen como similar a la sensación de recibir una descarga eléctrica en los siguientes lugares:

  • parte superior del cuello
  • nuca
  • detrás de las orejas

La neuralgia occipital ocurre como resultado de la presión o irritación de los nervios occipitales. Por lo general, solo aparece en un lado de la cabeza.

En algunos casos, la presión o la irritación pueden deberse a una inflamación, músculos demasiado tensos o una lesión. A menudo, los médicos no pueden encontrar la causa de la neuralgia occipital.

Mastoiditis

La mastoiditis es una infección del hueso mastoideo, que es el hueso directamente detrás de la oreja.

Esta infección es mucho más común en niños que en adultos y generalmente responde al tratamiento sin complicaciones.

La mastoiditis causa dolor de cabeza detrás de la oreja, así como fiebre, secreción del oído, cansancio y pérdida de audición en el oído afectado.

TMJ

La ATM puede causar dolor detrás de la oreja y generalmente se acompaña de dolor en la mandíbula.

Las articulaciones temporomandibulares (ATM) son las articulaciones esféricas de la mandíbula. Estas articulaciones pueden inflamarse y doler.

Si bien la mayoría de las personas con inflamación de la ATM sienten dolor en la mandíbula y detrás de la oreja, otras pueden experimentar un dolor de cabeza detrás de la oreja.

La ATM puede ser causada por:

  • estrés
  • rechinar los dientes
  • artritis
  • lesión
  • alineación de la mandíbula

Síntomas

Los síntomas de los dolores de cabeza detrás de la oreja pueden variar según las causas.

La neuralgia occipital puede causar un dolor intenso en la parte posterior de la cabeza y / o la parte superior del cuello. A menudo, puede comenzar en el cuello y llegar hasta la parte posterior de la cabeza. El dolor episódico es como una descarga eléctrica en la parte posterior de la cabeza y / o el cuello.

Los signos de una infección, como fiebre o cansancio, suelen acompañar a la mastoiditis.

Las personas que experimentan ATM pueden sentir tensión y dolor en la mandíbula, además de dolor de cabeza detrás de la oreja.

Los síntomas adicionales que pueden experimentar las personas que sufren de dolores de cabeza detrás de la oreja incluyen:

  • dolor en uno o ambos lados de la cabeza
  • sensibilidad a la luz
  • dolor punzante, ardiente y punzante
  • dolor detrás de los ojos
  • cuero cabelludo tierno
  • dolor con el movimiento del cuello

Diagnóstico

Las principales causas de dolor de cabeza detrás de la oreja a menudo se superponen. Es fundamental obtener un diagnóstico adecuado para que la afección se pueda tratar de manera adecuada.

Para el diagnóstico, un médico le hará preguntas a una persona sobre su historial médico. Se debe incluir información sobre cualquier lesión reciente en la cabeza, el cuello o la columna.

Después de hacer preguntas, es probable que un médico realice un examen físico. Para ello, el médico presionará firmemente alrededor de la parte posterior de la cabeza y la base del cráneo en un intento de reproducir el dolor a través del tacto. Este examen busca la neuralgia occipital, ya que esta condición es sensible al tacto en la mayoría de los casos.

Algunos pasos adicionales en el diagnóstico pueden incluir una inyección para adormecer el nervio. Si una persona experimenta alivio, es probable que la neuralgia occipital sea la causa del dolor.

En casos más atípicos, un médico puede ordenar una resonancia magnética o un análisis de sangre para confirmar o descartar otras causas del dolor.

Si se descarta la neuralgia occipital como una posible causa de dolor en la visita inicial, el médico probablemente buscará signos de mastoiditis, como fiebre y secreción del oído.

Para un diagnóstico más detallado, un médico puede examinar la mandíbula o recomendar una visita a un dentista para verificar la ATM.

Tratamientos caseros

Una forma común de controlar los dolores de cabeza en casa es descansar o tomar una siesta en una habitación tranquila.

Tratar el dolor es el método principal para lidiar con un dolor de cabeza detrás de la oreja, a menos que se pueda determinar la causa raíz.

Hay algunas opciones de tratamiento en el hogar para que las personas las prueben antes o además de la atención médica.

Algunos tratamientos caseros incluyen:

  • descansar en una habitación tranquila
  • medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como ibuprofeno, que también está disponible para comprar en línea.
  • masaje de los músculos del cuello
  • aplique calor en la nuca. Los paquetes de calor están disponibles para comprar en línea.
  • reduce el estres
  • dejar de rechinar los dientes

Al igual que con cualquier opción de tratamiento, se debe consultar a un médico antes de agregar medicamentos.

Tratamiento de los dolores de cabeza detrás de la oreja.

Cuando esté bajo el cuidado de un médico, alguien tendrá un plan de tratamiento para los dolores de cabeza detrás de la oreja que incluirá controlar el dolor y tratar las causas subyacentes del dolor.

Dependiendo de la causa exacta de los dolores de cabeza detrás de la oreja, un médico puede recetar medicamentos, que incluyen:

  • relajantes musculares recetados
  • bloqueos nerviosos e inyecciones de esteroides
  • terapia física
  • antidepresivos
  • medicamentos anticonvulsivos, como carbamazepina y gabapentina
  • antibióticos si se sospecha mastoiditis
  • un protector nocturno para TMJ. Estos se pueden comprar en línea, aunque se recomienda consultar a un dentista.

Los bloqueos nerviosos y las inyecciones de esteroides a menudo son temporales y requieren visitas repetidas al médico para que se vuelvan a inyectar. Además, puede ser necesario administrar varias inyecciones antes de que el dolor sea manejable.

En casos raros, puede ser necesaria una operación. Por lo general, las operaciones se utilizan si el dolor no mejora con otros tratamientos o sigue recurriendo.

Las operaciones pueden incluir:

  • Descompresión microvascular: este procedimiento implica que el médico encuentre y reposicione los vasos sanguíneos que comprimen los nervios.
  • Estimulación del nervio occipital: un neuroestimulador envía varios pulsos eléctricos a los nervios occipitales. En este caso, los pulsos eléctricos pueden ayudar a bloquear los mensajes de dolor al cerebro.

Independientemente de los tratamientos que se decidan, es importante informar a un médico si son efectivos o no.

En algunos casos, el dolor continuo puede indicar que es el resultado de otra afección, que debe tratarse de manera diferente.

panorama

Generalmente, los dolores de cabeza detrás de la oreja no son el resultado de una afección potencialmente mortal.

En muchos casos, las personas experimentan alivio del dolor cuando descansan y toman los medicamentos recetados o indicados.

En la mayoría de los casos, las personas con dolor de cabeza detrás de la oreja deberían ver un alivio total o casi total de los síntomas con un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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