La alerta falsa de misiles puede haber 'beneficiado' a las personas con ansiedad

Una nueva investigación de la Asociación Estadounidense de Psicología ha examinado los efectos de una alarma de impacto de misiles, que resultó ser falsa, en los niveles de ansiedad de los usuarios de Twitter.

La inminente amenaza de un ataque con misiles benefició extrañamente a las personas que ya estaban ansiosas a diario.

En la mañana del 13 de enero de 2018, los residentes de Hawái recibieron una alerta de emergencia instándolos a buscar refugio.

Recibieron un mensaje que decía que un ataque con misiles se dirigía hacia ellos.

El mensaje se volvió viral rápidamente; un empleado de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái (EMA) envió por error la alarma por radio, televisión, teléfonos inteligentes y otros dispositivos inalámbricos, acompañada de la advertencia "esto no es un simulacro".

Durante 38 minutos, es decir, hasta que la EMA de Hawái se retractó de su falsa alarma, los residentes de Hawái estuvieron convencidos de que se avecinaba un ataque con misiles.

La investigación sobre las reacciones de las personas en plataformas de redes sociales como Twitter reveló información significativa sobre cómo reacciona el público en una situación de "emergencia". También reveló información sobre la ruptura de la comunicación entre las instituciones públicas y el público en general.

Por ejemplo, la investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reveló un "conocimiento insuficiente para actuar" por parte del público, así como una falta de confianza en las instituciones, como problemas prevalentes. Esto se suma a las expresiones emocionales esperadas del público de "conmoción, miedo, pánico o terror".

¿Qué nos dice Twitter sobre cómo un incidente de este tipo afecta a las personas que ya experimentan un alto nivel de ansiedad en su día a día? Nickolas Jones, Ph.D. y Roxane Cohen Silver, Ph.D. , Ambos de la Universidad de California, Irvine, se dispusieron a investigar.

Los hallazgos, que aparecen en la revista Psicólogo estadounidense, puede tener implicaciones interesantes para los aproximadamente 40 millones de personas que actualmente viven con ansiedad en los Estados Unidos.

Cómo una falsa alarma benefició a las personas ansiosas

Jones y Silver observaron 1,2 millones de tweets de 14,830 usuarios. Recogieron los datos desde las 6 semanas anteriores al 13 de enero de 2018 hasta los 18 días posteriores a la alarma errónea.

Los investigadores escanearon los tweets en busca de 114 palabras relacionadas con la ansiedad, como "asustado", "asustado" y "preocupado", dieron a los tweets una puntuación de ansiedad y agruparon a los usuarios en "ansiedad previa a la alerta baja, media o alta". "

El análisis reveló que, en general, los niveles de ansiedad aumentaron un 4,6% el día de la alerta y aumentaron un 3,4% cada 15 minutos durante el período de 38 minutos.

Curiosamente, aquellos con niveles bajos de ansiedad antes de la alerta expresaron una ansiedad mayor y más duradera al recibir la alerta que los otros grupos. Por el contrario, los niveles de ansiedad del grupo de "ansiedad alta previa a la alerta" se estabilizaron más rápidamente.

Las personas con niveles bajos de ansiedad previa a la alerta vieron un aumento del 2,5% en sus niveles de ansiedad después de la alarma, mientras que el grupo de ansiedad previa a la alerta alta mostró un 10,5% menos de ansiedad inicial después del evento.

“Mientras que aquellos que antes de la alerta habían mostrado la menor ansiedad tardaron más en estabilizarse, aproximadamente 41 horas, y el grupo de ansiedad media tomó 23 horas, los individuos que habían mostrado la mayor ansiedad antes de la alerta se estabilizaron casi de inmediato”, dice Jones. .

El coautor Silver comenta sobre la naturaleza contradictoria de los hallazgos: “Nos sorprendieron nuestros hallazgos para el grupo de ansiedad previa a la alerta alta […]. La literatura sugiere que las personas que experimentan estados psicológicos negativos, como ansiedad, antes de un trauma a gran escala, corren un mayor riesgo de sufrir consecuencias psicológicas negativas después ".

"Sin embargo, aquellas personas que antes de la alerta generalmente expresaban mucha más ansiedad a diario que cualquier otra persona de la muestra, parecen haberse beneficiado de la alerta de misiles falsos".

Roxane Cohen Silver, Ph.D.

¿Qué podría explicar los hallazgos?

Aunque se desconocen las razones de los hallazgos, los investigadores especulan que “los individuos ansiosos pueden tener más que apreciar cuando experimentan un cuasi accidente y, por lo tanto, expresan menos ansiedad en las redes sociales después de haber 'sobrevivido' a lo que indudablemente se habría interpretado como una situación mortal ".

Esta fue la primera vez que un estudio ha examinado "cómo varios miles de personas respondieron psicológicamente a la amenaza de una tragedia ineludible e ineludible", explica Jones.

“Si bien es una suerte haber podido estudiar este fenómeno sin pérdida de vidas, demostramos que, para muchos usuarios, la ansiedad provocada por esta falsa alarma persistió mucho más allá de la certeza de que la amenaza no era real, lo que puede tener consecuencias para la salud de más tiempo para algunas personas ”, añade.

"Nuestros hallazgos", concluye Jones, "también destacan la importancia de que las agencias de manejo de emergencias se comuniquen con el público al que atienden sobre posibles amenazas y contratiempos en las comunicaciones de emergencia".

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