Glucosamina: ¿Debería probarlo?

La glucosamina juega un papel vital en la construcción y reparación del cartílago. Muchas personas toman suplementos de glucosamina con la esperanza de mejorar la salud de sus articulaciones. ¿Funcionan?

La glucosamina es un azúcar natural que existe en el líquido alrededor de las articulaciones, así como en huesos de animales, médula ósea, mariscos y hongos.

La glucosamina en los suplementos generalmente proviene de las conchas de los mariscos, aunque también existe una forma sintética.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, alrededor del 2.6% de los adultos en los Estados Unidos usaron suplementos de glucosamina, condroitina o ambos en 2012. La condroitina es similar a la glucosamina y también se encuentra naturalmente en las articulaciones.

Estos fueron el segundo suplemento dietético más popular después del aceite de pescado y otros tipos de ácidos grasos omega-3.

Sin embargo, los expertos han cuestionado si los suplementos de glucosamina son útiles, citando la falta de evidencia científica.

En este artículo, explicamos qué es la glucosamina, por qué las personas la toman y si las investigaciones indican que los suplementos pueden ayudar. También analizamos algunos posibles efectos secundarios y otros riesgos.

¿Qué es la glucosamina?

No hay evidencia concluyente de que los suplementos de glucosamina puedan prevenir o tratar alguna condición.

Los suplementos de glucosamina generalmente vienen en tabletas o cápsulas, pero también están disponibles en forma de inyecciones.

Además, existen varios tipos de glucosamina y no está claro si tienen efectos diferentes.

Los tipos incluyen:

  • Sulfato de glucosamina
  • Hidrocloruro de glucosamina
  • N-acetil glucosamina

Algunos suplementos combinan glucosamina con otros ingredientes, como condroitín sulfato, cartílago de tiburón o metilsulfonilmetano, conocido como MSM.

Algunas personas dicen que estos suplementos ayudan con el dolor articular, pero no hay suficiente evidencia científica para confirmarlo.

El American College of Rheumatologists y la Arthritis Foundation recomiendan a las personas que no utilicen suplementos de glucosamina o sulfato de condroitina para la osteoartritis. Si bien es probable que sean seguros para la mayoría de las personas, los expertos no han confirmado que funcionen.

Es importante tener en cuenta que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula la producción de productos de glucosamina ni ningún otro suplemento. Como resultado, no es posible saber exactamente qué contienen.

Los suplementos no siempre, por ejemplo, contienen los ingredientes que figuran en sus etiquetas. Las pruebas han demostrado que el contenido de glucosamina en los suplementos puede oscilar entre cero y más del 100% de la cantidad anunciada.

Además, en algunos casos, las etiquetas incluían clorhidrato de glucosamina cuando los suplementos contenían sulfato de glucosamina.

Función

El cuerpo usa glucosamina para construir y reparar el cartílago. El cartílago es un tejido conectivo flexible, resistente y gomoso que protege los huesos de las articulaciones. Proporciona acolchado y evita que los huesos se froten.

A medida que las personas envejecen, su cartílago puede volverse menos flexible y comenzar a descomponerse. Esto puede provocar dolor, inflamación y daño tisular, que, por ejemplo, ocurre en la osteoartritis.

Existe alguna evidencia de que la glucosamina podría ralentizar este proceso y beneficiar la salud del cartílago.

La glucosamina se produce de forma natural en el cuerpo, pero los niveles disminuyen a medida que las personas envejecen. Con el tiempo, la reducción podría contribuir al deterioro de las articulaciones.

Suplementos

Las personas toman suplementos de sulfato de glucosamina por muchas razones, que incluyen:

  • osteoartritis
  • glaucoma
  • pérdida de peso
  • dolor de mandibula
  • dolor en las articulaciones
  • dolor de espalda
  • cistitis intersticial, una afección de la vejiga
  • esclerosis múltiple (EM)
  • VIH
  • enfermedad del corazón
  • SIDA

Sin embargo, no hay pruebas suficientes para demostrar que sea eficaz para tratar o prevenir cualquiera de estas afecciones.

¿La glucosamina ayuda con la osteoartritis?

Muchas personas toman suplementos de glucosamina para la osteoartritis, especialmente la de la cadera o la rodilla. Algunos estudios han indicado que podría ayudar a reducir el dolor y mejorar la función.

Sin embargo, los resultados han variado y los científicos no han podido identificar cómo funcionan los suplementos de glucosamina, si es que lo hacen.

Algunos expertos han sugerido que cualquier éxito podría deberse a un efecto placebo, en el que simplemente tomar un suplemento hace que la persona se sienta mejor.

Las pautas actuales no recomiendan el uso de glucosamina o condroitina para la osteoartritis. Esto se debe a que no hay suficiente evidencia para demostrar que son seguros o efectivos.

¿Puede un placebo ayudar a las personas con dolor crónico?

Otros usos y evidencias

Las personas usan glucosamina para ayudar a tratar o prevenir una variedad de afecciones, pero las investigaciones científicas sobre estos usos han tendido a no ser concluyentes o han encontrado que el suplemento es ineficaz.

Algunas investigaciones en animales o participantes humanos han indicado que formas específicas de glucosamina pueden ayudar:

  • suprimir los cambios que desencadenan la enfermedad del intestino irritable
  • amortiguar la respuesta inmunitaria que conduce a la EM
  • mejorar la movilidad de la rodilla después de una lesión deportiva

Sin embargo, no hay evidencia de que la glucosamina tenga algún efecto sobre el dolor lumbar crónico, por ejemplo.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la glucosamina parecen ser leves y poco frecuentes, pero pueden incluir:

  • indigestión
  • estreñimiento
  • Diarrea
  • dolores de cabeza
  • erupciones

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) señalan que los suplementos de glucosamina orales son "probablemente seguros" cuando se toman correctamente y por adultos, pero que algunas personas han experimentado efectos secundarios leves, como somnolencia, reacciones cutáneas y dolores de cabeza.

Informan que la forma inyectable es "posiblemente segura" cuando se administra en el músculo dos veces por semana durante un máximo de 6 semanas.

Riesgos

Es posible que la glucosamina no sea adecuada para todos, especialmente para las personas que se enfrentan a:

Embarazo y lactancia: No es recomendable utilizar glucosamina en estos momentos, ya que se desconoce su efecto.

Cáncer: algunos suplementos reducen la eficacia del tratamiento del cáncer. Si se somete a este tipo de tratamiento y desea usar glucosamina, hable primero con un médico.

Diabetes: un estudio encontró que los suplementos de glucosamina podrían afectar los niveles de glucosa en el cuerpo. Esto podría hacerlos inadecuados para personas con diabetes o intolerancia a la glucosa.

Asma: en 2008, los autores de un estudio advirtieron que la glucosamina podría desencadenar varios efectos adversos, incluida la dificultad para respirar en personas con asma.

Alergias: los productos de glucosamina derivados de los mariscos pueden desencadenar reacciones alérgicas.

Problemas de sangre y circulación: la glucosamina también puede afectar la presión arterial y la coagulación de la sangre. Las personas que lo toman deben:

  • Evite el uso de glucosamina con warfarina (Coumadin) y otros anticoagulantes.
  • controlar su presión arterial si están usando glucosamina

Quitar

Los suplementos de glucosamina orales parecen ser relativamente seguros para los adultos sin asma, alergias o diabetes, y para quienes no están embarazadas o amamantando.

Sin embargo, actualmente se carece de evidencia concluyente de que pueda tratar las quejas conjuntas y otros problemas de salud.

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