Las lesiones en la cabeza pueden provocar Alzheimer temprano

Los deportes de contacto que pueden provocar conmociones cerebrales, como el fútbol, ​​han dado lugar a preocupaciones de que estas lesiones en la cabeza puedan dañar la salud del cerebro en el futuro. Un nuevo estudio ahora investiga estas afirmaciones en relación con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

¿Las lesiones en la cabeza influyen en la aparición del Alzheimer?

Recientemente, las lesiones relacionadas con los deportes de contacto han despertado mucha preocupación de que estos eventos puedan conducir a un deterioro de la salud cerebral a tiempo.

Según un Informe Nacional de Estadísticas de Salud de 2016, "Desde 2011 hasta 2014, los estadounidenses de 5 años o más sufrieron un promedio [de] 8,6 millones de episodios de lesiones relacionadas con los deportes y la recreación por año".

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas parece confirmar algunos de estos temores, ya que vincula la lesión cerebral traumática (LCT) con la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

El Dr. Munro Cullum, el neuropsicólogo a cargo de la investigación, y sus colegas sacaron sus conclusiones al observar los casos de Alzheimer que se habían confirmado post mortem.

Esta es la primera vez que se utiliza este método en un estudio que mapea los posibles vínculos entre la lesión cerebral y las enfermedades neurodegenerativas.

Los hallazgos del estudio se han publicado recientemente en la revista Neuropsicologia.

A pesar de la asociación encontrada entre TBI y Alzheimer, los investigadores aún no llegarían tan lejos como para aconsejar a los padres que mantengan a sus hijos alejados de los deportes de contacto. Eso, añaden los autores, se debe a que todavía no sabemos exactamente cómo y en qué casos las lesiones en la cabeza aumentan el riesgo de problemas neurodegenerativos en el futuro.

“Debemos ser conscientes de que la lesión cerebral es un factor de riesgo, pero los padres no deben dejar a sus hijos alejados de los deportes porque temen que una conmoción cerebral los lleve a la demencia. Esta es una pieza del rompecabezas, un paso en la dirección de comprender cómo están vinculados los dos ".

Dr. Munro Cullum

Los hallazgos generan más preguntas

El Dr. Cullum y su equipo analizaron datos de 2.133 sujetos cuyos diagnósticos de enfermedad de Alzheimer se confirmaron post mortem.

Descubrieron que las personas que experimentaron una lesión cerebral traumática acompañada de pérdida del conocimiento durante más de 5 minutos fueron, en general, diagnosticadas con Alzheimer antes que sus compañeros que no habían sufrido tales lesiones en la cabeza.

Estos diagnósticos parecían llegar significativamente antes que en el caso de las personas sin lesión cerebral: 2,5 años antes, en promedio.

Los investigadores explican que el estudio actual se distingue de investigaciones similares anteriores por el hecho de que encontró un alto grado de asociación entre la demencia y un historial de lesión cerebral, es decir, que la aparición de la enfermedad de Alzheimer podría "acelerarse" hasta en 9 años. .

Otros estudios, dicen el Dr. Cullum y su equipo, no encontraron ningún vínculo entre los dos, y los investigadores lo atribuyeron a una metodología menos específica cuando se trata de establecer un diagnóstico de demencia.

Sin embargo, los autores del estudio actual señalan que sus hallazgos dan lugar a nuevas preguntas que requieren una respuesta. Éstos incluyen:

  • ¿Qué mecanismo subyacente falla cuando la LCT contribuye a la aparición de la demencia?
  • ¿Hay otros factores que influyen en el inicio temprano y, de ser así, cuáles?
  • ¿Quién está en mayor riesgo en este contexto?

Hasta ahora, los investigadores plantean la hipótesis de que la inflamación derivada de una lesión cerebral puede desempeñar un papel y que los factores de riesgo que interactúan podrían incluir la composición genética.

Sin embargo, resolver esas cuestiones puede llevar años; como explica el Dr. Cullum, los registros médicos a menudo no incluyen un historial completo de TBI, lo que dificulta sacar conclusiones claras sobre la base de los datos existentes.

Los científicos ya han dado los primeros pasos para tratar de remediar este problema y están involucrados activamente en más estudios que tienen como objetivo aclarar los vínculos entre las lesiones en la cabeza y los trastornos cerebrales.

"Pero", explica el Dr. Cullum, "tenemos que esperar de 40 a 50 años hasta que esos atletas universitarios tengan entre 60 y 70 años para estudiarlos y conocer el resultado".

“Va a ser una espera larga. Necesitamos investigadores ahora para comenzar a recopilar esta información como parte de sus estudios de rutina. Hasta que tengamos más detalles, todo lo que podemos ver son correlaciones ”, concluye.

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