¿Qué formas existen de medir la grasa corporal?

El cuerpo absorbe la grasa de los alimentos y la almacena. Esta grasa almacenada protege los órganos, proporciona energía y ayuda a mantener el cuerpo aislado.

Sin embargo, demasiada grasa corporal puede provocar obesidad y otras enfermedades crónicas, como diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

El índice de masa corporal (IMC) convencional solo mide el peso corporal total, sin tener en cuenta la grasa corporal y la masa muscular. Una persona muy musculosa, por ejemplo, puede tener un porcentaje bajo de grasa corporal pero un IMC alto.

Siga leyendo para descubrir siete métodos para medir con precisión la grasa corporal.

Medidas de pliegues cutáneos

Una persona puede estimar su porcentaje de grasa corporal midiendo el grosor de los pliegues cutáneos en diferentes áreas del cuerpo.

El cuerpo almacena una gran cantidad de grasa directamente debajo de la piel. Medir el grosor de los pliegues cutáneos en diferentes áreas del cuerpo puede ayudar a una persona a estimar su porcentaje de grasa corporal.

Según el American Council on Exercise, este método proporciona resultados bastante precisos.

Requiere que una persona use calibradores para medir el grosor de los pliegues cutáneos. Debido a las diferencias en la distribución de la grasa corporal, los hombres y las mujeres deben tomar medidas en diferentes áreas.

Los machos deben medir los pliegues cutáneos en el pecho, el muslo y el abdomen. Las hembras deben medir los pliegues cutáneos en el tríceps, el muslo y justo por encima del hueso de la cadera. Es importante que las personas tomen las medidas en los mismos sitios cada vez.

Luego, las personas pueden ingresar estas medidas en una calculadora en línea, que estima el porcentaje de grasa corporal.

Es importante tener en cuenta que las medidas de los pliegues cutáneos varían ampliamente y la distribución de la grasa corporal puede diferir según la raza, la edad, el sexo y la actividad física.

Medidas de circunferencia

Una persona puede estimar fácilmente su porcentaje de grasa corporal midiendo la circunferencia de diferentes partes de su cuerpo. Deben usar una cinta métrica para hacer esto.

Para obtener una estimación más precisa, mida la circunferencia del cuello y la cintura. Las hembras también deben medir la circunferencia de las caderas.

Tome medidas en el punto más ancho y asegúrese de que la cinta métrica no comprima la piel.

El ejército de los Estados Unidos usa una ecuación que incorpora las medidas de la altura y la circunferencia de una persona para estimar el porcentaje de grasa corporal.

Escalas de grasa corporal

Hay varias básculas de baño disponibles que pueden estimar el porcentaje de grasa corporal.

Algunas básculas de baño calculan el porcentaje de grasa corporal. Utilizan un método llamado análisis de impedancia bioeléctrica (BIA).

BIA implica pasar una corriente eléctrica muy débil a través del cuerpo para medir su resistencia a la corriente.

La grasa corporal es particularmente resistente, lo que significa que conduce la electricidad con menos eficacia que otros tejidos y sustancias dentro del cuerpo. Por tanto, las medidas que muestran una mayor resistencia indican una mayor masa grasa corporal.

Las básculas pueden usar esta medida e información sobre el sexo, la edad y la altura para estimar el porcentaje de grasa corporal.

Según un estudio de 2016, BIA puede dar una estimación razonable del porcentaje de grasa corporal. Sin embargo, no es el método más preciso disponible.

Además, las básculas de diferentes fabricantes pueden dar resultados diferentes.

Absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA)

Una exploración DEXA utiliza rayos X para medir con precisión la grasa corporal, el músculo magro y la composición mineral en diferentes partes del cuerpo.

El escaneo es similar a cualquier radiografía y solo toma unos minutos. La cantidad de radiación que emite el escaneo es baja.

Normalmente, los investigadores utilizan escáneres DEXA para medir el porcentaje de grasa corporal en entornos de investigación. La prueba no está disponible para el público en general.

No existen pautas específicas sobre quién debe someterse a la exploración DEXA para el análisis de grasa corporal. Sin embargo, los investigadores sugieren que las exploraciones pueden ayudar con el tratamiento de los siguientes grupos:

  • personas obesas
  • personas que se han sometido a cirugía bariátrica
  • personas sometidas a terapia para el VIH
  • personas que tienen sarcopenia, una afección que causa pérdida de masa y fuerza muscular

Hidrodensitometria

La hidrodensitometría, o pesaje bajo el agua, utiliza la masa y el volumen corporales de una persona para calcular su densidad corporal. Esto ayuda a evaluar la composición de la grasa corporal.

Para determinar la densidad corporal, una persona debe dividir el peso corporal, o la masa, por el volumen corporal. El volumen de un objeto es la cantidad de espacio que ocupa.

La hidrodensitometría implica sumergir a una persona en agua y medir el volumen de agua que desplaza. Este desplazamiento indica el volumen corporal.

Después de la hidrodensitometría, una persona puede usar medidas de masa y volumen corporal para calcular la densidad corporal con una ecuación. Una ecuación adicional convierte la densidad corporal en porcentaje de grasa corporal.

La hidrodensitometría generalmente solo está disponible en centros médicos e instituciones de investigación.

Pletismografía por desplazamiento de aire

La pletismografía por desplazamiento de aire (ADP) es otro método que utiliza la masa y el volumen corporales de una persona para calcular su composición de grasa corporal.

Durante el ADP, una persona se sienta dentro de un dispositivo cerrado llamado Bod Pod. Las escalas dentro del Bod Pod miden la masa corporal, mientras que los sensores de presión de aire miden la cantidad de aire desplazado por la persona. El volumen de aire desplazado indica el volumen corporal.

La masa y el volumen corporales de la persona se utilizan para calcular su densidad corporal, y las tres medidas se utilizan para determinar el porcentaje de grasa corporal.

Todo el procedimiento toma alrededor de 10 minutos y da resultados consistentes.

Escáner corporal 3D

Un escáner corporal en 3D utiliza láseres para crear una imagen en 3D del cuerpo. El escáner gira para tomar fotografías del cuerpo desde diferentes ángulos, y el escaneo es rápido, solo toma unos segundos. Luego, una computadora combina las imágenes individuales para formar la imagen 3D.

Con esta imagen, es posible determinar el volumen corporal. Dividir la masa corporal por el volumen corporal puede indicar la densidad corporal. Luego, la computadora usa una ecuación separada para estimar el porcentaje de grasa corporal de la persona.

Los escáneres corporales 3D son una forma portátil, rápida y económica de medir la grasa corporal.

Rangos saludables

A continuación se muestran los rangos de grasa corporal para hombres y mujeres, según el Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva:

Masculino

Años de edad)Categoría de fitness20–2930–3940–4950–5960+Grasa esencial2–52–52–52–52–5Excelente7.1–9.311.3–13.813.6–16.215.3–17.815.3–18.3Bien9.4–1413.9–17.416.3–19.517.9–21.218.4–21.9Promedio14.1–17.517.5–20.419.6–22.421.3–2422–25Por debajo del promedio17.4–22.520.5–24.122.5–2624.1–27.425–28.4Pobre>22.4>24.2>26.1>27.5>28.5

Mujer

Años de edad)Categoría de fitness20–2930–3940–4950–5960+Grasa esencial10–1310–1310–1310–1310–13Excelente14.5–1715.5–17.918.5–21.221.6–24.921.1–25Bien17.1–20.518–21.521.3–24.825–28.425.1–29.2Promedio20.6–23.621.6–24.824.9–2828.5–31.529.3–32.4Por debajo del promedio23.7–27.624.9–29.228.1–3231.6–35.532.5–36.5Pobre>27.7>29.3>32.1>35.6>36.6

Resumen

Hay varias formas de medir con precisión el porcentaje de grasa corporal. Algunos métodos son simples y económicos, mientras que otros son más complicados y costosos.

Algunos de estos métodos, incluidos los escaneos DEXA, la hidrodensitometría y el ADP, solo están disponibles en instalaciones especializadas.

Sin embargo, una persona puede estimar su composición de grasa corporal en casa por otros medios. Un médico o un entrenador personal pueden ofrecer consejos adicionales sobre cómo tomar medidas corporales precisas.

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