El fármaco existente puede tratar el cáncer de mama triple negativo

El fármaco existente estradiol puede inhibir el crecimiento tumoral en un subtipo de cáncer de mama triple negativo. Los investigadores pronto podrán probar el fármaco reutilizado en un ensayo clínico de fase II.

Los nuevos hallazgos pueden mejorar los resultados de las pacientes, ya que un fármaco existente inhibe el crecimiento de una forma agresiva de cáncer de mama.

El cáncer de mama triple negativo es una forma agresiva de cáncer de mama en la que los tumores carecen de la expresión de tres proteínas.

Los tres son el receptor de estrógeno, el receptor de progesterona y el receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2).

El cáncer de mama triple negativo puede crecer y propagarse más rápidamente que otras formas de cáncer de mama.

Además, debido a que sus células cancerosas carecen de receptores hormonales, los especialistas no pueden tratarlas con terapia hormonal. El único tratamiento para estos tipos de cáncer es la quimioterapia.

Sin embargo, una nueva investigación ha revelado que un medicamento existente podría reutilizarse para tratar a algunas de las personas con esta forma de cáncer de mama.

Los investigadores dirigidos por John Hawse, Ph.D., biólogo molecular de la Clínica Mayo en Rochester, MN, probaron los efectos del estradiol en un subtipo de tumores de cáncer de mama triple negativos.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Estradiol y el receptor de estrógeno beta

"El cáncer de mama triple negativo es una forma de cáncer de mama que carece de expresión del receptor de estrógeno alfa, del receptor de progesterona y [HER2]", explica Hawse, quien agrega que la afección "presenta altas tasas de recurrencia de la enfermedad".

Sin embargo, investigaciones anteriores de Hawse y su equipo encontraron que otra forma de receptor de estrógeno, llamado beta de estrógeno, está presente en el 25 por ciento de los tumores triple negativos, así como en más del 30 por ciento de los tumores de cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo.

Esa investigación también mostró que el receptor de estrógeno beta es un supresor de tumores, lo que se correlaciona con mejores resultados para los pacientes.

En su nuevo estudio, Hawse y sus colegas estudiaron el efecto del estradiol en el crecimiento de tumores triple negativos que expresan el receptor beta de estrógeno. El estudio incluyó experimentos tanto in vitro como in vivo.

"Sorprendentemente", afirma Hawse, "descubrimos que el estradiol, que normalmente estimula el crecimiento de las células cancerosas en los tumores que expresan el receptor de estrógeno alfa, tiene el efecto opuesto en el cáncer de mama triple negativo".

“Sin embargo, el estradiol solo pudo inhibir el crecimiento del cáncer de mama triple negativo cuando estaba presente el receptor beta de estrógeno”, agrega.

Además, la nueva investigación arroja luz sobre el mecanismo molecular a través del cual el estradiol combate el cáncer. Cuando el estradiol se une al receptor de estrógeno beta, explican los científicos, induce la secreción de una familia de proteínas llamadas "cistatinas".

Las cistatinas inhiben el crecimiento tumoral y detienen la propagación de las células cancerosas. "Estos hallazgos", dicen los autores, "sugieren que las terapias dirigidas al [receptor de estrógeno beta] representan una opción de tratamiento para el subconjunto de mujeres con [cáncer de mama triple negativo] que expresa el [receptor de estrógeno beta]".

En un futuro próximo, los investigadores planean iniciar un ensayo clínico de fase II que probará la eficacia del estradiol en el tratamiento de este tipo de cáncer.

"El estradiol", dice el coautor del estudio, el Dr. Matthew Goetz, un oncólogo médico, "está aprobado [por la Administración de Alimentos y Medicamentos] como tratamiento para mujeres con cáncer de mama".

“Sin embargo”, continúa, “su uso se limita típicamente a mujeres con cáncer de mama con receptor alfa positivo de estrógeno que se ha vuelto resistente a las terapias estándar”.

"Estamos entusiasmados de estudiar si el estradiol puede reutilizarse como un nuevo tratamiento para el cáncer de mama triple negativo que expresa el receptor de estrógeno beta".

Dr. Matthew Goetz

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