Herpes simple: todo lo que necesita saber

El herpes simple es una infección viral que generalmente afecta la boca, los genitales o el área anal. Es contagioso y puede provocar brotes de llagas y otros síntomas.

El virus del herpes simple (VHS) es una infección muy prevalente a nivel mundial, y el tipo más común afecta a alrededor de 3.700 millones de personas menores de 50 años. Se propaga rápidamente a través del contacto directo con una persona portadora del VHS. También es posible la transmisión sexual de algunos tipos de HSV.

La mayoría de las personas con HSV no mostrarán ningún síntoma, pero aún pueden transmitir el virus. Los síntomas del VHS suelen ser leves, pero pueden causar molestias.

El VHS puede ser particularmente dañino para quienes tienen el sistema inmunológico debilitado, como los bebés.

Este artículo describirá los síntomas del VHS, los diferentes tipos de virus y cómo tratarlo.

Síntomas

Las llagas en la piel son el síntoma más común de herpes.

Es común que una persona con HSV no presente síntomas notables. Sin embargo, incluso sin tener síntomas, una persona puede transmitir el virus a otra persona.

Cuando las personas experimentan síntomas, estos suelen incluir llagas. Estas son ampollas que se desarrollan en la superficie de la piel y pueden causar picazón o molestias. Pueden romperse y supurar líquido.

Las llagas pueden desarrollarse en cualquier lugar, pero generalmente ocurren alrededor de la boca, los genitales o el ano, según el tipo de HSV. La mayoría de las llagas aparecen dentro de los primeros 20 días después de contraer la infección y pueden durar entre 7 y 10 días.

Otros síntomas del VHS pueden incluir:

  • hormigueo, picazón o ardor localizados
  • síntomas similares a la gripe
  • problemas para orinar
  • infecciones oculares

Los síntomas del VHS suelen presentarse en brotes que pueden durar entre 2 y 6 semanas, según el tipo de VHS. La frecuencia de estos brotes puede variar.

Tipos

Hay dos tipos principales de HSV:

Virus del herpes simple tipo 1

El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) es la forma más común de HSV. Debido a su presencia constante en todo el mundo, la comunidad médica considera que el VHS-1 es una enfermedad endémica.

El HSV-1 generalmente conduce al herpes oral, ya que la gran mayoría de los casos de HSV-1 afectan la boca y el área circundante. Sin embargo, es posible que el VHS-1 afecte otras áreas del cuerpo, como los genitales.

El HSV-1 a menudo se desarrolla durante la infancia y es una afección de por vida. Se puede transmitir a través del contacto no sexual con la saliva, como los besos.

Virus del herpes simple tipo 2

El virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2) se transmite a través del contacto sexual y es un tipo de infección de transmisión sexual (ITS).

El HSV-2 generalmente conduce al herpes genital, lo que significa que los síntomas generalmente se desarrollan alrededor de las áreas genital y anal. También es una afección de por vida y los síntomas solo aparecen durante los brotes.

Causas

La transmisión del HSV-1 puede ocurrir por compartir bálsamo labial.

Ambos tipos de HSV se desarrollan como resultado del contacto directo con el virus.

El HSV-1 se transmite con mayor frecuencia a través del contacto oral a oral, que puede ser con llagas, saliva o el área alrededor de la boca. La transmisión también puede ocurrir por compartir bálsamo labial, un cepillo de dientes o cualquier otro producto que haya estado en contacto con el VHS.

Las personas tienen un riesgo mucho mayor de contraer HSV-1 si entran en contacto con alguien que tiene un brote activo de síntomas. En algunos casos, también es posible que las personas transmitan el HSV-1 durante la actividad sexual.

La transmisión del HSV-2 casi siempre tiene lugar durante el contacto sexual. Esto incluye cualquier contacto con la piel, llagas, saliva o fluidos corporales de alguien con HSV-2, y puede ocurrir durante el sexo vaginal, oral o anal.

Diagnóstico

Por lo general, los médicos pueden diagnosticar el VHS realizando un examen físico de los síntomas durante un brote. Las llagas son fáciles de identificar como un signo de infección por VHS.

Un médico también hará preguntas sobre los síntomas. Si sospechan de HSV-2, pueden preguntar sobre el historial de salud sexual de una persona.

También es posible que tomen una muestra de una llaga. Alternativamente, si la persona no tiene síntomas, el médico puede usar un análisis de sangre para detectar la infección.

Tratamiento

La aplicación de cremas antivirales sobre las llagas puede aliviar la picazón y el malestar.

Aunque no existe cura para ninguno de los tipos de VHS, los síntomas a menudo no están presentes y es posible que no sea necesario el tratamiento.

Cuando se presentan síntomas, a menudo se resuelven sin tratamiento después de varias semanas.

Hay tratamientos disponibles para ayudar a controlar los síntomas y reducir la frecuencia de los brotes. Algunos medicamentos también pueden reducir el riesgo de transmitir el VHS a otras personas.

Hay cremas o ungüentos antivirales disponibles para las llagas. Estos tratamientos deberían ayudar a aliviar la picazón, el escozor y el malestar.

Algunos ejemplos de medicamentos antivirales incluyen:

  • aciclovir
  • famciclovir
  • valaciclovir

Estos medicamentos también están disponibles en forma de píldora o inyección.

panorama

El VHS es una infección viral de alta prevalencia. Se propaga rápidamente a través del contacto directo y las posibilidades de contraer el virus son relativamente altas.

En muchos casos, una persona no experimentará ningún síntoma. Cuando se presentan síntomas, aparecen en forma de brotes. El primer brote suele ser el peor.

No existe cura para el VHS, pero los tratamientos antivirales pueden ayudar a las personas a controlar la afección.

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