Síntomas del herpes: ¿Cuánto tardan en aparecer?

El herpes es una infección cutánea viral causada por el virus del herpes simple (VHS). Es posible que los síntomas no aparezcan inmediatamente después de que una persona contraiga el virus. Cuando aparecen los síntomas del herpes, pueden afectar el área genital u oral.

Hay dos tipos de VHS: el tipo 1, que causa principalmente herpes oral, y el tipo 2, que tiende a causar herpes genital. Sin embargo, ambos tipos pueden ocurrir en ambas áreas.

En este artículo, aprenda sobre los primeros signos a tener en cuenta. También proporcionamos una cronología general de los síntomas y brindamos información sobre cuándo consultar a un médico.

Primeros signos y síntomas

Una persona puede experimentar síntomas similares a los de la gripe durante un brote de herpes.

Algunas personas no experimentan ningún síntoma después de contraer herpes. Si aparecen síntomas, los primeros en manifestarse suelen ser las llagas de herpes.

Estas llagas pueden aparecer como ampollas alrededor de la boca, el recto o los genitales. Pueden abrirse y ser dolorosas, dejando llagas que pueden tardar algunas semanas en sanar.

Otros síntomas pueden incluir:

  • una sensación de ardor al orinar, si la orina pasa sobre una llaga de herpes
  • dificultad para orinar debido a llagas que bloquean la uretra
  • picazón y dolor alrededor de los genitales

Algunas personas se refieren a los primeros signos visibles de herpes como un "brote". Durante el primer brote de herpes, las personas también pueden tener síntomas similares a los de la gripe, que incluyen:

  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • dolor de cuerpo
  • glándulas inflamadas
  • cansancio

Si una persona ya tiene una afección que afecta su sistema inmunológico, es posible que experimente síntomas más duraderos y dolorosos.

Algunos ejemplos de afecciones que pueden afectar el sistema inmunológico incluyen:

  • diabetes
  • VIH y SIDA
  • leucemia

Cronología de los síntomas

En algunos casos, es posible que una persona con herpes no experimente ningún síntoma del virus durante muchos años. En otros casos, los primeros síntomas pueden aparecer alrededor de 2 a 10 días después de que una persona contrae el virus.

El primer brote de herpes puede durar entre 2 y 4 semanas. Después de este tiempo, las llagas se curarán gradualmente sin dejar cicatrices. La gente suele encontrar que el primer brote de herpes es el más prolongado y el más doloroso.

Algunas personas tienen brotes repetidos. Estos son más comunes en el primer año después de contraer el virus. En los brotes repetidos, las personas pueden encontrar que sus síntomas desaparecen en aproximadamente una semana.

Las personas pueden comenzar a notar signos de un brote antes de que ocurra. Los médicos se refieren a estos síntomas como síntomas "prodrómicos". Una persona que experimenta síntomas prodrómicos puede comenzar a tomar tratamientos y otras precauciones en preparación para el brote.

Algunos síntomas prodrómicos típicos del herpes incluyen una sensación de picazón, ardor u hormigueo alrededor de los genitales, así como dolores punzantes en las caderas, las nalgas o las piernas.

Con el tiempo, las personas pueden experimentar menos brotes con síntomas más leves. Algunas personas pueden eventualmente dejar de experimentar brotes de herpes por completo.

¿Puede permanecer inactivo?

El virus del herpes puede permanecer latente en el cuerpo durante años antes de que las personas experimenten algún síntoma.

Después de que las personas tienen el primer brote de herpes, el virus permanece inactivo en el sistema nervioso. Cualquier otro brote se debe a la reactivación del virus, lo que hace que aparezcan los síntomas.

Los síntomas suelen ser menos graves durante los brotes repetidos. Las llagas también desaparecen más rápidamente, a menudo en un plazo de 3 a 7 días. Esto se debe a los anticuerpos que produce el cuerpo para combatir el primer brote de herpes. Luego, el cuerpo puede usar estos anticuerpos para responder más rápidamente a futuros brotes.

Actualmente no existe cura para el herpes. Incluso si una persona deja de experimentar síntomas, el virus permanecerá dentro de su cuerpo.

También es importante señalar que el herpes es transmisible incluso cuando no hay llagas u otros síntomas presentes. Por este motivo, es aconsejable la prevención precoz.

Prevención temprana

El virus del herpes se puede transmitir por contacto directo de piel a piel con el área afectada. Como resultado, las personas pueden contraer herpes al tener relaciones sexuales vaginales, anales u orales con una persona que tiene el virus del herpes.

Para ayudar a reducir la posibilidad de que esto suceda, las personas pueden usar condones o protectores dentales durante las relaciones sexuales.

Los condones y los protectores dentales no ofrecen una protección completa contra el virus del herpes, ya que el herpes puede vivir en áreas alrededor de los genitales. Sin embargo, estos métodos reducen la probabilidad de contraer la infección o transmitirla.

Una persona que tiene herpes también puede tomar otras medidas para reducir la posibilidad de transmitirlo a su pareja sexual. Dichos pasos incluyen decirle a su pareja sexual que tiene herpes antes de tener relaciones sexuales.

Luego, ambas personas pueden tomar medidas adicionales para reducir la probabilidad de transmisión. Estos pasos pueden incluir:

  • no tener relaciones sexuales durante un brote de herpes, ya que el virus se puede transferir más fácilmente a través de las llagas
  • esperar hasta que todas las llagas estén completamente curadas antes de volver a tener relaciones sexuales
  • estar atento a los síntomas prodrómicos de un brote y no tener relaciones sexuales durante este tiempo
  • siempre usar condones o protectores dentales durante las relaciones sexuales, incluso cuando no hay síntomas de herpes presentes
  • lavarse las manos con agua y jabón después de tocar una llaga de herpes, para evitar que el virus se propague a otras áreas
  • no besar a las personas cuando hay llagas en la boca, especialmente las personas con sistemas inmunitarios más débiles

Tomar medicamentos antivirales a diario también puede reducir la probabilidad de transmitir la infección. Una persona puede hablar con su médico sobre esta opción de tratamiento.

Es importante tener en cuenta que las personas con herpes genital tienen una mayor probabilidad de contraer el VIH de una pareja sexual que tiene el VIH. Usar condón durante las relaciones sexuales puede ayudar a reducir esta probabilidad.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar a su médico si creen que pueden tener herpes o si tienen algún síntoma de herpes. También es importante hacerse la prueba del herpes para descartar otras infecciones de transmisión sexual.

Las personas pueden visitar a su médico o una clínica de salud sexual para hacerse una prueba. Si las personas tienen llagas o ampollas, un proveedor de atención médica usará un hisopo para tomar una muestra de las llagas. La muestra indicará si las llagas se deben a una infección por herpes.

Algunas personas pueden estar preocupadas por tener el virus del herpes pero no presentar síntomas. En tales casos, un médico podría ordenar un análisis de sangre para detectar el virus en la sangre de una persona. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan las pruebas de rutina.

Resumen

Las personas pueden notar los primeros síntomas del herpes alrededor de 2 a 20 días después de contraer la infección. En algunos casos, sin embargo, las personas pueden tener el virus del herpes durante muchos años antes de notar algún síntoma.

Los principales síntomas del herpes son llagas alrededor de la boca o los genitales y síntomas similares a los de la gripe que incluyen dolor de cabeza y fatiga.

Después del brote inicial de herpes, algunas personas pueden tener brotes repetidos. Es probable que estos sean más cortos y menos dolorosos que el primero.

Las personas que tienen herpes deben tomar las precauciones necesarias para evitar transmitirlo a otras personas. Esto incluye el uso de condones o protectores dentales durante las relaciones sexuales y no tener relaciones sexuales durante un brote activo.

Si las personas notan algún síntoma de herpes, deben consultar a su médico. El médico realizará las pruebas necesarias para comprobar si una persona tiene herpes u otra afección.

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