¿Cuánta sal se necesita realmente para dañar tu corazón?

Demasiada sal es mala para usted, especialmente porque está asociada con un mayor riesgo de problemas cardíacos, pero ¿cuánto es demasiado? Un nuevo estudio sugiere que es posible que no tengamos que preocuparnos tanto por qué tan salada nos gusta que sea nuestra comida.

Un nuevo estudio internacional sugiere que es posible que queramos reconsiderar cuánta sal es realmente dañina.

La sal de mesa, que usamos comúnmente para condimentar nuestra comida, contiene sodio.

El sodio, si se ingiere a menudo en grandes cantidades, puede provocar una variedad de problemas cardiovasculares, incluida la hipertensión.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que una persona no debe consumir más de 2 gramos de sodio por día, que son aproximadamente 5 gramos de sal por día.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda no más de 2,5 gramos de sodio por día, aunque afirman que la ingesta ideal es de no más de 1,5 gramos por día para un adulto.

Sin embargo, investigadores de una variedad de instituciones internacionales, incluidas la Universidad McMaster y Hamilton Health Sciences, ambas en Hamilton, Canadá, así como instituciones de otros 21 países, sugieren que estos límites son innecesariamente bajos.

El investigador Andrew Mente y sus colegas llevaron a cabo un estudio de 94.000 personas de entre 35 y 70 años, con el objetivo de establecer cuánto sodio es realmente demasiado para la salud del corazón.

Las pautas actuales, señala el equipo, impulsan estándares que son poco realistas para muchos, ya que la sal es a menudo un ingrediente casi invisible contenido en numerosos alimentos envasados.

"La [OMS recomienda] el consumo de menos de 2 gramos de sodio, es decir, una cucharadita de sal, al día como medida preventiva contra las enfermedades cardiovasculares", dice Mente.

Sin embargo, también agrega que "hay poca evidencia en términos de mejores resultados de salud que las personas logran en un nivel tan bajo".

El nuevo estudio, cuyos resultados ahora se presentan en La lanceta, ahora sugiere que podemos ser más indulgentes con nuestro consumo de sal sin temer que perjudique nuestra salud cardiovascular.

La ingesta de sodio un poco más alta es segura

El estudio siguió a los participantes, que se encontraban en comunidades de 18 países diferentes, durante un período promedio de 8 años.

Mente y sus colegas revelaron que una alta ingesta de sodio conducía a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular, pero solo en comunidades donde la ingesta promedio para un adulto era superior a 5 gramos por día.

Esto equivale a unas 2,5 cucharaditas de sal de mesa, explican los investigadores.

Es alentador que los investigadores también notaron que menos del 5 por ciento de los participantes provenientes de países desarrollados excedieron el punto de corte de 5 gramos para la ingesta de sodio.

En la mayoría de los países, la mayoría de las comunidades que observaron los investigadores tenían una ingesta promedio de sodio de 3 a 5 gramos de sodio, o de 1,5 a 2,5 cucharaditas de sal, por día.

De hecho, de todas las poblaciones del estudio, solo las de China mostraron una ingesta alta y constante de sodio. Específicamente, el 80 por ciento de las comunidades de China tenían una ingesta de sodio superior a 5 gramos por día.

"Solo en las comunidades con la mayor ingesta de sodio, las de más de 5 gramos [por] día de sodio, que se encuentran principalmente en China, encontramos un vínculo directo entre la ingesta de sodio y los principales eventos cardiovasculares como un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular", explica Mente. .

Por otro lado, agrega, “en las comunidades que consumían menos de 5 gramos de sodio al día, ocurría lo contrario. El consumo de sodio se asoció inversamente con el infarto de miocardio o los ataques cardíacos y la mortalidad total, y [no hubo] un aumento en los accidentes cerebrovasculares ".

Las intervenciones comunitarias pueden ayudar

Incluso en el caso de las personas que consumen demasiada sal de mesa, sin embargo, la situación no es insalvable, dicen los investigadores.

Mente señala que las personas pueden restablecer fácilmente el equilibrio y proteger la salud de su corazón haciendo algunos ajustes simples en sus dietas, como agregar más frutas, verduras y alimentos naturalmente ricos en potasio.

"Encontramos que todos los problemas cardiovasculares importantes, incluida la muerte, disminuyeron en las comunidades y países donde hay un mayor consumo de potasio que se encuentra en alimentos como frutas, verduras, productos lácteos, papas y nueces y frijoles", dice el autor del estudio. .

Otra de las investigaciones involucradas en el estudio actual, Martin O'Donnell, señala que la mayoría de los estudios que analizan la relación entre la ingesta de sodio y el riesgo cardiovascular hasta ahora se han centrado en datos individuales, en lugar de información recopilada de cohortes más grandes.

Esto, sugiere, puede haber sesgado las pautas de mejores prácticas en una dirección que es a la vez poco realista y quizás demasiado cautelosa.

“Las estrategias de salud pública deben basarse en la mejor evidencia. Nuestros hallazgos demuestran que las intervenciones a nivel comunitario para reducir la ingesta de sodio deben dirigirse a las comunidades con alto consumo de sodio y deben integrarse en los enfoques para mejorar la calidad de la dieta en general ".

Martin O'Donnell

"No hay evidencia convincente de que las personas con una ingesta moderada o promedio de sodio deban reducir su ingesta de sodio para prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares", agrega O'Donnell.

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