Los niveles más altos de hierro pueden proteger las arterias pero aumentar el riesgo de coágulos

Tener niveles naturales más altos de hierro podría ser tanto bueno como malo para la salud cardiovascular, según una nueva investigación. Por un lado, puede reducir el riesgo de obstrucción de las arterias, pero por otro lado, puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre relacionados con la reducción del flujo.

Una nueva investigación revela los efectos de los niveles altos de hierro en la salud arterial.

Estas fueron las conclusiones de un gran estudio que examinó la relación entre los niveles naturales de hierro de las personas y tres medidas de enfermedad cardiovascular: grosor de la pared de la arteria carótida, trombosis venosa profunda (TVP) y placa de la arteria carótida.

El engrosamiento de la pared del vaso y la acumulación de placa en la arteria carótida son signos de aterosclerosis.

La TVP ocurre cuando se forma un coágulo de sangre o trombo en una vena profunda. La TVP generalmente afecta la pierna.

Los investigadores encontraron que tener niveles más altos de hierro parece aumentar el riesgo de TVP y reducir el riesgo de placa carotídea. No hubo "efecto significativo" sobre el grosor de la pared de la arteria carótida.

Informan sus hallazgos en una reciente Revista de la Asociación Americana del Corazón trabajo de estudio.

"Estos resultados", escriben los autores, "son consistentes con estudios previos que sugieren que un mayor nivel de hierro tiene un papel protector en la aterosclerosis, pero aumenta el riesgo de trombosis relacionada con la estasis de la sangre".

Marcadores genéticos del estado del hierro

El estudio forma parte de una serie que están liderando científicos del Imperial College London en el Reino Unido. En estos estudios, los equipos internacionales están utilizando datos genéticos de 500.000 personas para explorar los vínculos entre los niveles de hierro y más de 900 enfermedades.

Los investigadores están utilizando una herramienta llamada aleatorización mendeliana (MR) para investigar los vínculos entre los niveles naturales de hierro de las personas y el riesgo de enfermedad.

Los autores del nuevo estudio sugieren que una fortaleza del análisis de RM es que puede superar algunos de los problemas que enfrentan los estudios observacionales con posibles factores de confusión. Estos pueden nublar el análisis de las causas probables de los efectos observados.

"De hecho", señalan, "los biomarcadores del estado del hierro están implicados en otras patologías, como inflamación, enfermedad hepática, insuficiencia renal y malignidad, todas las cuales podrían afectar las asociaciones observacionales con la enfermedad trombótica".

Al buscar datos de ADN en casi 49.000 personas de ascendencia europea, encontraron marcadores genéticos que se correlacionan con niveles naturales más altos de hierro.

Luego, los investigadores utilizaron los marcadores de nivel de hierro del ADN para analizar otros conjuntos de datos de decenas de miles de personas para encontrar vínculos con el grosor de la pared de la arteria carótida, la TVP y la placa de la arteria carótida.

"Papel contrastante" del estado del hierro

La aterosclerosis es una de las principales causas mundiales de afecciones que afectan los vasos sanguíneos. Puede dar lugar a enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades de las arterias periféricas.

El proceso de aterosclerosis comienza cuando el colesterol y otros materiales grasos se depositan en las paredes de las arterias y se convierten en ateromas. Eventualmente, estos pueden romperse y dar lugar a un coágulo local.

El coágulo puede restringir parcial o completamente el flujo sanguíneo y causar un derrame cerebral o un ataque cardíaco, según la arteria a la que afecte.

Los investigadores sugieren que sus hallazgos proporcionan evidencia de un "papel contrastante" de los niveles más altos de hierro natural en "diferentes procesos de enfermedades trombóticas".

Al especular sobre las implicaciones de estos hallazgos, el Dr. Dipender Gill, autor principal y autor correspondiente, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College de Londres, sugiere que abren nuevas vías para estudios adicionales.

Estos podrían abordar muchas preguntas sin respuesta, como cómo el hierro afecta el colesterol, influye en la formación de coágulos sanguíneos y promueve el estrechamiento de las arterias.

El nuevo estudio, como otros de la serie, solo investigó los niveles naturales de hierro de las personas utilizando sus marcadores genéticos. No investigó el efecto de tomar suplementos de hierro.

El Dr. Gill también dice que las personas deben hablar con su médico antes de comenzar a tomar o dejar de tomar suplementos de hierro.

“El hierro es un mineral crucial en el cuerpo y es esencial para transportar oxígeno por todo el cuerpo”, explica.

"Sin embargo, obtener la cantidad correcta de hierro en el cuerpo es un buen equilibrio: muy poco puede provocar anemia, pero demasiado puede provocar una variedad de problemas, incluido el daño hepático".

Dr. Dipender Gill

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