Remedios caseros y consejos de estilo de vida para reducir el reflujo ácido

El reflujo ácido puede causar una sensación de ardor y dolor en la garganta o el pecho, a lo que la gente se refiere como acidez de estómago. Los sencillos remedios caseros y los consejos de estilo de vida pueden ayudar a reducir o prevenir el reflujo ácido y la acidez estomacal.

El reflujo ácido es muy común y otros síntomas pueden incluir vómitos, mal aliento, erosión de los dientes y un sabor amargo o agrio en la parte posterior de la boca.

El reflujo ácido se produce cuando la válvula entre el esófago y el estómago, conocida como esfínter esofágico inferior (EEI), no se cierra correctamente después de comer, lo que permite que el ácido del estómago se filtre hacia el esófago.

El reflujo ácido frecuente o prolongado puede convertirse en una forma más grave de reflujo conocida como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Los siguientes remedios caseros y consejos de estilo de vida pueden ayudar a reducir o prevenir el reflujo ácido:

Perder peso

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a aliviar los síntomas del reflujo ácido.

Varios estudios científicos han encontrado una asociación entre la obesidad y la ERGE. Aunque el motivo de la asociación no está claro, los investigadores creen que el aumento de la presión abdominal que se produce debido al aumento de peso puede hacer que el EEI se relaje, lo que hace que el ácido del estómago se filtre hacia el esófago.

Un estudio de 2013 investigó el efecto de la pérdida de peso sobre la ERGE entre adultos con sobrepeso y obesidad. De los 332 participantes que participaron en el estudio, el 37 por ciento informó haber experimentado síntomas de ERGE.

Después de completar un programa estructurado de pérdida de peso de 6 meses, el 65 por ciento de estos participantes informaron que sus síntomas se habían resuelto por completo. Otro 15 por ciento notó una mejoría parcial en sus síntomas.

Llevar un diario de alimentos

Muchas personas informan que alimentos específicos pueden desencadenar reflujo ácido y acidez estomacal. Estos desencadenantes diferirán de una persona a otra, pero algunos ejemplos comunes incluyen:

  • cafeína
  • café
  • chocolate
  • alcohol
  • refrescos y otras bebidas carbonatadas
  • alimentos grasos, picantes, fritos y salados
  • frutas y jugos cítricos
  • ajo y cebolla
  • Tomates

Un estudio de 2014 encontró que las personas con ERGE tendían a experimentar síntomas más graves después de comer alimentos grasos, fritos, ácidos o picantes.

Los alimentos ácidos contienen altos niveles de ácido, mientras que los alimentos picantes contienen una sustancia química llamada capsaicina. Ambos pueden irritar el esófago.

Los alimentos grasos contribuyen a los síntomas de la ERGE al interferir con el LES y ralentizar la digestión en el estómago.

Las personas con reflujo ácido pueden beneficiarse de llevar un diario de alimentos. Hacerlo puede ayudarlos a identificar los alimentos individuales que desencadenan los síntomas. Tomar nota de los horarios de las comidas y los bocadillos también puede resaltar los patrones de alimentación que contribuyen a los episodios de reflujo, como se indica a continuación.

Consumir comidas regulares y porciones más pequeñas.

Los estudios sugieren que una persona debe comer porciones más pequeñas para reducir los síntomas de ERGE.

Un estudio de 2014 comparó los hábitos alimentarios de personas con y sin ERGE.

Si bien todos los participantes generalmente comían tres comidas al día, aquellos con ERGE se saltaban una comida con mucha más frecuencia que aquellos sin ERGE.

Los participantes con ERGE también tenían más probabilidades de tener una gran cena que de dividir su ingesta de calorías de manera más uniforme entre el almuerzo y la cena. Las comidas abundantes aumentan la cantidad de alimentos que el estómago necesita para digerir, lo que puede empeorar el reflujo ácido.

Los investigadores recomiendan comer al menos tres comidas al día para prevenir y tratar la ERGE. Comer cuatro o cinco comidas más pequeñas puede ser incluso más beneficioso.

Levantando la cabecera de la cama

Algunas personas experimentan un empeoramiento del reflujo ácido durante la noche. Este tipo de reflujo ácido se conoce como reflujo gastroesofágico nocturno o reflujo nocturno y puede afectar negativamente el sueño de una persona.

Los expertos médicos creen que acostarse después de una comida abundante puede contribuir al reflujo ácido porque es más fácil que el contenido del estómago fluya hacia el esófago cuando una persona no está en posición vertical.

Un pequeño estudio de 2014 investigó si elevar 20 cm la cabecera de la cama mejoraría los síntomas en 20 personas con reflujo nocturno.

Después de 6 días de dormir en la posición elevada, los participantes experimentaron una reducción significativa del reflujo nocturno y el 65 por ciento también informó una disminución en los trastornos del sueño.

La Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales Funcionales (IFFGD) recomienda que las personas que experimentan reflujo nocturno con regularidad intenten insertar una cuña triangular debajo de la cabecera de la cama. Esta elevación debe mantener su tubo de alimentación elevado por encima de su estómago durante el sueño.

Evitar la comida cerca de la hora de acostarse

Comer tarde por la noche puede aumentar la probabilidad de reflujo nocturno.

Un estudio de 2013 investigó la relación entre diferentes patrones de alimentación y ERGE. Los investigadores encontraron que comer más cerca de la hora de acostarse se asoció con un aumento de los síntomas de ERGE.

Según el IFFGD, la producción de ácido del estómago es más alta durante las primeras 3 horas después de comer. Otro estudio de 2013 en personas que habían recibido tratamiento para el reflujo ácido encontró que los participantes tenían más probabilidades de experimentar una recurrencia de los síntomas si comían menos de 3 horas antes de acostarse.

Limitar la ingesta de alcohol

Para algunas personas, el alcohol puede desencadenar el reflujo ácido.

Según el IFFGD, el alcohol causa acidez estomacal al:

  • irritando la pipa de comida
  • interfiriendo con el correcto funcionamiento del LES
  • aumentando la producción de ácido estomacal

Sin embargo, un estudio científico a gran escala encontró que varios otros factores del estilo de vida, incluida la mala calidad del sueño y los hábitos alimentarios irregulares, eran factores de riesgo más fuertes para la ERGE que el alcohol. Una revisión de 2013 concluyó que no había evidencia científica suficiente para demostrar que la reducción de la ingesta de alcohol mejora los síntomas de la ERGE.

Sin embargo, las personas que descubren que el alcohol desencadena o empeora su reflujo ácido pueden encontrar beneficioso reducir su ingesta.

Dejar de fumar

Según una revisión de 2016, fumar tabaco puede contribuir al reflujo ácido al:

  • interfiriendo con el correcto funcionamiento del LES
  • hacer que la saliva sea menos efectiva para neutralizar el ácido del estómago

La revisión encontró que dejar de fumar conducía a una disminución de la ERGE grave, pero solo en personas con un peso saludable. Los participantes que tenían sobrepeso u obesidad no mostraron la misma reducción en los síntomas, a pesar de dejar de fumar.

Sin embargo, los investigadores aún recomiendan que todas las personas con ERGE dejen de fumar.

Cuando ver a un doctor

La Asociación Estadounidense de Gastroenterología (AGA) aconseja a las personas que consulten a un médico si los síntomas de reflujo persisten o empeoran en el transcurso de unas pocas semanas.

Según la AGA, las personas deben consultar a un médico de inmediato si experimentan alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor de pecho al realizar una actividad
  • pérdida de peso inexplicable
  • asfixia al comer o dificultad para tragar alimentos y líquidos
  • vomitar sangre o una sustancia parecida a los posos de café
  • heces rojas o negras

Cualquiera de los síntomas anteriores podría indicar un problema de salud potencialmente mortal que requiere atención médica urgente.

Resumen

El reflujo ácido es común y ocurre cuando el contenido del estómago regresa por el esófago. El reflujo ácido frecuente o prolongado puede provocar una afección más grave conocida como ERGE.

Algunos remedios caseros y consejos de estilo de vida pueden ayudar a reducir o prevenir el reflujo ácido. Estos incluyen perder peso, llevar un diario de alimentos, comer con regularidad y levantar la cabecera de la cama.

Cualquiera que experimente reflujo ácido durante más de unas pocas semanas debe consultar a un médico.

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