Cómo una dieta alta en sal puede provocar un deterioro cognitivo

Una nueva investigación sugiere que una dieta rica en sal puede promover el deterioro cognitivo al desestabilizar los niveles de la proteína tau. Los niveles excesivos de tau son un sello distintivo de la demencia.

Evitar la ingesta excesiva de sal podría evitar la demencia.

El Dr. Giuseppe Faraco, profesor asistente de investigación en neurociencia en el Feil Family Brain and Mind Research Institute en Weill Cornell Medicine en Nueva York, es el autor principal del nuevo estudio, que aparece en la revista. Neurociencia de la naturaleza.

Como explican el Dr. Faraco y su equipo en su artículo, una ingesta excesiva de sal siempre se ha asociado con una función cerebrovascular deficiente, y la ingesta alta de sal es un factor de riesgo independiente y bien establecido para la demencia.

Pero la pregunta más intrigante es, ¿cómo el exceso de sal desencadena la demencia?

Investigaciones anteriores en roedores dirigidas por el Dr. Faraco, junto con el Dr. Costantino Iadecola, director del Instituto de Investigación del Cerebro y la Mente de la Familia Feil y coautor del nuevo estudio, comenzaron a dilucidar este mecanismo.

En el estudio anterior, los investigadores encontraron que una dieta alta en sodio conduce a la demencia en ratones al desencadenar la sobreproducción de una molécula que promueve la inflamación.

La molécula, interleucina-17 (IL-17), impide que las células cerebrales produzcan óxido nítrico. El óxido nítrico tiene la función de ayudar a ensanchar los vasos sanguíneos, lo que permite que la sangre fluya. Sin embargo, niveles insuficientes de óxido nítrico pueden provocar una restricción del flujo sanguíneo.

En este estudio con ratones, una dieta alta en sal provocó altos niveles de IL-17, que a su vez, redujo los niveles de óxido nítrico y redujo el flujo sanguíneo en un 25%.

Basándose en esta investigación anterior, el Dr. Faraco y su equipo plantearon la hipótesis en el nuevo estudio de que los niveles altos de sodio harían lo mismo: causarían demencia al restringir el flujo sanguíneo al cerebro, un efecto mediado por un nivel bajo de óxido nítrico.

Sin embargo, los experimentos revelaron algo inesperado.

Tau, no flujo sanguíneo, causó demencia

Los investigadores alimentaron a ratones machos y hembras de 8 semanas de edad con una dieta regular o una dieta enriquecida en sodio durante 4-36 semanas.

Los científicos realizaron estudios conductuales, cerebrovasculares y moleculares, que revelaron que los bajos niveles de óxido nítrico inducidos por una dieta alta en sal afectaban los niveles de proteína tau en el cerebro.

Una acumulación excesiva de tau es un sello distintivo del Alzheimer. Por lo general, tau apoya a las neuronas estabilizando estructuras llamadas microtúbulos, que transportan nutrientes a los axones y dendritas de las neuronas. Son parte del citoesqueleto o "andamiaje" que sostiene a las neuronas.

"Tau se vuelve inestable y sale del citoesqueleto causa problemas", explica el Dr. Iadecola.

El investigador agrega que la tau no debe deambular libremente dentro de la célula porque si se desprende del citoesqueleto, tiene el potencial de acumularse en el cerebro, lo que genera dificultades cognitivas.

En el estudio, los científicos encontraron que el óxido nítrico "frena la actividad causada por una serie de enzimas que conducen a la patología de la enfermedad tau".

Entonces, para probar aún más la dinámica entre el óxido nítrico, la proteína tau y el deterioro cognitivo, los científicos combinaron la dieta alta en sal y el flujo sanguíneo restringido con un anticuerpo que mantenía las proteínas tau bajo control.

Como resultado del estabilizador tau, estos ratones exhibieron un funcionamiento cognitivo normal, a pesar de tener un flujo sanguíneo restringido. "Esto demostró que lo que realmente está causando la demencia era tau y no falta de flujo sanguíneo", explica el Dr. Iadecola.

Estos resultados llevaron a los investigadores a creer que el vínculo entre la sal en la dieta y la patología tau es directo y causal que no depende de un flujo sanguíneo restringido.

"Tenemos que mantener la sal bajo control"

Como escriben los investigadores, "Estos hallazgos identifican un vínculo causal entre la sal en la dieta, la disfunción endotelial y la patología tau, independientemente de la insuficiencia hemodinámica".

Además, "Evitar la ingesta excesiva de sal y el mantenimiento de la salud vascular puede ayudar a evitar las patologías vasculares y neurodegenerativas", concluyen los autores.

El Dr. Iadecola advierte sobre los peligros de las dietas altas en sal, sugiriendo que los hallazgos en roedores son un buen recordatorio de los riesgos para los humanos de la ingesta alta de sodio.

Sin embargo, se necesita más investigación para replicar los hallazgos de los roedores en humanos.

“[L] a cosas que son malas para nosotros no provienen de un salero, provienen de alimentos procesados ​​y alimentos de restaurantes […] Tenemos que controlar la sal. Puede alterar los vasos sanguíneos del cerebro y hacerlo de una manera cruel ".

Dr. Costantino Iadecola

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