Sulfato de magnesio para el tratamiento del asma

El asma es una enfermedad pulmonar a largo plazo sin cura, pero existe una variedad de tratamientos. Si los síntomas muy graves no responden a otros medicamentos, un médico puede administrar sulfato de magnesio.

El asma es una afección común. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, el asma afecta a alrededor de 20,4 millones de adultos y 6,1 millones de niños en el país.

El asma causa inflamación en las vías respiratorias o los bronquios, que mueven el aire hacia adentro y hacia afuera de los pulmones. La inflamación hace que el cuerpo produzca un exceso de moco. La presencia de moco puede restringir el flujo de aire y afectar la respiración de una persona.

Los síntomas del asma pueden incluir tos, sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Pueden aparecer y desaparecer, y la gravedad del asma puede variar considerablemente de una persona a otra.

Cuando los síntomas empeoran repentinamente, los médicos llaman a esto un ataque de asma, un brote o una exacerbación de los síntomas.

Muchos medicamentos pueden tratar o prevenir los síntomas del asma. Para un brote severo o potencialmente mortal, un médico puede usar sulfato de magnesio.

En este artículo, discutimos los tratamientos para el asma y cuándo el sulfato de magnesio puede ayudar. También describimos los efectos secundarios.

Tratamiento del asma

Las personas pueden inhalar sulfato de magnesio con un nebulizador.

Actualmente no existe cura para el asma. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas y prevenir los brotes.

Muchas personas con asma deben tomar medicamentos con regularidad. A menudo es necesario identificar y evitar los factores que desencadenan los síntomas.

Los médicos trabajan en estrecha colaboración con las personas con asma para diseñar un plan de tratamiento. Esto puede implicar una combinación de medicamentos de alivio rápido para los brotes y medicamentos a largo plazo para prevenir la reaparición de los síntomas.

Una persona generalmente usa un inhalador para absorber estos medicamentos, pero algunos vienen en forma de tabletas.

Los medicamentos para el asma pueden incluir:

  • broncodilatadores, que abren las vías respiratorias
  • corticosteroides, que reducen la inflamación y la producción de moco en las vías respiratorias
  • anticolinérgicos, que reducen la tensión de los músculos alrededor de las vías respiratorias
  • antibióticos, que ayudan a tratar las infecciones pulmonares que pueden desencadenar síntomas

Para los brotes graves o potencialmente mortales que no responden a otros tratamientos, un médico puede administrar sulfato de magnesio.

¿Cómo trata el magnesio el asma?

El sulfato de magnesio es un broncodilatador. Relaja los músculos bronquiales y expande las vías respiratorias, permitiendo que entre y salga más aire de los pulmones. Esto puede aliviar los síntomas del asma, como la dificultad para respirar.

Los médicos utilizan principalmente sulfato de magnesio para tratar a las personas que tienen brotes de asma graves.

Por lo general, administran el medicamento a través de una inyección o infusión intravenosa (IV). En algunos casos, una persona puede inhalar el medicamento con un nebulizador.

El sulfato de magnesio no es un tratamiento de primera línea para los ataques de asma. Los médicos generalmente solo administran el medicamento en el departamento de emergencias, cuando otros tratamientos no han tenido éxito.

¿Es eficaz el sulfato de magnesio?

La evidencia científica que respalda el uso de sulfato de magnesio en el tratamiento del asma grave es mixta.

Los autores de un estudio de 2013 reclutaron a 508 niños de hospitales británicos que tenían brotes graves de asma que no habían respondido al tratamiento inhalado estándar.

Los investigadores asignaron al azar a los niños para recibir sulfato de magnesio nebulizado o un placebo, además de los medicamentos estándar para el asma.

Llegaron a la conclusión de que el sulfato de magnesio nebulizado en combinación con el tratamiento estándar no produjo una mejora clínicamente significativa en los síntomas del asma de los niños.

Sin embargo, los autores señalaron que los niños con síntomas de asma más graves mostraron la respuesta más significativa al tratamiento con magnesio.

En 2014, otro gran ensayo británico se propuso establecer la eficacia con la que el sulfato de magnesio podría reducir los síntomas del asma.

Los autores reclutaron a 1109 adultos con asma aguda grave y asignaron al azar a participantes para recibir magnesio IV, magnesio nebulizado o terapia estándar sola.

Según los informes, los investigadores no pudieron demostrar un "beneficio clínicamente valioso" del tratamiento con sulfato de magnesio. Sin embargo, encontraron algunas "pruebas débiles" de que el sulfato de magnesio intravenoso podría reducir el número de hospitalizaciones debido a ataques de asma.

Los hallazgos de una revisión sistemática, publicada en el mismo año, fueron más positivos. Los investigadores analizaron datos de 14 ensayos que habían comparado el tratamiento con sulfato de magnesio intravenoso con placebos en adultos con asma aguda.

Los autores determinaron que el tratamiento con sulfato de magnesio intravenoso redujo el número de ingresos hospitalarios y mejoró la función pulmonar en personas con asma aguda que no habían respondido a los tratamientos estándar.

Efectos secundarios

Las náuseas pueden ser un efecto secundario del sulfato de magnesio.

Los posibles efectos secundarios del sulfato de magnesio pueden incluir:

  • enrojecimiento de la piel
  • náusea
  • vomitando
  • debilidad muscular
  • problemas respiratorios
  • presión arterial baja
  • Confusión
  • un latido irregular del corazón
  • coma

El sulfato de magnesio también puede interactuar con algunos medicamentos. Es fundamental que las personas informen a los profesionales sanitarios de todos los medicamentos que están tomando actualmente.

Quitar

Una variedad de medicamentos, incluidos los broncodilatadores inhalados y los corticosteroides, pueden tratar y prevenir los síntomas del asma.

Si un brote severo de síntomas no ha respondido a otros tratamientos, un médico puede usar sulfato de magnesio por vía intravenosa. Por lo general, administran este medicamento en el departamento de emergencias.

La evidencia científica de la efectividad del sulfato de magnesio es inconsistente, pero puede ayudar a reducir la probabilidad de que una persona que experimenta un ataque de asma grave deba ser ingresada en el hospital.

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