Cómo los antioxidantes pueden acelerar la propagación del cáncer de pulmón

Hace unos años, científicos en Suecia provocaron un acalorado debate cuando publicaron una investigación que sugería que tomar suplementos antioxidantes, como la vitamina E, podría hacer que el cáncer sea más invasivo. Sus revelaciones desafiaron la creencia de que los antioxidantes pueden ayudar a combatir el cáncer.

Una nueva investigación muestra cómo los antioxidantes alimentan la propagación del cáncer de pulmón.

Ahora, dos independientes Celda Los estudios, uno de los Estados Unidos y el otro de Suecia, revelan cómo las células de cáncer de pulmón pueden usar antioxidantes para ayudarlos a propagar su propagación a otras partes del cuerpo.

Los investigadores anticipan que estos hallazgos conducirán a nuevos tratamientos para el cáncer de pulmón, que mata a más personas en todo el mundo que cualquier otro cáncer.

Las células cancerosas necesitan mucha azúcar o glucosa para ayudarlas a crecer rápidamente y hacer metástasis o diseminarse. Para satisfacer esta necesidad, utilizan un proceso de producción de energía que es más rápido que el que utilizan las células no cancerosas.

La desventaja de tener este mecanismo de energía más rápido es que produce muchas moléculas llamadas radicales libres de oxígeno que ejercen un estrés químico significativo en las células.

Los nuevos estudios, que los investigadores llevaron a cabo utilizando tejido humano y ratones, revelan cómo las células de cáncer de pulmón utilizan antioxidantes para resistir el estrés oxidativo y prosperar.

El estudio de EE. UU. Muestra cómo dos mutaciones genéticas ayudan a las células de cáncer de pulmón a producir sus propios antioxidantes para superar el estrés oxidativo y hacer metástasis.

El estudio sueco muestra cómo las células de cáncer de pulmón utilizan los antioxidantes de la dieta para lograr el mismo resultado.

Los antioxidantes potencian los mecanismos de metástasis

Ambos estudios se centran en el efecto que tiene la reducción del estrés oxidativo en una proteína llamada dominio BTB y homólogo 1 de CNC (BACH1).

Parece que la reducción del estrés oxidativo a través de antioxidantes puede aumentar la estabilidad de BACH1 y estimular su acumulación en las células de cáncer de pulmón.

BACH1 puede desencadenar mecanismos que promueven la metástasis, uno de los cuales ayuda a las células cancerosas a adquirir glucosa de la sangre y convertirla en combustible.

"Esperamos que estos hallazgos ayuden a disipar el mito de que los antioxidantes como la vitamina E ayudan a prevenir todo tipo de cáncer", dice Thales Papagiannakopoulos, Ph.D., investigador del estudio estadounidense y profesor asistente de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York. En nueva york.

El cáncer de pulmón es un cáncer que se origina en las células de los pulmones. No es lo mismo que los cánceres que comienzan en otra parte y luego viajan a los pulmones para formar tumores secundarios o metástasis.

Una vez que el cáncer que comienza en los pulmones comienza a hacer metástasis, se disemina a través de los ganglios linfáticos hasta el cerebro y otras partes del cuerpo.

La metástasis es la principal razón por la que el cáncer es una enfermedad tan grave. Sin metástasis, muchas menos personas morirían de cáncer.

Las mutaciones ayudan a la producción de antioxidantes

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: el de células pequeñas y el de células no pequeñas, más común.

Estudios anteriores han demostrado que aproximadamente el 30% de los cánceres de pulmón de células no pequeñas prosperan porque sus células han adquirido uno de los dos tipos de mutación que promueven la producción de antioxidantes. El nuevo estudio de EE. UU. Investigó estas mutaciones.

Una de las dos mutaciones que investigó el equipo de EE. UU. Eleva los niveles de una proteína llamada NRF2, que activa genes que ayudan a las células de cáncer de pulmón a producir antioxidantes.

La otra mutación que investigó el equipo de EE. UU. Apaga KEAP1, una proteína que desencadena la destrucción de NRF2.

"Ahora tenemos nueva información importante sobre la metástasis del cáncer de pulmón", dice Martin Bergo, autor principal del nuevo estudio sueco, "lo que nos permite desarrollar nuevos tratamientos, como los basados ​​en la inhibición de BACH1".

Bergo es profesor de biociencias y nutrición en el Karolinska Institutet en Solna, Suecia. Dirigió el equipo detrás de los estudios originales de 2014 que revelaron que los suplementos dietéticos antioxidantes, como la vitamina E, pueden acelerar el crecimiento de tumores.

Dice que sus nuevos hallazgos "muestran que la metástasis agresiva inducida por los antioxidantes puede bloquearse deteniendo la producción de BACH1 o usando medicamentos que inhiben la descomposición del azúcar".

"Nuestros colegas estadounidenses", agrega, "muestran cómo la inhibición de otra enzima, la hemo oxigenasa, que está relacionada con BACH1, también puede frenar el proceso de metástasis".

Los investigadores también creen que los hallazgos revelan nuevos conocimientos sobre el mecanismo más rápido que utilizan las células cancerosas para producir energía, que los científicos denominan efecto Warburg.

"Para los pacientes con cáncer de pulmón, la ingesta de vitamina E puede provocar los mismos aumentos en la capacidad del cáncer para propagarse que las mutaciones NRF2 y KEAP1 que nuestro equipo ha relacionado con una supervivencia más corta".

Thales Papagiannakopoulos, Ph.D.

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