¿Cuáles son los síntomas de una deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro ocurre cuando no hay suficiente hierro en la sangre. Puede provocar síntomas como fatiga y mareos, entre muchos otros.

El hierro es un mineral vital para muchas funciones corporales. Apoya el transporte de oxígeno en la sangre. También es fundamental para el correcto desarrollo y funcionamiento de las células y la producción de algunas hormonas y tejidos.

Si los niveles de hierro de una persona bajan demasiado, pueden interrumpir estas funciones y provocar anemia por deficiencia de hierro. En la mayoría de los casos, esta afección se puede tratar fácilmente.

Este artículo discutirá los síntomas de la deficiencia de hierro, así como cuándo consultar a un médico.

Síntomas

La anemia por deficiencia de hierro puede causar fatiga y mareos.

Los síntomas de una deficiencia de hierro varían, dependiendo de su gravedad, así como de la salud general de una persona.

Para una deficiencia de hierro leve o moderada, es posible que una persona no experimente ningún síntoma notable.

A veces, la falta de hierro puede provocar anemia por deficiencia de hierro. Esto es cuando el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre.

La anemia por deficiencia de hierro puede causar síntomas que incluyen:

  • fatiga
  • debilidad
  • mareo
  • dolores de cabeza
  • sensibilidad a la temperatura
  • manos y pies fríos
  • dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • dificultad para concentrarse
  • Palpitaciones del corazón
  • Sindrome de la pierna inquieta
  • antojos de alimentos no comestibles, como hielo o tierra

También hay varios signos físicos de una deficiencia de hierro a los que debe prestar atención, como:

  • uñas quebradizas
  • grietas a los lados de la boca
  • perdida de cabello
  • inflamación de la lengua
  • piel anormalmente pálida o amarilla
  • latidos cardíacos irregulares o respiración

Causas

Los frijoles son una fuente vegetal saludable de hierro.

Las deficiencias de hierro ocurren cuando hay una cantidad insuficiente de hierro en la sangre.

Existen varias causas potenciales de la falta de hierro, incluidas las siguientes:

Dieta

El hierro se encuentra en muchos tipos diferentes de alimentos, incluidos el pescado, los cereales fortificados, los frijoles, la carne y las verduras de hoja verde.

Los Institutos Nacionales de Salud recomiendan que los hombres adultos ingieran 8 miligramos (mg) de hierro por día y que las mujeres adultas ingieran 18 mg al día antes de los 50 años y 8 mg después de esa edad.

Malabsorción de hierro

Algunas afecciones médicas y medicamentos pueden impedir que el cuerpo absorba el hierro de manera adecuada, incluso cuando una persona ingiera muchos alimentos ricos en hierro.

Las condiciones que pueden causar problemas con la absorción de hierro incluyen:

  • afecciones intestinales y digestivas, como enfermedad inflamatoria intestinal
  • cirugía gastrointestinal, como cirugía de bypass gástrico
  • mutaciones genéticas raras

Pérdida de sangre

La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos. Contiene la mayor parte del hierro del cuerpo. Por esta razón, la pérdida de sangre puede provocar deficiencias de hierro y anemia.

La pérdida de sangre puede ser el resultado de una lesión o de análisis de sangre o donaciones demasiado frecuentes. Pero también puede ocurrir con ciertas afecciones o medicamentos, que incluyen:

  • hemorragia interna por úlceras o cáncer de colon
  • uso regular de aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • períodos menstruales abundantes
  • sangrado del tracto urinario
  • condiciones genéticas raras
  • cirugía

Otras condiciones

Otras afecciones que pueden causar deficiencia de hierro incluyen:

  • insuficiencia renal
  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • obesidad

El hierro es particularmente importante durante los períodos de crecimiento. Por esta razón, los niños y las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de desarrollar deficiencia de hierro y anemia que otros.

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Diagnóstico

Un médico puede realizar inicialmente un examen físico al diagnosticar la deficiencia de hierro.

También preguntarán sobre los síntomas de una persona y cualquier factor de riesgo, como sangrado menstrual abundante o una afección médica subyacente.

Si un médico sospecha una deficiencia de hierro, generalmente ordenará un análisis de sangre.

Los resultados de estas pruebas pueden proporcionar información como la cantidad total de glóbulos rojos y el contenido de hierro en la sangre.

Si el médico sospecha una hemorragia interna, es posible que sean necesarias más pruebas. Estos podrían incluir:

  • un análisis de sangre fecal
  • una endoscopia
  • una colonoscopia

Tratamiento

Un médico puede recetar pastillas de hierro para tratar la deficiencia de hierro.

El tratamiento exacto para una deficiencia de hierro dependerá de la causa y la gravedad de la afección.

En la mayoría de los casos, un médico le recetará pastillas de hierro. Estos son suplementos medicinales que tienen más hierro que los suplementos multivitamínicos de venta libre.

En los casos en que la malabsorción de hierro sea un problema, es posible administrar hierro por vía intravenosa. Esta también es una opción en otros casos, como en casos de pérdida de sangre significativa. En los casos más graves, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

Si una hemorragia interna es la causa de la deficiencia, puede requerir cirugía.

Un médico también puede sugerir cambios en la dieta para incluir más alimentos ricos en hierro. Conozca una variedad de alimentos ricos en hierro en este artículo.

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que experimente síntomas de deficiencia de hierro debe hablar con un médico. El médico puede proporcionar un análisis de sangre simple para obtener respuestas rápidas.

Si los niveles de hierro de una persona son normales, puede haber otro problema que cause sus síntomas. Es mejor trabajar con un médico para obtener un diagnóstico definitivo.

La restauración de los niveles de hierro a la normalidad puede ocurrir dentro de 1 o 2 meses de tratamiento. Un médico puede recomendar tomar pastillas de hierro durante más tiempo para ayudar a crear una "reserva" de hierro. En casos graves, sin embargo, pueden ser necesarios tratamientos más intensivos.

Resumen

Una deficiencia de hierro puede causar muchos síntomas, incluidos mareos, fatiga y manos y pies fríos.

Por lo general, un médico puede diagnosticar una deficiencia de hierro mediante un simple análisis de sangre. El tratamiento puede implicar tomar suplementos de hierro recetados durante varios meses.

En los casos en que una afección médica subyacente cause la deficiencia, una persona puede requerir un tratamiento más extenso.

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