Perder riqueza personal puede acortar su vida

No sorprenderá a nadie que el estrés relacionado con el dinero pueda afectar su salud. Sin embargo, por primera vez, los investigadores han demostrado que perder riqueza personal puede aumentar significativamente el riesgo de muerte.

¿Perder una cantidad sustancial de dinero podría acortar su vida útil?

A lo largo de los años, varios estudios han investigado la relación entre la riqueza personal y la salud.

En general, las personas más ricas tienden a vivir más que las personas con menos dinero. Las razones de esto son complejas y todavía se están desarmando.

El estudio más reciente para investigar el impacto del dinero en la salud se propuso explorar si perder dinero también podría afectar la longevidad.

Perder una cantidad sustancial de dinero no es algo que a nadie le guste. Sin embargo, parece ocurrir con más frecuencia de lo que cabría esperar.

El nuevo estudio, realizado por investigadores de Northwestern Medicine en Illinois y la Universidad de Michigan en Ann Arbor, encontró que durante un período de 20 años, más de una cuarta parte de las personas de mediana y mayor edad en los Estados Unidos experimentaron choque de riqueza ".

El impacto del shock de riqueza negativo

En este estudio, el impacto negativo de la riqueza se definió como la pérdida del 75 por ciento de la riqueza personal en el espacio de 2 años. Aunque las pérdidas se dispararon durante la Gran Recesión (desde 2007 hasta principios de la década de 2010), esta cifra se mantuvo en todos los tipos de clima económico.

Los investigadores también midieron los resultados de salud de las personas con pobreza de activos, definida por los autores del estudio como "valor neto total cero o negativo al ingresar al estudio".

El estudio, que fue dirigido por Lindsay Pool, profesora asistente de investigación de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, se publica esta semana en JAMA. Es el primero en analizar la relación entre el impacto negativo de la riqueza y la esperanza de vida.

El equipo tomó datos del Estudio de salud y jubilación, diseñado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. La recopilación de datos comenzó en 1992 y evaluaron un grupo representativo compuesto por más de 8700 adultos, que tenían 50 años o más, cada 2 años en los EE. UU.

Los hallazgos hacen una lectura sombría; Según el profesor Pool, "Descubrimos que perder los ahorros de toda su vida tiene un efecto profundo en la salud a largo plazo de [una] persona".

De hecho, las personas que experimentaron un shock de riqueza negativo tenían un 50 por ciento más de probabilidades de morir en los siguientes 20 años que las que no lo hicieron.

“Nuestros hallazgos ofrecen nueva evidencia de un determinante social potencialmente importante de la salud que hasta ahora no ha sido reconocido: la pérdida repentina de riqueza a finales de la mediana edad o en la vejez”.

Carlos Mendes de Leon, autor principal del estudio, Departamento de Epidemiología, Universidad de Michigan

Cuando miraron a aquellos con pobreza de activos, el panorama era igualmente sombrío; su riesgo de mortalidad durante 20 años se incrementó en un 67 por ciento. Este hallazgo fue menos sorprendente.

Sin embargo, como dice el profesor Pool, "el hallazgo más sorprendente fue que tener riqueza y perderla es casi tan malo para la esperanza de vida como nunca haber tenido una riqueza".

¿Por qué es más probable que mueran estas personas?

Por supuesto, en un estudio que analiza los resultados de miles de personas en una población, la causalidad es difícil de precisar y es poco probable que haya una respuesta única y única.

Dicho esto, los autores del estudio creen que es probable que haya dos temas generales. El profesor Pool explica: "Estas personas sufren un costo de salud mental debido a la pérdida financiera y también se retiran de la atención médica porque no pueden pagarla".

Estos resultados respaldan estudios previos que investigaron las secuelas de la Gran Recesión; encontraron cambios mensurables en los parámetros de salud a corto plazo, como la presión arterial, la depresión, el abuso de sustancias y el deterioro de la función cardíaca.

Está claro que estos resultados plantean desafíos para los profesionales médicos. "Esto demuestra que los médicos deben conocer las circunstancias financieras de sus pacientes", dice el profesor Pool. "Es algo sobre lo que necesitan preguntar para comprender si sus pacientes pueden tener un mayor riesgo de salud".

Ella está ansiosa por continuar esta línea de investigación y profundizar en las causas. "¿Por qué muere la gente", pregunta, "y podemos intervenir en algún momento de una manera que pueda revertir el curso de ese mayor riesgo?"

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