¿Cómo puede afectar el trastorno bipolar a las relaciones?

El trastorno bipolar es una afección manejable a largo plazo que afecta el estado de ánimo de una persona. Los altibajos característicos de algunas formas de trastorno bipolar pueden afectar la forma en que una persona piensa, siente y se comporta. Esto incluye cómo actúan en las relaciones románticas.

Las personas con trastorno bipolar experimentan estados de ánimo graves y bajos. Estos se denominan episodios maníacos (o hipomaníacos) y depresivos. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, muchas personas con trastorno bipolar pueden tener relaciones saludables.

Este artículo analiza cómo el trastorno bipolar puede afectar las relaciones. También proporciona consejos sobre relaciones para una persona con trastorno bipolar y su pareja.

Trastorno bipolar y relaciones

Las personas con trastorno bipolar pueden preocuparse de que sus síntomas afecten las relaciones.

El trastorno bipolar bien gestionado no tiene por qué ser una barrera para las relaciones sanas y duraderas.

Es probable que sean los síntomas del trastorno bipolar, no la afección en sí, los que puedan causar problemas en las relaciones.

Hay muchas formas de tratar el trastorno bipolar. Una combinación de medicación y psicoterapia a menudo reduce los síntomas con éxito.

Con el tratamiento adecuado, las personas con trastorno bipolar pueden tener períodos prolongados durante los cuales su estado de ánimo es estable. O es posible que solo tengan síntomas leves, que es poco probable que afecten significativamente su relación.

Episodios maníacos

Sin un tratamiento eficaz, los episodios maníacos pueden hacer que una persona con trastorno bipolar se vuelva irritable. Una persona con trastorno bipolar puede estar en desacuerdo con su pareja más fácilmente durante un episodio maníaco.

Los comportamientos de riesgo, como el gasto excesivo o el consumo excesivo de alcohol, pueden ocurrir durante un episodio maníaco. Estos comportamientos pueden crear tensión dentro de una relación.

Episodios depresivos

Si la persona con trastorno bipolar experimenta síntomas depresivos mayores, es posible que sea menos comunicativa durante un período de depresión. Pueden llorar o sentirse desesperanzados y pesimistas.

Tener baja autoestima puede reducir el deseo sexual de una persona o puede que se sienta menos cariñosa.

Puede ser difícil para la pareja de una persona saber qué decir o hacer para ayudar. Pueden sentirse rechazados, confundiendo los síntomas con una falta de interés en la relación.

Episodios mixtos

Durante un episodio mixto, una persona con trastorno bipolar puede tener síntomas de manía o hipomanía y depresión al mismo tiempo. Esto puede ser confuso o estresante para su pareja, quien puede no saber qué tipo de reacción esperar.

Consejos para cuando tu pareja tiene trastorno bipolar

Todas las relaciones requieren trabajo, y estar en una relación con una persona con trastorno bipolar no es diferente. Una asociación saludable requiere empatía, comunicación y autoconciencia.

Hay muchas formas de construir una relación sólida con una pareja que tiene trastorno bipolar, que incluyen:

Aprendiendo sobre la condición

Aprender sobre el trastorno bipolar puede ayudar a una persona a comprender lo que está experimentando su pareja.

La lectura de sitios web de información de salud de buena reputación y de buena calidad puede ayudar a brindar una visión equilibrada de la afección.

Preguntar sobre los desencadenantes

El estrés en el lugar de trabajo y la falta de sueño pueden desencadenar los síntomas del trastorno bipolar.

Los desencadenantes son eventos o circunstancias que podrían alterar el estado de ánimo de una persona con trastorno bipolar. Esto podría aumentar su riesgo de experimentar un episodio maníaco o depresivo.

Los desencadenantes podrían incluir lidiar con un escenario de trabajo estresante, no dormir lo suficiente o omitir dosis de medicamentos.

No todas las personas con trastorno bipolar tendrán desencadenantes, pero si los tienen, es posible que hayan aprendido sobre ellos a través de su propia experiencia con la afección.

Preguntar sobre los desencadenantes personales puede ayudar a alguien a apoyar a su pareja cuando surgen esos eventos o circunstancias o ayudarlos a evitar los desencadenantes. Sin embargo, muchos cambios de humor pueden ocurrir sin desencadenantes.

Preguntar sobre comportamientos

Preguntar qué comportamientos son típicos de una persona con trastorno bipolar durante los períodos altos o bajos puede ayudar a alguien a reconocer los cambios de humor de su pareja.

Algunos comportamientos pueden ser una señal de advertencia para una persona pero no para otra. Por ejemplo, para una persona con un gran impulso sexual, desear tener relaciones sexuales a menudo puede ser normal. Para otros, sin embargo, podría ser una señal de un episodio maníaco.

Asimismo, para aquellos cuya libido suele ser baja, mostrar poco interés por el sexo puede no coincidir con un estado de ánimo bajo. Sin embargo, para alguien cuyo deseo sexual suele ser elevado, perder el interés en el sexo puede indicar un episodio depresivo.

Aprender qué comportamientos son normales para un ser querido y cuáles pueden indicar un cambio de humor puede ser muy útil. Esto permite a la pareja de una persona con trastorno bipolar distinguir los comportamientos habituales de los síntomas del trastorno bipolar.

Tratamiento de apoyo

Para apoyar el plan de tratamiento de una persona, comience por discutir lo que implica el plan. Esto puede ayudar a reducir la ansiedad en la relación.

Si bien algunas personas aprecian que se les pregunte cómo va su tratamiento, otras pueden encontrarlo entrometido o paternalista. Es crucial hablar sobre la mejor manera de apoyar el tratamiento y si hay aspectos del tratamiento que una persona no quiere discutir.

Creando un plan de apoyo

Crear un plan de apoyo es una forma útil para que alguien aprenda a ayudar a su pareja con el trastorno bipolar. Esto podría incluir planificar actividades, hacer una lista de contactos útiles, como un familiar de confianza o un terapeuta, y hacer ajustes en la rutina diaria.

Tener un plan de apoyo en su lugar asegura a ambos socios que sabrán cómo responder a un período muy alto o bajo.

Comunicando sentimientos

Los períodos altos o bajos pueden ser emocionales para ambos socios. Por esta razón, la comunicación abierta es crucial. La pareja debe explicar cómo los hace sentir el comportamiento de una persona con trastorno bipolar, sin juzgarlos ni estigmatizar la condición.

Hablar abiertamente puede ser una forma poderosa de reducir el impacto negativo que pueden tener ciertos comportamientos.

Practicar el cuidado personal

Es vital que la pareja de una persona con trastorno bipolar apoye su propia salud mental practicando el autocuidado.

A través del autocuidado, una persona puede fortalecer la relación. También puede mejorar su capacidad para cuidar de su pareja.

Algunas formas en las que una persona puede practicar el autocuidado cuando su pareja tiene trastorno bipolar incluyen:

  • hablar con un amigo o familiar sobre problemas de relación
  • practicando un pasatiempo
  • hacer ejercicio con regularidad
  • ver a un terapeuta
  • no ser el único apoyo del socio
  • practicar técnicas para aliviar el estrés, como la atención plena o la meditación

Consejos para personas con trastorno bipolar

A continuación, se presentan algunos consejos adicionales sobre relaciones que las personas con trastorno bipolar deben considerar:

Compartiendo el diagnóstico

La comunicación regular y honesta es esencial para una relación sana.

Una persona con trastorno bipolar puede sentirse empoderada al compartir su diagnóstico en una nueva relación.

Compartir esta información puede no ser territorio de primera cita para todos, pero es importante discutir en las primeras etapas de una relación.

No todo el mundo entenderá cómo el trastorno bipolar puede afectar la vida de una persona. Hablarle a su pareja sobre el trastorno bipolar y darse cuenta de cómo responde es una forma de evaluar si es probable que lo apoyen.

Ser consistente con el tratamiento

Ser coherente con el tratamiento es la mejor manera de reducir los síntomas, pero los tratamientos que funcionan mejor pueden variar entre individuos.

Una combinación de terapia y medicación funciona para muchas personas. El ejercicio regular, el yoga, la atención plena o llevar un diario también pueden ayudar a respaldar el bienestar general de una persona.

Compartiendo cambios de humor

Compartir cualquier cambio de humor con una pareja puede ayudar a ambas partes a reconocer y responder a un período alto o bajo antes de que se intensifique.

Decirle a un compañero qué esperar durante los episodios maníacos o depresivos, así como reconocerle y decirle las señales de advertencia, puede ayudar a asegurar que no se culpe a sí mismo.

Por ejemplo, si una persona con trastorno bipolar comienza a sentirse mal, decirle a su pareja temprano no solo ayuda a que la pareja le brinde apoyo, sino que también puede evitar que piense que el bajo estado de ánimo indica una falta de interés en la relación.

Escuchar comentarios

Si una pareja le dice a una persona con trastorno bipolar que ha notado signos de un cambio de humor, es vital que la escuche.

Escuchar y discutir los comentarios sin ponerse a la defensiva puede mejorar la intimidad. Por supuesto, no todos los cambios de humor se deben al trastorno bipolar. Es humano sentirse feliz o triste en respuesta a los acontecimientos de la vida.

Quitar

Tener un diagnóstico de trastorno bipolar no significa que una persona tendrá problemas de relación. Sin embargo, sin un tratamiento eficaz, los síntomas del trastorno bipolar pueden provocar tensión en la relación.

Al seguir un buen régimen de tratamiento, una persona con trastorno bipolar puede tener períodos prolongados con pocos o ningún síntoma.

Todas las relaciones requieren empatía, comunicación y conciencia emocional. Estas cualidades ayudan a una persona a ser un compañero de apoyo para alguien con trastorno bipolar. Las personas con trastorno bipolar bien controlado pueden entablar relaciones saludables a largo plazo.

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