Pérdida de peso: 'Decirle a alguien que mejore su dieta no funciona'

Los médicos suelen aconsejar a las personas con sobrepeso que bajen de peso mejorando sus hábitos alimentarios o haciéndose más activas físicamente. Sin embargo, los resultados de un nuevo estudio sugieren que estos consejos genéricos no permiten a las personas tener éxito en sus esfuerzos por perder peso.

Los médicos deben dar a los pacientes consejos específicos para bajar de peso y demostrar empatía, dicen los investigadores.

Según los datos que citan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más del 71 por ciento de los adultos mayores de 20 años en los Estados Unidos tienen sobrepeso u obesidad.

El sobrepeso puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle afecciones metabólicas, como diabetes, y experimente problemas cardiovasculares.

Por esta razón, los médicos aconsejan a las personas con sobrepeso que mejoren sus resultados de salud adoptando un estilo de vida más saludable.

Sin embargo, una investigación reciente realizada por investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, ha encontrado que ofrecer consejos genéricos, como "seguir una dieta mejor" o "hacer más ejercicio", no ayuda a las personas a perder peso.

"Simplemente decirle a alguien que baje de peso o que mejore su dieta o actividad física no funcionó", señala el coautor del estudio, el profesor Gary Bennett.

“En cambio, el médico debería alentar la participación del paciente en un programa específico”, recomienda.

El profesor Bennett y sus colegas informan sus hallazgos actuales en un artículo de estudio que aparece en el Revista de Medicina Interna General.

La especificidad es importante, al igual que la empatía.

Los investigadores reclutaron a 134 participantes que tenían sobrepeso y una edad media de 51 años. De estos participantes, el 70 por ciento eran mujeres y el 55 por ciento eran afroamericanos. Muchos de ellos tenían problemas de salud, como diabetes e hipertensión (presión arterial alta).

El estudio duró 1 año, durante el cual los participantes participaron en un programa de pérdida de peso que estableció objetivos de comportamiento de acuerdo con sus necesidades individuales. Como parte del programa, los participantes recibieron materiales educativos, llamadas de los entrenadores del programa, informes de progreso individual y mensajes de texto con consejos para perder peso.

Al mismo tiempo, los participantes debían consultar de forma periódica con médicos y enfermeras, algunos de los cuales solo les daban consejos genéricos, mientras que otros les daban consejos específicos y aliento que reforzaban la necesidad de participar plenamente en el programa de adelgazamiento.

A los 6 y 12 meses de la intervención, los investigadores evaluaron el peso de los participantes. También les preguntaron qué tipo de consejos les habían ofrecido sus proveedores de atención médica y cómo percibían los niveles de atención y empatía de estos especialistas.

El equipo de investigación descubrió que los participantes que recibieron consejos e información específicos de sus proveedores de atención médica perdieron un promedio de casi 7 libras (libras) más que sus compañeros que solo recibieron consejos genéricos de médicos y enfermeras.

Además, los investigadores observaron que el nivel de empatía que mostraban los médicos también marcaba una diferencia significativa. Por lo tanto, los participantes que percibieron a sus médicos como empáticos también perdieron aproximadamente 7 libras más, en promedio, que aquellos cuyos proveedores de atención médica mostraron poca empatía.

Siguiendo estos hallazgos, los autores del estudio recomiendan que los proveedores de atención médica sean más conscientes de la importancia de su interacción con los pacientes. Sin embargo, los investigadores también alientan a las personas que buscan asesoramiento médico con respecto a la pérdida de peso a que pidan orientación específica a los médicos y enfermeras.

“Los pacientes que se inscriben en un programa de pérdida de peso deben considerar pedir a sus proveedores de atención médica que controlen su progreso. Esto puede ayudarlos a rendir cuentas ".

Coautora del estudio Megan McVay

“También es importante tener un proveedor que sienta que se preocupa por él y que sienta simpatía por lo difícil que es perder peso”, enfatiza McVay.

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