¿Cómo puede la diabetes causar dolor en las articulaciones?

La diabetes puede causar dolor en las articulaciones de varias formas, incluso dañando las articulaciones o los nervios. También tiene vínculos con dos tipos de artritis.

Con el tiempo, la diabetes no controlada puede afectar los músculos y el esqueleto, provocando dolor en las articulaciones, daño a los nervios y otros síntomas.

Además, según la Arthritis Foundation, las personas con diabetes tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar artritis.

Siga leyendo para obtener más información sobre los vínculos entre la diabetes, la artritis y el dolor articular. También describimos los síntomas reveladores y la variedad de tratamientos.

¿Cómo causa la diabetes dolor en las articulaciones?

La diabetes puede causar dolor en las articulaciones al dañar los nervios.

La diabetes es una enfermedad crónica caracterizada por problemas con la insulina y el azúcar en sangre, también conocida como glucosa en sangre. La insulina es una hormona que transporta glucosa en sangre a las células del cuerpo.

Si una persona tiene niveles altos de glucosa en sangre con demasiada frecuencia y no recibe tratamiento, puede provocar una variedad de problemas de salud.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Ocurre cuando el páncreas no produce insulina. La diabetes tipo 2 es una enfermedad adquirida. Hace que el cuerpo produzca menos insulina y la hormona no funciona con eficacia.

A continuación, describimos algunas formas en que la diabetes puede causar dolor en las articulaciones.

Problemas musculoesqueléticos

Con el tiempo, si una persona no recibe un tratamiento eficaz, la diabetes puede provocar el colapso del sistema musculoesquelético. Esto puede implicar daño articular y un rango limitado de movimiento articular.

La diabetes también puede causar cambios en los nervios y los vasos sanguíneos pequeños. Como resultado, las anomalías en las manos son muy comunes entre las personas con esta afección.

Ciertas afecciones de las articulaciones tienden a desarrollarse en personas con diabetes tipo 1 o tipo 2. Los problemas de las articulaciones a menudo se correlacionan con la duración y el control de la diabetes.

Estas condiciones incluyen:

  • síndrome del túnel carpiano
  • Contractura de Dupuytren o retracción de las palmas
  • dedo en gatillo

Algunas personas con diabetes desarrollan un grosor de la piel de los dedos junto con una disminución de la movilidad en la articulación.

Las personas también pueden experimentar dolor en el hombro debido a una tendinitis del manguito rotador o del hombro congelado.

Cuando las articulaciones están dañadas, la amortiguación ya no funciona con tanta eficacia. Como resultado, los huesos pueden frotarse, causando inflamación, rigidez y dolor. Una persona puede experimentar una movilidad articular limitada.

Porro de Charcot

Las personas con la articulación de Charcot pueden experimentar enrojecimiento o hinchazón en los pies.
Crédito de la imagen: J. Terrence Jose Jerome, 2008

La articulación de Charcot, también llamada artropatía neuropática, es el resultado del daño a los nervios causado por la diabetes. El término médico para el daño nervioso relacionado con la diabetes es neuropatía diabética.

La neuropatía diabética puede causar entumecimiento en las extremidades, como los pies y los tobillos. Con el tiempo, una persona puede llegar a sentir poca o ninguna sensación en estas áreas. Puede ser más fácil torcer o romper un pie, por ejemplo, sin darse cuenta de la magnitud del daño.

Pequeñas roturas y esguinces pueden ejercer presión sobre las articulaciones del pie. La disminución del riego sanguíneo y los factores mecánicos contribuyen, con el tiempo, al daño articular y deformidades físicas.

En algunos casos, una persona puede ayudar a prevenir este daño.

Los siguientes son algunos signos de advertencia de la articulación de Charcot:

  • enrojecimiento o hinchazón
  • entumecimiento
  • dolor en las articulaciones
  • áreas que se sienten calientes al tacto
  • cambios en la apariencia de los pies

Si la articulación de Charcot o la artropatía neuropática le están causando dolor, evite usar el pie afectado hasta que sane.

Si los pies están adormecidos, considere usar soporte adicional, como aparatos ortopédicos. Los médicos suelen tratar la articulación de Charcot con un yeso.

Vínculos con la artritis

Las personas con diabetes tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar artritis. Sin embargo, el riesgo de artritis puede diferir, dependiendo de si una persona tiene diabetes tipo 1 o tipo 2.

Artritis reumatoide y diabetes tipo 1

Tanto la artritis reumatoide (AR) como la diabetes tipo 1 son trastornos autoinmunes. Esto significa que, en ambos casos, el sistema inmunológico está atacando una parte sana del cuerpo.

En una persona con AR, el sistema inmunológico ataca los tejidos de las articulaciones, provocando hinchazón, dolor y deformidades.

En una persona con diabetes tipo 1, el sistema inmunológico ataca el páncreas y detiene la producción de insulina.

Tanto la AR como la diabetes tipo 1 involucran inflamación, y ciertos signos clínicos de inflamación, incluidos los niveles de proteína C reactiva e interleucina-6, son consistentemente altos en personas que tienen cualquiera de las afecciones.

Tener una enfermedad autoinmune puede aumentar el riesgo de desarrollar una segunda. Esto ayuda a explicar por qué pueden coexistir la diabetes tipo 1 y la AR.

Osteoartritis y diabetes tipo 2

A diferencia de la diabetes tipo 1, la tipo 2 está fuertemente asociada con el exceso de peso corporal. Tener sobrepeso u obesidad también aumenta el riesgo de que una persona desarrolle osteoartritis (OA), ya que el peso ejerce una presión adicional sobre las articulaciones, particularmente en la parte inferior del cuerpo.

Una persona puede reducir su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y OA manteniendo un peso saludable, a través de una dieta saludable y ejercicio regular.

Si una persona tiene una de las dos afecciones, o ambas, alcanzar y mantener un peso saludable puede mejorar sus síntomas. Según la Arthritis Foundation, perder 15 libras puede mejorar significativamente el nivel de dolor de rodilla en una persona con OA, por ejemplo.

Además, en una persona con diabetes tipo 2, perder del 5 al 10% de su peso corporal total puede reducir significativamente sus niveles de azúcar en sangre. Como resultado, es posible que necesiten tomar menos medicamentos para la afección.

Tratamiento y manejo

Tomar medicamentos antiinflamatorios de venta libre, como el ibuprofeno, a menudo puede reducir el dolor y la hinchazón en las articulaciones. Hable con un médico sobre cuánto ibuprofeno es demasiado a corto y largo plazo.

Si el dolor articular y otros síntomas persisten, analice las opciones de tratamiento con un médico. Algunas personas se benefician de aparatos ortopédicos, aparatos ortopédicos, ajustes en su estilo de vida o medicamentos, o una combinación.

La diabetes tipo 1 y tipo 2 tienen diferentes causas y tratamientos. Las personas con diabetes tipo 1 generalmente necesitan tomar formas de insulina para controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Las personas con diabetes tipo 2 también pueden requerir insulina. A menudo, solo necesitan tomar medicamentos que mejoren la respuesta de su insulina al azúcar en sangre.

Las personas con cualquier tipo de diabetes se benefician de mantener una dieta y un nivel de ejercicio saludables. Alcanzar y mantener un peso saludable tiene beneficios adicionales para las personas con diabetes tipo 2.

Recibir tratamiento temprano puede ayudar a una persona a evitar complicaciones de la diabetes a largo plazo, como daños en las articulaciones y malformaciones.

Prediabetes y dolor articular

Mantener un peso saludable mediante una dieta saludable puede reducir la posibilidad de desarrollar diabetes tipo 2.

Tener exceso de peso pone a una persona en riesgo de tener prediabetes y dolor en las articulaciones.

El peso puede llevar a niveles más altos de azúcar en la sangre y es posible que el páncreas no pueda producir suficiente insulina para mantenerse al día. Esto puede hacer que una persona desarrolle diabetes tipo 2.

Cargar peso adicional también ejerce presión sobre las articulaciones, especialmente en la parte inferior del cuerpo.

Para reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y limitar el estrés en las articulaciones, una persona debe mantener un peso saludable. A menudo, una persona puede hacer esto haciendo ejercicio con regularidad y comiendo una dieta saludable, llena de cereales integrales, verduras, frutas y proteínas magras.

Resumen

Cuando una persona no recibe un tratamiento eficaz, la diabetes puede causar dolor en las articulaciones.

El dolor puede resultar de los efectos de la diabetes en los sistemas musculoesquelético o nervioso. El dolor articular también puede ocurrir si la diabetes causa artritis, como AR u OA.

En algunas personas, los analgésicos de venta libre y los medicamentos antiinflamatorios son suficientes para reducir el dolor articular. Otros pueden necesitar un tratamiento adicional.

Llevar una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y mantener un peso saludable puede ayudar a mejorar los síntomas y prevenir complicaciones.

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