Lo que hay que saber sobre la hipoxia de la EPOC

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, es el nombre de varias afecciones que afectan la respiración, incluida la bronquitis crónica y el enfisema. La hipoxia es uno de los efectos nocivos de la EPOC cuando no circula suficiente oxígeno por el cuerpo, lo que afecta la función de los órganos.

La EPOC ocurre cuando las obstrucciones bloquean el flujo de aire a través de los pulmones. Con el tiempo, la inflamación y el daño en los pulmones empeoran progresivamente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 16 millones de personas en los Estados Unidos tienen EPOC. Millones de personas más tienen EPOC no diagnosticada y no están recibiendo tratamiento.

En este artículo, explicamos los efectos de la hipoxia debido a la EPOC, qué la causa y cómo tratar la afección.

Causas

La dificultad para respirar y la respiración rápida son síntomas comunes de la EPOC.

El daño pulmonar que ocurre con la EPOC puede causar hipoxia si se vuelve demasiado severo.

La EPOC puede tener efectos dañinos en el cuerpo cuando interfiere con los niveles de oxígeno. Si la hipoxia progresa demasiado, puede provocar discapacidad y muerte.

El oxígeno pasa a la sangre desde el tejido pulmonar a través de los alvéolos o alvéolos. La sangre oxigenada luego sale de los pulmones y viaja por el cuerpo hacia otros tejidos. Los órganos y sistemas vitales, especialmente el cerebro y el corazón, necesitan suficiente oxígeno para sobrevivir.

La EPOC daña los sacos de aire de los pulmones e interfiere con este proceso. Si el daño alcanza un punto crítico, una persona puede desarrollar hipoxia. La hipoxia ocurre cuando la sangre no suministra suficiente oxígeno a los alvéolos de los pulmones.

El cuerpo de una persona puede adaptarse para hacer frente a niveles de oxígeno más bajos de lo habitual. Sin embargo, en las personas con EPOC, la hipoxia en los pulmones significa que los niveles de oxígeno se vuelven extremadamente bajos.

Cuando los niveles de oxígeno alcanzan un nivel tan bajo, los órganos del cuerpo no reciben suficiente oxígeno y comienzan a sufrir daños y lesiones. Esto se conoce como hipoxemia.

Síntomas

Las personas con hipoxia relacionada con la EPOC pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • falta de aliento
  • dificultades para recuperar el aliento
  • tos frecuente
  • una sensación de asfixia debido a la falta de aire
  • menor capacidad para tolerar la actividad física
  • respiración rápida
  • despertarse por la noche sin poder respirar

Lea sobre cómo evitar los desencadenantes de la EPOC.

Complicaciones

La hipoxia y la hipoxemia también pueden provocar otras afecciones, que incluyen:

Disfunción neurocognitiva

La hipoxia puede provocar lesiones en el cerebro y las células nerviosas. Puede desencadenar cambios en la función cerebral y los procesos de pensamiento.

Si la EPOC reduce demasiado los niveles de oxígeno en el cerebro, también puede reducir la cantidad de neurotransmisores que crea el cerebro.

Los neurotransmisores son mensajeros químicos que garantizan que diferentes partes del cerebro y el sistema nervioso puedan comunicarse entre sí. El oxígeno suficiente es esencial para crear estos neurotransmisores y asegurarse de que funcionen correctamente.

Hipertensión pulmonar

Por lo general, el lado derecho del corazón bombea sangre con poco oxígeno a los pulmones. Una vez que llega a los pulmones, la sangre puede absorber oxígeno del aire inhalado. La sangre oxigenada luego regresa al lado izquierdo del corazón, que la bombea por todo el cuerpo.

Una persona con EPOC puede experimentar inflamación en las arterias que transfieren sangre desde el lado derecho del corazón a los pulmones. Esta inflamación puede hacer que se desarrolle una presión alta en estas arterias, lo que también se conoce como hipertensión pulmonar.

Esta presión más alta significa que el lado derecho del corazón tiene que trabajar más para bombear sangre a través de esas arterias. Esto puede dañar el corazón y debilitarlo.

Aquí, obtenga más información sobre la hipertensión pulmonar.

Policitemia secundaria

La policitemia secundaria es la respuesta del cuerpo a la hipoxia crónica debido a la EPOC.El cuerpo comienza a crear glóbulos rojos adicionales para transportar más oxígeno. Las células sanguíneas adicionales significan que la sangre es más propensa a coagularse.

En las personas que tienen EPOC, esta afección también puede aumentar el riesgo de ritmos cardíacos anormales, estadías hospitalarias más prolongadas y más complicaciones respiratorias.

Disfunción del músculo esquelético

Las personas cuya EPOC ha alcanzado una etapa más avanzada pueden tener dificultades para realizar ejercicio y actividad física. Como resultado, sus músculos comienzan a debilitarse. Los músculos debilitados se fatigan más fácilmente, lo que dificulta aún más el ejercicio para una persona con EPOC.

Inflamación sistémica

Una falta crónica de oxígeno puede causar inflamación en los tejidos del cuerpo, lo que puede provocar varias afecciones.

Los ejemplos incluyen la aterosclerosis, que endurece las arterias. La aterosclerosis aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Leer más sobre aterosclerosis.

Tratos

Los mejores tratamientos para la hipoxia e hipoxemia relacionadas con la EPOC son los que mantienen abiertas las vías respiratorias y reducen la inflamación. La prevención de infecciones también puede ayudar, ya que algunas infecciones reducen aún más la función pulmonar.

Los ejemplos de tratamiento para la hipoxia e hipoxemia de la EPOC incluyen:

  • Terapia broncodilatadora: las personas generalmente inhalan estos medicamentos con un inhalador o nebulizador. Los medicamentos reducen los espasmos y la tensión en el músculo liso de las vías respiratorias. Esto puede ayudar a una persona a mejorar su flujo de oxígeno.
  • Vacunas: una persona puede recibir una vacuna contra la gripe regular y vacunas programadas para la neumonía y la tos ferina o la tos ferina. Estos pueden ayudar a prevenir infecciones que podrían empeorar la hipoxia pulmonar y la EPOC.
  • Corticosteroides orales o inhalados: estos medicamentos reducen la inflamación en las vías respiratorias y en todo el cuerpo durante un brote de EPOC. Los ejemplos incluyen beclometasona y prednisona.
  • Dejar de fumar: si una persona con EPOC fuma, dejar de fumar puede tener importantes beneficios para tratar la afección y reducir la gravedad de los síntomas. Dejar de fumar también estimula el sistema inmunológico y lo ayuda a luchar contra posibles infecciones.
  • Terapia de rehabilitación pulmonar: este tratamiento implica entrenar a una persona en las mejores formas de respirar cuando sus pulmones están dañados. Reduce el deterioro de la función pulmonar y aumenta la capacidad de una persona para hacer ejercicio.

Junto con el asesoramiento nutricional, la terapia de rehabilitación pulmonar puede ayudar a una persona con EPOC a mejorar sus niveles de respiración y oxígeno en todo el cuerpo.

Si una persona tiene hipoxemia grave debido a la EPOC, un médico recomendará comúnmente la oxigenoterapia.

La terapia de oxígeno implica respirar oxígeno adicional a través de un tubo pequeño y flexible o una cánula nasal que se coloca en las fosas nasales.

Según un estudio de 2019 en Más uno, la oxigenoterapia a largo plazo puede mejorar la calidad de vida de las personas con hipoxemia por EPOC al disminuir los brotes de EPOC y aumentar la tolerancia a la actividad física.

Los estudios actuales muestran que es probable que las personas con EPOC grave se beneficien más del tratamiento con oxígeno.

Sin embargo, no todas las personas con EPOC son buenas candidatas para el oxígeno suplementario. Es esencial que un médico prescriba cuidadosamente y controle de cerca la oxigenoterapia. Demasiado oxígeno puede conducir a niveles más altos de dióxido de carbono.

Aunque el ejercicio puede ser un desafío para las personas con EPOC, la actividad física puede mejorar la captación de oxígeno en los pulmones de una persona con EPOC leve y mejorar sus patrones de respiración.

Sin embargo, aquellos con hipoxia más avanzada pueden encontrar difícil cualquier cantidad de actividad física.

panorama

La EPOC es una afección progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo. Las dificultades del flujo de aire de la EPOC son irreversibles, incluso después del tratamiento.

Esto es especialmente cierto si fumar fue un factor clave en una persona que desarrolla EPOC y continúa fumando.

Varios factores clave afectan las perspectivas de una persona con EPOC, que incluyen:

  • edad
  • índice de masa corporal (IMC)
  • con qué frecuencia experimentan brotes de EPOC
  • nivel de dificultad para respirar después de la actividad física
  • grado de hipoxemia
  • presiones de la arteria pulmonar
  • resultados de una prueba de función pulmonar
  • frecuencia cardíaca en reposo
  • estado de tabaquismo
  • otras condiciones de salud no relacionadas con los pulmones

Si bien la EPOC es una afección progresiva, algunas personas tienen una EPOC más estable y pueden vivir durante mucho tiempo con la afección.

Los mejores resultados se relacionan con un seguimiento regular con los médicos, seguir de cerca el curso de medicación prescrito y llevar un estilo de vida saludable.

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