¿Cómo puede ayudar el tratamiento de ortodoncia?

La ortodoncia es una rama de la odontología que trata la maloclusión, una condición en la que los dientes no están colocados correctamente cuando la boca está cerrada. Esto resulta en una mordida inadecuada.

Un ortodoncista se especializa en enderezar los dientes.

El tratamiento puede ser cosmético para mejorar la apariencia de una persona, pero a menudo también tiene como objetivo mejorar la función bucal.

Tipos de tratamiento

Se utilizan aparatos ortopédicos y otros dispositivos para enderezar los dientes.

Un ortodoncista puede realizar trabajos que tengan como objetivo lograr lo siguiente:

  • cerrar espacios amplios entre los dientes
  • alineando las puntas de los dientes
  • enderezar los dientes torcidos
  • mejorar la capacidad para hablar o masticar
  • impulsar la salud a largo plazo de las encías y los dientes
  • prevenir el desgaste excesivo a largo plazo o el trauma de los dientes
  • tratar una mordedura inadecuada

El tratamiento puede mejorar la apariencia de los dientes, pero también puede conducir a una mejor función de masticación y habla y ayudar a proteger los dientes de daños o caries, en algunos casos.

Para lograr estos objetivos, el ortodoncista utiliza una variedad de dispositivos médicos dentales, que incluyen cascos, placas y aparatos ortopédicos.

Dispositivos

Los dispositivos de ortodoncia pueden ser fijos o removibles.

Aparatos fijos

Estos son los dispositivos más utilizados en ortodoncia. Se utilizan cuando la precisión es importante.

Una persona puede comer normalmente con aparatos fijos, pero se deben evitar algunos alimentos y bebidas, como las bebidas carbonatadas, los caramelos duros, la goma de mascar y otros alimentos pegajosos.

Las personas que practican deportes de contacto deben comunicárselo a su ortodoncista, ya que pueden necesitar protectores especiales para las encías.

Ejemplos de aparatos de ortodoncia fijos incluyen:

Tirantes

Estos consisten en soportes, alambres y bandas. Las bandas se fijan firmemente alrededor de los dientes y sirven como anclajes para el aparato, mientras que los brackets generalmente se conectan a la parte frontal de los dientes.

Los alambres en forma de arco pasan a través de los soportes y se fijan a las bandas. A medida que se aprieta el arco de alambre, se aplica tensión a los dientes. Con el tiempo, esto los mueve a la posición adecuada.

El seguimiento incluye visitas mensuales para ajustar o apretar los aparatos ortopédicos. El tratamiento puede durar desde varios meses hasta varios años.

Están disponibles tirantes transparentes y de colores.

Mantenedores de espacio fijo

Si un niño pierde un diente de leche, un mantenedor de espacio evitará que los dos dientes a cada lado de los espacios se muevan hacia él hasta que salga el diente adulto. Una banda se fija a uno de los dientes al lado del espacio y un alambre va desde la banda al otro diente.

Mantenedores de espacio extraíbles

Son una alternativa a los mantenedores de espacio fijo.

Aparatos fijos especiales

Estos pueden ayudar a controlar el empuje de la lengua o la succión del dedo. Pueden resultar incómodos, especialmente al comer, por lo que solo se utilizan si es necesario.

Aparatos de ortodoncia removibles

Estos pueden usarse para tratar problemas menores, como evitar chuparse el dedo o corregir dientes ligeramente torcidos.

El aparato solo debe sacarse para limpiar, comer o usar hilo dental. A veces, el ortodoncista puede recomendar al paciente que se los quite durante ciertas actividades, como tocar un instrumento de viento o andar en bicicleta.

Ejemplos de aparatos removibles incluyen:

Alineadores: esta alternativa a los aparatos ortopédicos puede ser útil para adultos. Son prácticamente imperceptibles para otras personas y se pueden quitar para cepillarse los dientes, usar hilo dental o comer. Se usa un alineador durante 2 a 3 semanas, luego se cambia por uno más apretado.

Arnés: una correa alrededor de la parte posterior de la cabeza está unida a un alambre de metal en la parte delantera o un lazo facial. El objetivo es ralentizar el crecimiento de la mandíbula superior y mantener los dientes posteriores en su posición mientras los anteriores se retiran.

Protectores de labios y mejillas: están especialmente diseñados para aliviar la presión de las mejillas o los labios sobre los dientes.

Expansor palatino: este aparato está diseñado para ensanchar el arco de la mandíbula superior. Consiste en una placa de plástico con tornillos que se coloca en el paladar, o techo de la boca. Los tornillos ejercen presión sobre las articulaciones de los huesos, obligándolos a salir. Esto expande el tamaño del área en el paladar.

Retenedores: se utilizan después del tratamiento para evitar que los dientes vuelvan a su posición original. Si se modifican, también se pueden usar para evitar que los niños se chupen el pulgar.

Hay dos tipos de retenedores extraíbles:

  • Un retenedor Hawley está hecho de metal y acrílico. El acrílico encaja en el paladar y el alambre rodea los dientes anteriores.
  • El otro está hecho de plástico transparente. Se ajusta a los dientes y parece un alineador Invisalign.

Los retenedores permanentes se pegan o adhieren a la parte posterior de los dientes. Por lo general, se recomienda para los dientes anteriores inferiores debido al alto riesgo de volver a su posición anterior.

En algunos casos, los ortodoncistas recomiendan tanto uno fijo permanente en los dientes anteriores inferiores como el tipo de alineador de plástico transparente que luego encajaría en toda la arcada inferior.

Férulas o aparatos de reposicionamiento de la mandíbula

Estos se colocan en la mandíbula superior o inferior. Ayudan a que la mandíbula se cierre correctamente. Las férulas se utilizan comúnmente para el trastorno de la articulación temporomandibular (ATM). La ATM es una condición que puede causar dolor y disfunción en los músculos involucrados en el movimiento de la mandíbula.

Cualquiera que sea su dispositivo o tratamiento, es importante seguir con cuidado las instrucciones del profesional de la salud y las pautas de higiene bucal para garantizar el mejor resultado.

¿Quién debería ver a un ortodoncista?

Si las mandíbulas y los dientes no se desarrollan correctamente, puede producirse una maloclusión. Los dientes estarán torcidos y desalineados, y es posible que los juegos de dientes inferiores y superiores no estén alineados.

La maloclusión no es una enfermedad y no afecta la salud física. Es una variación en la posición de los dientes. Sin embargo, puede afectar la forma del rostro y la apariencia de los dientes, provocando vergüenza, falta de confianza en uno mismo e incluso depresión.

Las razones incluyen lesiones en los dientes o huesos faciales y chuparse el dedo o el pulgar con frecuencia, entre otras.

Un ortodoncista puede proporcionar un protector bucal nocturno para evitar que las personas aprieten y rechinen los dientes.

La maloclusión severa puede afectar la alimentación, el habla y la limpieza de los dientes.

El tratamiento de ortodoncia puede ayudar a tratar o mejorar lo siguiente:

Dientes frontales que sobresalen: el tratamiento puede mejorar la apariencia y protege los dientes de daños durante lesiones deportivas o caídas.

Apiñamiento: en una mandíbula estrecha, es posible que no haya suficiente espacio para todos los dientes. El ortodoncista puede extraer uno o más dientes para dejar espacio para los demás.

Dientes impactados: esto puede suceder cuando el diente adulto no emerge de la encía o el hueso, o solo emerge parcialmente.

Dientes asimétricos: los dientes superiores e inferiores no coinciden, especialmente cuando la boca está cerrada pero se ven los dientes.

Mordida profunda o sobremordida: cuando los dientes están apretados, los superiores descienden demasiado sobre los inferiores.

Mordida inversa: cuando los dientes están apretados, los dientes superiores muerden dentro de los inferiores.

Mordida abierta: cuando los dientes están apretados, hay una abertura entre los dientes superiores e inferiores.

Mordida inferior: los dientes superiores están demasiado hacia atrás o los dientes inferiores están demasiado hacia adelante.

Mordida cruzada: al menos uno de los dientes superiores no desciende ligeramente por delante de los dientes inferiores cuando se aprietan los dientes. Están demasiado cerca de la mejilla o la lengua.

Espaciamiento: hay espacios o espacios entre los dientes, ya sea porque falta un diente o porque los dientes no llenan la boca. Esto es lo opuesto al hacinamiento.

Un ortodoncista también puede ayudar a resolver problemas como rechinar o apretar los dientes y hacer clic o mover la mandíbula.

La succión del pulgar o de los dedos puede hacer que los dientes y el hueso de soporte se deformen. Para ver una mejora natural, primero debe ser el hábito de chuparse el dedo.

Inicio del tratamiento

Las buenas prácticas de higiene bucal son esenciales cuando se utilizan dispositivos de ortodoncia, ya que existe un riesgo adicional de que los alimentos se peguen al dispositivo oa los dientes.

El tratamiento generalmente comienza alrededor de los 12 o 13 años, cuando los dientes permanentes han salido y se han desarrollado completamente.

Si los problemas no surgen hasta más tarde, el tratamiento puede comenzar en una fecha posterior. En 2014, casi 1,5 millones de adultos recibieron tratamiento de ortodoncia en los Estados Unidos, según la Asociación Estadounidense de Ortodoncistas (AAO).

Los niños con labio leporino y paladar hendido pueden requerir un tratamiento de ortodoncia antes de que sus dientes permanentes se hayan desarrollado por completo.

Una buena higiene bucal es fundamental antes de que pueda comenzar cualquier trabajo de ortodoncia. Cuando se colocan dispositivos en los dientes, es más probable que las partículas de comida se atasquen. La persona deberá cepillarse los dientes con mucho más cuidado y con más frecuencia para prevenir la caries durante el tratamiento.

Sin buenas prácticas de higiene bucal, existe el riesgo de caries durante el tratamiento. El ortodoncista también puede recomendar evitar las bebidas gaseosas, los refrigerios azucarados y otros elementos que pueden provocar caries.

Diagnóstico

El ortodoncista evaluará el estado de los dientes de la persona y predecirá cómo es probable que se desarrollen sin tratamiento.

La evaluación involucrará:

  • tomar un historial médico y dental completo
  • realizar un examen clínico
  • tomar radiografías de los dientes y la mandíbula
  • haciendo modelos de yeso de los dientes

A continuación, el ortodoncista decidirá un plan de tratamiento.

Ortodoncista versus dentista

Por lo general, su dentista podrá recomendarle un ortodoncista, o tal vez ellos mismos puedan hacer este trabajo. Un pequeño número de dentistas también está capacitado y calificado como ortodoncista. Según la AAO, solo el 6 por ciento de los dentistas también son ortodoncistas.

Un dentista se especializa en el área más amplia de la salud bucal, incluida la prevención de infecciones y el tratamiento de los dientes, la mandíbula, los nervios y otros aspectos.

Un ortodoncista se ocupa específicamente de la mordida y la rectitud de los dientes. Debe verificar que su profesional elegido esté calificado para realizar un tratamiento ortodontal antes de continuar.

La AAO mantiene una lista de ortodoncistas registrados. Puedes acceder a él aquí.

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