Cómo el chocolate amargo podría mejorar la salud y la inmunidad del cerebro

¿Quiere mejorar su salud física y mental? Los científicos proponen una estrategia sabrosa: comer una pequeña cantidad de chocolate negro. Nuevos estudios arrojan luz sobre cómo el chocolate amargo podría mejorar la salud de nuestro cerebro y fortalecer nuestro sistema inmunológico.

Los investigadores descubren más evidencia de los beneficios para la salud del chocolate amargo.

Noticias médicas hoy Informar regularmente sobre los numerosos estudios que alaban los beneficios para la salud del consumo de chocolate, con moderación, por supuesto.

Uno de esos estudios asoció el chocolate con un menor riesgo de latidos cardíacos irregulares, mientras que otra investigación relacionó el sabroso manjar con una menor probabilidad de diabetes y enfermedades cardíacas.

Generalmente, cuanto más oscuro es el chocolate, mayores son los beneficios para la salud; El chocolate negro contiene niveles más altos de flavonoides, que son una clase de antioxidantes que pueden proteger nuestras células del daño y reducir la inflamación.

Dos pequeños estudios, presentados recientemente en Experimental Biology 2018, realizado en San Diego, CA, y que se publicarán en El diario FASEB - proporcionar más evidencia de cómo el chocolate amargo puede ser bueno para nosotros.

Ambos estudios fueron dirigidos por Lee Berk, quien es el decano asociado de asuntos de investigación en la Escuela de Profesiones de la Salud Aliadas en Loma Linda en California.

Berk y sus colegas investigaron cómo comer una pequeña cantidad de chocolate negro que contiene un 70 por ciento de cacao podría tener efectos positivos en el cerebro y el sistema inmunológico.

El chocolate negro "mejora la neuroplasticidad"

Para el primer estudio, los investigadores inscribieron a cinco sujetos sanos de entre 22 y 40 años. Cada participante comió 48 gramos de chocolate amargo (70 por ciento de cacao y 30 por ciento de azúcar de caña orgánica), lo que equivale a una pequeña barra de chocolate.

Antes del consumo de chocolate y alrededor de 30 minutos y 120 minutos después, se midió la actividad cerebral de los sujetos mediante electroencefalografía.

El equipo descubrió que comer chocolate negro conducía a un aumento beneficioso de la frecuencia gamma en las regiones corticales cerebrales del cerebro, que son las áreas involucradas en la memoria y el procesamiento sensorial.

"Sugerimos que este superalimento de 70 por ciento de cacao mejora la neuroplasticidad para los beneficios de salud mental y cerebral", escriben los autores del estudio.

Los resultados son "alentadores"

El segundo estudio involucró a cinco adultos sanos de entre 25 y 50 años. Se les pidió que comieran 48 gramos de chocolate amargo por día durante un total de 8 días.

Se tomaron muestras de sangre de los participantes al inicio del estudio. Se tomaron muestras de sangre de seguimiento 2 horas después de la ingesta de chocolate todos los días, así como 7 días después de la línea de base.

Las muestras de sangre se analizaron para determinar cómo el consumo de chocolate afecta la expresión de genes asociados con la actividad del sistema inmunológico.

Se encontró que comer chocolate amargo provocaba un aumento en la expresión de genes involucrados en la activación de las células T, que son los glóbulos blancos que nos ayudan a combatir infecciones y enfermedades.

Los investigadores también encontraron que la ingesta de chocolate amargo aumentaba la expresión genética asociada con la señalización neuronal y la percepción sensorial.

Berk y sus colegas señalan que se necesita más investigación para comprender con precisión qué significan los hallazgos de estos dos estudios para la salud del cerebro y el sistema inmunológico, pero creen que los resultados son prometedores.

“Esta es la primera vez que observamos el impacto de grandes cantidades de cacao en dosis tan pequeñas como una barra de chocolate de tamaño regular en humanos durante períodos de tiempo cortos o largos, y los hallazgos nos alientan”, dice Berk.

"Estos estudios nos muestran que cuanto mayor es la concentración de cacao, más positivo es el impacto en la cognición, la memoria, el estado de ánimo, la inmunidad y otros efectos beneficiosos".

Lee Berk

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