¿La pérdida de peso ayuda con la resistencia a la insulina?

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La diabetes tipo 2 se desarrolla cuando una persona tiene resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina significa que el cuerpo ya no es sensible a la insulina y no puede usarla correctamente. Con el tiempo, el cuerpo puede dejar de producir esta hormona.

Cuando comienza la resistencia a la insulina, no hay signos ni síntomas de diabetes y los niveles de azúcar en sangre son normales.

El exceso de peso parece aumentar el riesgo de desarrollar resistencia a la insulina y diabetes. Por lo tanto, perder peso puede ayudar a una persona a prevenir estas afecciones.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2015, más de 84 millones de personas en los Estados Unidos tenían prediabetes, mientras que más de 30 millones tenían diabetes. La mayoría del último grupo tenía diabetes tipo 2, que resulta de la resistencia a la insulina.

En este artículo, analizamos el vínculo entre la resistencia a la insulina y el exceso de peso. También explicamos cómo la pérdida de peso puede prevenir o revertir la resistencia a la insulina.

¿Qué es la resistencia a la insulina?

Bajar de peso puede ayudar a una persona a mejorar su sensibilidad a la insulina.

Para apreciar la función de la insulina, debemos comprender cómo el cuerpo absorbe y utiliza la energía. Las células del cuerpo necesitan energía para todas sus funciones, desde correr hasta pensar y respirar. Sin energía, las células de una persona morirán y esto será fatal.

Cuando una persona come, el cuerpo absorbe los nutrientes de los alimentos, incluidos los carbohidratos. Durante la digestión, convierte los carbohidratos en glucosa en sangre o azúcar, que ingresa a las células del cuerpo para proporcionarles energía.

La insulina es una hormona que proviene del páncreas. Permite que el azúcar en sangre salga de la sangre y entre en las células del cuerpo.

El desarrollo de resistencia a la insulina marca el comienzo de la diabetes. Cuando una persona tiene resistencia a la insulina, las células de su cuerpo dejan de responder a la insulina de la forma habitual. Esta pérdida de sensibilidad a la insulina significa que comienzan a perder la capacidad de absorber glucosa.

En respuesta, el páncreas aumenta su producción de insulina para que la glucosa pueda continuar ingresando a las células. Al principio, esto ayudará. Las células tendrán energía y los niveles de azúcar en sangre no aumentarán.

Sin embargo, a medida que aumenta la resistencia de las células a la insulina, el páncreas necesita producir más y más insulina. Con el tiempo, se vuelve incapaz de crear suficiente insulina para sacar la glucosa de la sangre a las células.

En este punto, el azúcar en sangre alcanza niveles lo suficientemente altos como para que un médico diagnostique prediabetes.

Los niveles de azúcar en sangre en ayunas son los siguientes:

  • Normal: menos de 100 miligramos por decilitro (mg / dl)
  • Prediabetes: 100 a 125 mg / dl
  • Diabetes: 126 mg / dl y más

Un médico puede evaluar el nivel de glucosa en sangre en ayunas de una persona, o una persona puede controlar sus niveles de glucosa en casa.

Los kits de análisis de glucosa en sangre para uso doméstico están disponibles para su compra en línea.

Inicialmente, la resistencia a la insulina no causa ningún síntoma, pero los problemas de salud aparecerán con el tiempo a menos que una persona tome medidas. Como no presenta síntomas, cualquier actuación en este momento debe ser preventiva.

Resistencia a la insulina y peso

Una persona puede descubrir que tiene resistencia a la insulina durante un examen de rutina.

Una persona que tiene factores de riesgo de diabetes puede tener resistencia a la insulina sin saberlo. Incluso si sus niveles de azúcar en sangre son normales, deben tomar medidas para prevenir la diabetes.

Los científicos no saben exactamente qué causa la resistencia a la insulina, pero los siguientes factores parecen influir:

  • exceso de peso u obesidad
  • grasa adicional alrededor del abdomen, incluso con un índice de masa corporal (IMC) saludable
  • bajos niveles de actividad física
  • una dieta rica en carbohidratos no procesados, como azúcar y harina blanca

Tomar medidas en las primeras etapas puede prevenir o revertir la prediabetes. Si una persona no toma medidas, el cuerpo no podrá producir suficiente insulina y habrá demasiada glucosa en la sangre.

Con el tiempo, a medida que esta glucosa viaja por el cuerpo, puede dañar los vasos sanguíneos, los nervios y los órganos del cuerpo, provocando complicaciones graves y potencialmente mortales.

Bajar de peso para mejorar la resistencia a la insulina

La investigación ha encontrado que una pérdida de peso del 5 al 7 por ciento es suficiente para reducir el riesgo de diabetes en un 58 por ciento en una persona que tiene un alto riesgo de padecer la afección. Para alguien que pesa 200 libras (lb), esto sería una pérdida de 10 a 14 libras.

Para una persona con diabetes o con alto riesgo de diabetes, perder peso y mantener un peso saludable puede ayudar a reducir el riesgo de resistencia a la insulina, prediabetes, diabetes y las complicaciones de salud que pueden resultar.

Consejos para bajar de peso

Las personas con resistencia a la insulina, prediabetes o un alto riesgo de diabetes necesitan una estrategia dietética y de estilo de vida a largo plazo para proteger su salud. Una "dieta de choque" no reducirá la resistencia a la insulina.

El Programa Nacional de Prevención de la Diabetes de los CDC enfatiza comer alimentos más saludables y hacer al menos 150 minutos de actividad física cada semana.

Estas estrategias pueden ayudar a una persona a perder peso y desarrollar hábitos saludables de por vida.

Elegir alimentos saludables que incluyan muchas frutas y verduras frescas, tener en cuenta el tamaño de las porciones y moderar la ingesta de carbohidratos son tres de los factores más importantes en una dieta saludable y sostenible.

El plan de alimentación DASH, que desarrollaron los Institutos Nacionales de Salud (NIH), es una dieta saludable a largo plazo. DASH son las siglas de Dietary Approaches to Stop Hypertension (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión).

La dieta no se centra en el control de las calorías, sino que anima a las personas a comer:

  • muchas frutas y verduras
  • productos lácteos bajos en grasa
  • nueces y semillas
  • frijoles y legumbres

Aconseja a las personas que eviten los carbohidratos vacíos y los azúcares y que aumenten la ingesta de alimentos ricos en nutrientes y proteínas saludables para el corazón.

La dieta DASH es más adecuada para una aplicación a largo plazo que una dieta de choque o muchas dietas con control de calorías. Este enfoque dietético también proporciona una alta ingesta de fibra, que ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre al disminuir la absorción de carbohidratos y reducir la necesidad de insulina.

Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo la dieta puede ayudar con la resistencia a la insulina.

Otros consejos para revertir la resistencia a la insulina

La pérdida de peso y una dieta saludable son formas importantes de reducir la posibilidad de desarrollar resistencia a la insulina, pero agregar otras estrategias reducirá aún más el riesgo.

Dejar de fumar

Algunos estudios han sugerido que el uso regular de productos de tabaco puede aumentar el riesgo de diabetes y resistencia a la insulina. Otros, sin embargo, no han encontrado evidencia de un vínculo directo.

Un estudio de 2016 que analizó los datos de casi 6,000 personas concluyó que puede que no haya un vínculo directo entre el tabaquismo y la resistencia a la insulina, pero que aún puede jugar un papel en la causa de la diabetes en combinación con otros factores.

Sin embargo, fumar es un factor de riesgo de enfermedades cardíacas, infecciones pulmonares y otras afecciones de salud que también son complicaciones de la diabetes. Fumar también puede empeorar estos problemas.

Por esta razón, una persona con resistencia a la insulina o un alto riesgo de diabetes debe dejar de fumar si es necesario y evitar el humo de segunda mano siempre que sea posible. Un médico puede ayudar a una persona a encontrar recursos y estrategias para que dejar de fumar sea más fácil.

Actividad física

La actividad regular puede mejorar la resistencia a la insulina porque los músculos consumen glucosa del torrente sanguíneo y no necesitan insulina.

los Pautas de actividad física para estadounidenses Recomiende que los adultos hagan un mínimo de 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada o 75 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad vigorosa cada semana.

Para obtener los mejores resultados, las personas deben combinar el entrenamiento cardiovascular con ejercicios de desarrollo muscular y estiramientos.

Es mejor hablar con un médico antes de comenzar un nuevo plan de ejercicios, especialmente si una persona no ha estado físicamente activa durante algún tiempo.

Vitamina D

La deficiencia de vitamina D es común con la diabetes tipo 2.

Algunas investigaciones han encontrado que las personas con diabetes tienen más probabilidades de tener niveles bajos de vitamina D.

Sin embargo, todavía no existe evidencia de que la ingesta de suplementos de vitamina D pueda prevenir la diabetes o la prediabetes. En un estudio, los investigadores descubrieron que la ingesta de suplementos de vitamina D no afectó los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes bien controlada.

La Oficina de Suplementos Dietéticos recomienda que las personas de 1 a 70 años deben consumir 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día de fuentes dietéticas.

Si bien la luz solar es, con mucho, la fuente más concentrada de vitamina D, las fuentes dietéticas incluyen:

  • pescado aceitoso
  • leche fortificada y otros productos lácteos
  • cereal fortificado
  • yemas de huevo

Las personas deben preguntarle a su médico si la suplementación con vitamina D es apropiada para ellos.

Obtenga más información aquí sobre la vitamina D y sus fuentes.

Dormir

El sueño insuficiente o de mala calidad puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle resistencia a la insulina y diabetes tipo 2.

Los autores de un estudio de 2015 señalaron que para las personas con diabetes, el sueño es "un comportamiento de estilo de vida adicional, importante para la salud metabólica y la homeostasis energética".

Dormir lo suficiente todos los días puede ayudar a regular las hormonas que intervienen en el hambre y a reducir el riesgo de disfunción del metabolismo de la glucosa.

Medicamento

Algunas personas necesitan medicamentos para ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina, especialmente cuando los cambios en la dieta y el estilo de vida no han sido efectivos. Los médicos suelen recetar metformina u otros medicamentos para este fin.

Obtenga más información aquí sobre los medicamentos disponibles para controlar la diabetes.

Quitar

Un diagnóstico de resistencia a la insulina no significa automáticamente que una persona tenga diabetes, pero, sin intervención, se puede desarrollar diabetes.

Alcanzar y mantener un peso ideal adecuado puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Las personas con resistencia a la insulina, prediabetes o diabetes deben consultar a su médico acerca de un plan de adelgazamiento adecuado.

Los hábitos alimenticios saludables son cruciales para perder peso, mantener un peso saludable y prevenir la resistencia a la insulina.

Puede ser útil conectarse con otras personas que puedan estar enfrentando problemas similares. T2D Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con otras personas que viven con diabetes tipo 2. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

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