Qué saber sobre el dolor de hígado

El dolor de hígado se puede sentir en la parte superior del abdomen, en el lado derecho. Puede ser un signo de una enfermedad grave, por lo que puede ser necesaria atención médica.

Un hígado sano ayuda al cuerpo a combatir infecciones, limpia la sangre y juega un papel en el metabolismo. También puede repararse a sí mismo cuando se daña.

Si el hígado no puede hacer su trabajo correctamente, puede ser una situación potencialmente mortal.

El dolor de hígado puede surgir por varias razones. Es importante averiguar qué está causando el dolor y recibir tratamiento para prevenir daños irreversibles.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 4,5 millones de adultos en los Estados Unidos tienen un diagnóstico de enfermedad hepática, o el 1,8% de la población.

Dolor de hígado y enfermedad del hígado.

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El dolor de hígado puede ser sordo e inespecífico, pero también puede ser intenso. Puede resultar en dolor de espalda. El dolor de hígado a veces se confunde con un dolor en el hombro derecho, en el abdomen o en el riñón.

Muchas enfermedades del hígado y otras afecciones de órganos pueden causar dolor de hígado. Algunos de estos pueden provocar daño hepático. Sin tratamiento, el hígado puede eventualmente dejar de funcionar.

La enfermedad hepática se refiere a cualquier afección que cause inflamación o daño hepático y que pueda afectar la función hepática. El dolor de hígado es a menudo un signo de enfermedad hepática.

Los síntomas de la enfermedad hepática a menudo no aparecen hasta que la afección está avanzada, por lo que es importante estar atento al dolor hepático y otros síntomas que podrían indicar un trastorno hepático.

Los pacientes deben buscar tratamiento médico inmediato si experimentan alguno de los siguientes:

  • dolor severo, especialmente en el abdomen
  • fiebre
  • orina oscura
  • heces pálidas, con sangre o de color alquitrán
  • náuseas y vómitos
  • pérdida de peso
  • piel amarillenta
  • sensibilidad severa al tocar el abdomen
  • hinchazón en el abdomen o en las piernas y tobillos
  • picazón en la piel
  • fatiga cronica
  • pérdida de apetito

Más de 100 tipos diferentes de enfermedades hepáticas pueden causar dolor de hígado. Los siguientes son unos cuantos ejemplos:

Colangitis

La colangitis es una inflamación del sistema de conductos biliares, generalmente debido a una infección bacteriana. El conducto biliar drena la bilis del hígado y la vesícula biliar y la lleva al intestino delgado.

La infección por colangitis hace que se acumule presión en este sistema de drenaje. Normalmente indica que hay una obstrucción o bloqueo en el sistema.

Esto puede deberse a cálculos, un tumor, coágulos de sangre o un reflujo de bacterias.

Hepatitis

La hepatitis significa inflamación del hígado. La causa más común es un virus, pero otras causas incluyen el consumo excesivo de alcohol, toxinas, algunos medicamentos y algunas afecciones médicas.

Hay varios tipos diferentes de virus de la hepatitis.

Según los CDC, los tipos más comunes de hepatitis viral en los Estados Unidos son la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C.

Las hepatitis B, C y D causan hepatitis crónica, que eventualmente puede conducir a cirrosis, insuficiencia hepática y cáncer de hígado.

  • La hepatitis A se encuentra en las heces de una persona infectada y se transmite a través del consumo de agua o alimentos contaminados.
  • La hepatitis B se transmite a través de la exposición a fluidos corporales, como sangre y semen.
  • La hepatitis C se transmite a través de sangre infectada o, a veces, por transmisión sexual.
  • La hepatitis D es una infección secundaria que solo afecta a quienes tienen hepatitis B.
  • La hepatitis E se transmite a través del consumo de agua o alimentos contaminados.
  • Hepatitis autoinmune, que es cuando el sistema inmunológico ataca las células del hígado.

La hepatitis puede ser aguda, es decir, repentina y a corto plazo, o crónica, es decir, a largo plazo y persistente.

Absceso hepático

Un absceso hepático es una bolsa de líquido infectado, o pus, que se forma en el hígado. La infección por ciertos gérmenes, como bacterias, parásitos u hongos, puede causar el absceso.

Un absceso puede dañar el tejido cercano, puede provocar sangrado, infecciones adicionales e incluso la muerte. El tratamiento puede incluir un medicamento antibiótico o antimicótico y el absceso se puede drenar.

Normalmente, se realizan pruebas de diagnóstico por imágenes del hígado para garantizar que el absceso haya desaparecido y que no haya un daño permanente.

Cirrosis

La cirrosis es una cicatrización irreversible del hígado. El hígado empeora lentamente y se vuelve incapaz de funcionar correctamente debido a una lesión de larga duración.

Con el tiempo, el tejido cicatricial reemplaza al tejido hepático sano y esto puede comenzar a bloquear el flujo de sangre a través del hígado. Un hígado sano puede regenerar sus células dañadas. Si el daño es demasiado severo o duradero, el hígado no puede repararse por sí mismo por completo y, en su lugar, crea tejido cicatricial.

La cirrosis ocurre gradualmente, pero a medida que empeora, el hígado comenzará a fallar. Esto puede provocar insuficiencia hepática crónica o enfermedad hepática en etapa terminal en la que el hígado ya no puede realizar funciones vitales.

Síndrome de Budd-Chiari

Esta es una enfermedad hepática poco común en la que los coágulos de sangre bloquean el flujo sanguíneo que sale del hígado.

La sangre se acumula en el hígado, lo que hace que se agrande. En algunos casos, el bazo también puede agrandarse.

La acumulación de sangre provoca un aumento de la presión arterial en la vena porta. Esta es la vena responsable de llevar sangre al hígado desde los intestinos. Este aumento de presión se conoce como hipertensión portal.

La hipertensión portal hace que se acumule líquido en el abdomen. Las venas bloqueadas hacen que el flujo sanguíneo del hígado al corazón se ralentice o se detenga.

También es posible la cicatrización del hígado o la cirrosis.

Las personas cuya sangre tiene más probabilidades de coagularse también tienen un mayor riesgo de desarrollar el síndrome de Budd-Chiari. Esto incluye mujeres embarazadas y aquellas con un tumor, una enfermedad inflamatoria crónica, un trastorno de la coagulación o una infección.

El efecto del alcohol

Según la American Liver Foundation, el abuso crónico de alcohol es la principal causa de cirrosis en los EE. UU.

Normalmente, el hígado descompone el alcohol y lo elimina del cuerpo. Si una persona consume más alcohol del que el hígado puede procesar, las células hepáticas pueden dañarse o destruirse.

Una ingesta alta de alcohol puede provocar una acumulación de grasa e inflamación en el hígado, y esto puede resultar en cirrosis alcohólica.

La cirrosis debida al alcohol no se puede revertir incluso después de dejar de beber, pero eliminar el alcohol puede prevenir un daño mayor y puede ayudar a mejorar los síntomas.

Causas y factores de riesgo de la enfermedad hepática.

La enfermedad hepática tiene varias causas diferentes, que incluyen:

  • infección
  • problemas del sistema inmunológico
  • Factores genéticos
  • efecto tóxico de los medicamentos
  • cáncer
  • abuso crónico de alcohol
  • acumulación de grasa en el hígado

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar una enfermedad hepática o una complicación relacionada incluyen:

  • consumo excesivo de alcohol
  • inyectarse drogas o compartir agujas
  • sexo sin protección
  • exposición a ciertos químicos o toxinas
  • diabetes
  • obesidad

Diagnóstico

Muchas afecciones pueden causar dolor de hígado, por lo que es importante averiguar cuál está presente.

Un médico llevará a cabo un examen físico y observará el historial de salud de la persona.

Otras opciones de prueba pueden incluir:

  • análisis de sangre para evaluar la función hepática o identificar problemas hepáticos específicos o condiciones genéticas
  • pruebas de imagen, como tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y ecografías para evaluar el daño hepático
  • análisis de tejido, que implica tomar una muestra de tejido del hígado para una prueba de laboratorio

A veces, el dolor de hígado desaparece después de realizar algunos cambios en el estilo de vida, como abstenerse de consumir alcohol, perder peso o seguir una dieta saludable.

Otros problemas pueden requerir medicación o cirugía. Si hay insuficiencia hepática, es posible que se necesite un trasplante de hígado.

¿Cuáles son algunas otras causas de dolor abdominal? Descúbrelo aquí.

Prevención de la enfermedad hepática

Para prevenir la enfermedad hepática, es aconsejable:

  • beber alcohol con moderación
  • evitar comportamientos de riesgo, como compartir agujas para drogas y tener relaciones sexuales sin protección
  • vacunarse contra la hepatitis, si procede
  • hacerse un examen de detección de hepatitis, si corresponde
  • use los medicamentos sabiamente
  • Mantener un peso saludable

Incluso si se produce dolor de hígado, con el tratamiento adecuado y los cambios en el estilo de vida, las personas pueden llevar una vida normal.

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