¿Cómo saber si tiene anemia perniciosa?

La anemia perniciosa es una afección autoinmune que conduce a la falta de glóbulos rojos. La causa una deficiencia de vitamina B-12.

Este artículo explica los síntomas de la anemia perniciosa y en qué se diferencia de otros tipos de anemia. También analiza los tratamientos disponibles.

Síntomas

La anemia perniciosa es una afección poco común que se cree que afecta al 0,1 por ciento de las personas, con una incidencia mayor entre los mayores de 60 años.

Una persona con anemia perniciosa puede experimentar:

  • cansancio
  • dificultad para respirar
  • lengua roja brillante o lisa
  • piel pálida
  • Dolor de pecho
  • sensación de entumecimiento en las manos o los pies
  • dificultades de equilibrio
  • Coordinacion pobre
  • reflejos lentos
  • Confusión
  • depresión

Causas

La confusión, el cansancio y la palidez de la piel pueden ser síntomas de anemia perniciosa.

La anemia perniciosa es un tipo de anemia, que ocurre cuando una persona no puede producir suficientes glóbulos rojos. La anemia perniciosa es el resultado de un problema con el sistema inmunológico.

Cuando una persona tiene anemia perniciosa, su intestino no absorbe adecuadamente la vitamina B-12. Esto provoca una deficiencia de vitamina B-12. Hasta el 50 por ciento de los adultos con deficiencia de vitamina B-12 pueden tener anemia perniciosa.

Las personas encuentran vitamina B-12 en los siguientes alimentos:

  • huevos
  • productos lácteos
  • aves de corral
  • carne
  • mariscos

El cuerpo necesita vitamina B-12 para producir glóbulos rojos. Tener deficiencia de vitamina B-12 significa que el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos.

Los glóbulos rojos ayudan a transportar oxígeno por todo el cuerpo y el cuerpo necesita oxígeno para funcionar correctamente.

La falta de glóbulos rojos significa que los tejidos del cuerpo no reciben suficiente oxígeno. Esta escasez es lo que causa los síntomas de la anemia perniciosa.

Anemia perniciosa versus anemia por deficiencia de vitamina B-12

La anemia perniciosa es un tipo de anemia por vitamina B-12. Es una afección causada por un problema del sistema inmunológico.

Hay varios otros tipos de anemia por deficiencia de vitamina B-12, que tienen diferentes causas.

Las causas de la anemia por deficiencia de vitamina B-12 pueden incluir:

  • dieta pobre
  • gastrectomía, donde la cirugía extirpa parte o todo el estómago
  • enfermedad celíaca
  • Enfermedad de Crohn
  • infección del tracto gastrointestinal
  • uso prolongado de medicamentos antiácidos

Anemia megaloblástica

La anemia por deficiencia de vitamina B-12, incluida la anemia perniciosa, es un tipo de anemia megaloblástica.

Este nombre proviene del tipo de glóbulos rojos o megaloblastos que se producen cuando una persona tiene deficiencia de vitamina B12. Los megaloblastos son un tipo de glóbulo rojo anormalmente grande.

¿Por qué solo le pasa a determinadas personas?

Los médicos creen que la anemia perniciosa se debe a un problema del sistema inmunológico.

Una proteína llamada factor intrínseco ayuda a una persona a absorber la vitamina B-12 en el intestino. El estómago produce un factor intrínseco. Sin embargo, las personas con anemia perniciosa liberan un anticuerpo por error. Este anticuerpo ataca las células del estómago que producen el factor intrínseco. Esta reacción autoinmune puede reducir o detener su producción.

La falta de factor intrínseco significa que el intestino no puede absorber la vitamina B-12 de los alimentos. El cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos sin tener suficiente vitamina B-12.

Diagnóstico

Para diagnosticar la anemia perniciosa, un médico puede realizar diferentes análisis de sangre.

Un médico le preguntará a una persona sobre sus síntomas para diagnosticar la anemia perniciosa.

También pueden preguntar sobre:

  • cualquier cirugía de estómago
  • cualquier trastorno digestivo
  • su dieta
  • antecedentes familiares de enfermedades autoinmunes
  • antecedentes familiares de anemia

El médico también puede examinar a la persona. También pueden realizar pruebas para llegar a un diagnóstico. Estos pueden incluir los siguientes análisis de sangre:

  • Conteo sanguíneo completo: verifica los niveles de hemoglobina.
  • Recuento de reticulocitos: mide los niveles de glóbulos rojos jóvenes.
  • Anticuerpos de factor intrínseco: registra los niveles de anticuerpos de factor intrínseco.

El médico también puede realizar una prueba de médula ósea. Los dos tipos de pruebas de médula ósea son una aspiración o una biopsia. En ambos tipos, el médico busca células agrandadas de la médula ósea, que son un signo de anemia perniciosa.

Opciones de tratamiento

Los médicos tratan la anemia perniciosa con terapia de reemplazo de vitamina B-12, que administran mediante inyecciones de vitamina B-12.

Un médico inyectará una inyección de vitamina B-12 en los músculos de una persona. Las inyecciones se administran diariamente o semanalmente hasta que los niveles de vitamina B-12 vuelvan a la normalidad.

Las píldoras orales de vitamina B-12 son un tratamiento que se usa con menos frecuencia. Sin embargo, una revisión de 2016 descubrió que son una alternativa eficaz a las inyecciones de vitamina B-12. También señaló que las personas podrían preferir tomar pastillas.

Es mejor que las personas discutan las distintas opciones con su médico, quien puede recomendar el tratamiento más adecuado para cada persona.

Los síntomas pueden comenzar a mejorar unos días o semanas después de que comience el tratamiento.

¿Cuales son las complicaciones?

La anemia perniciosa ejerce una presión adicional sobre el corazón de una persona. Esto se debe a que tiene que trabajar más para bombear sangre oxigenada por todo el cuerpo.

El estrés adicional en el corazón puede causar:

  • Soplo cardíaco
  • latidos rápidos
  • arritmia cardiaca
  • corazón agrandado
  • insuficiencia cardiaca

Quitar

Con el tratamiento adecuado, los síntomas de la anemia perniciosa se pueden controlar bien.

Dado que la anemia perniciosa es una enfermedad autoinmune, las personas pueden necesitar un tratamiento de por vida para controlar los síntomas.

Los médicos pueden tratar la deficiencia de vitamina B-12. Sin embargo, todavía no existe una cura para la reacción del sistema inmunológico que causa esta deficiencia.

none:  radiología - medicina nuclear infección del tracto urinario endocrinología